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Les Maple Leafs blanchissent les Hurricanes 4-0

Le gardien torontois effectue 37 arrêts; Connor Brown marque deux fois dans le triomphe sur la Caroline

par Kurt Dusterberg / Correspondant LNH.com

RALEIGH -- Curtis McElhinney a repoussé 37 lancers et Connor Brown a fait mouche deux fois, dimanche, quand les Maple Leafs de Toronto ont blanchi les Hurricanes de la Caroline 4-0 au PNC Arena.

McElhinney, qui en était à son cinquième départ depuis qu'il a été réclamé des Blue Jackets de Columbus le 10 janvier dernier, a signé le cinquième jeu blanc de sa carrière grâce à plusieurs arrêts spectaculaires, particulièrement au cours des deux premières périodes.

Jake Gardiner a compté une fois et participé à deux autres buts et son coéquipier James van Riemsdyk a amassé deux aides pour Toronto (27-20-11), qui a ainsi mis fin à une courte série de deux revers.

Les Maple Leafs sont passés un point devant les Panthers de la Floride au troisième échelon de la section Atlantique.
De son côté, la Caroline (24-23-8) a perdu ses quatre derniers affrontements (0-3-1).

Video: McElhinney et les Leafs blanchissent la Caroline

Brown a permis aux Maple Leafs de s'inscrire les premiers au tableau en comptant son 13e but de l'année à 1:07 du deuxième vingt. Il a battu de vitesse le défenseur Noah Hanifin pour rediriger la passe de van Riemsdyk, qui se trouvait près de la bande du côté gauche. 

Auston Matthews a ensuite doublé l'avance des siens à 9:53. Positionné près de la bande, il a transporté le disque vers le filet en se défaisant de l'emprise de Phillip Di Giuseppe. En perdant l'équilibre, il a tout de même réussi à pousser la rondelle entre les jambières de Cam Ward. 

Gardiner a porté la marque 3-0 à 6:10 du dernier engagement avec un tir des poignets de la pointe gauche qui est passé à travers la circulation dense devant le filet.

Le deuxième but de la soirée de Brown ressemblait en tout point à son premier. Il a foncé au but et a accepté une passe de van Riemsdyk pour faire 4-0 à 8:09.

Eddie Lack est venu en relève à Ward avec 10:58 à écouler. Ce dernier a accordé quatre buts sur 24 tirs. Lack a complété la rencontre avec sept arrêts.

La Caroline a obtenu ses meilleurs chances de s'inscrire au tableau au premier vingt, mais McElhinney a tout simplement été brillant. Il a frustré Elias Lindholm, qui a tiré de l'enclave, a repoussé Di Giuseppe dans la zone réservée au gardien et a capté avec le gant le tir frappé décoché entre les cercles par Hanifin.

 

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