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Les Maple Leafs battent les Capitals en prolongation

La formation torontoise prend les devants 2-1 dans la série

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Tyler Bozak a profité d'un avantage numérique pour marquer à 1:37 de la première période de prolongation et procurer une victoire de 4-3 aux Maple Leafs de Toronto contre les Capitals de Washington à l'occasion du troisième match de leur série de premier tour dans l'Association de l'Est au Air Canada Centre, lundi.

Toronto mène donc la série quatre de sept 2-1. Le quatrième match sera disputé mercredi au Air Canada Centre (19h HE ; TVA Sports 2, CBC, NBCSN, CSN-DC).

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Auston Matthews et William Nylander ont chacun inscrit leur premier but en carrière dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, tandis que Frederik Andersen a réalisé 23 arrêts au profit des Maple Leafs.

Video: Bozak donne la victoire aux Leafs en prolongation

« C'est beaucoup d'émotions, a affirmé Bozak. Tu veux juste être avec tes coéquipiers et célébrer. Évidemment, nous avons connu plusieurs hauts et plusieurs bas dans cette série. Chaque match est allé en prolongation. Ce sont les matchs les plus passionnants à disputer, c'est certain, alors c'est bien de voir que les gars ont été récompensés ce soir. »

Nicklas Backstrom a connu une soirée d'un but et une aide du côté des Capitals. Braden Holtby a effectué 24 arrêts.

Les Maple Leafs ont trouvé le fond du filet deux fois en l'espace de 4:07 pour créer l'égalité 3-3 avant la fin de la deuxième période. Le tir de la ligne bleue de Nazem Kadri a dévié sur le défenseur des Capitals Brooks Orpik devant le filet pour ainsi réduire le déficit de la formation torontoise à 3-2 à 15:13. Nylander a ensuite égalé le score à 19:07.

Evgeni Kuznetsov avait auparavant donné les devants 3-1 aux Capitals à 5:39 de la deuxième. 

Washington s'est ensuite retrouvé à cinq contre trois pour une séquence de deux minutes à 6:52 quand Matt Hunwick a été pénalisé pour avoir accroché et Matt Martin s'est vu imposer une double mineure pour rudesse, mais le désavantage numérique des Maple Leafs a résisté.

« Il aurait fallu marquer à ce moment-là, absolument, a reconnu Backstrom. Il faut profiter d'opportunités du genre. »

Selon Andersen, ç'a été un point tournant.

« C'était phénoménal, a dit le gardien. Je crois que c'est ce qui a préparé la table pour notre remontée. »

Les joueurs torontois ont écoulé une autre pénalité, pour avoir eu trop d'hommes sur la glace celle-là, décernée à 9:48.

Les Capitals ont fait mouche à leurs deux premiers tirs au but de la rencontre pour ainsi prendre une avance de 2-0 après seulement 4:49 de jeu. À 2:43, Backstrom a foncé au filet pour recevoir et rediriger derrière Andersen une passe du défenseur Nate Schmidt, qui avait transporté la rondelle jusque dans le coin de la zone des Maple Leafs. Alex Ovechkin a marqué 2:06 plus tard au moyen d'un tir sur réception du cercle gauche.

Matthews a réduit le déficit de Toronto à 2-1 à 14:08 quand il a repris le retour de son propre tir et placé le disque au-delà du gant de Holtby.

But du match

Kadri a contrôlé la rondelle le long de la bande à l'aile gauche et il a dirigé une passe vers Bozak dans l'enclave. Bozak a redirigé le relais et battu Holtby, donnant ainsi le filet de victoire aux siens.

Video: WSH@TOR, #3: Kadri compte d'un tir dévié

Arrêt du match

Kuznetsov a transporté la rondelle de l'arrière de la ligne de but et il a surgi devant le filet, mais Andersen a étendu le jambière droite pour faire l'arrêt du bout du pied à 18:41 de la deuxième période. Nylander a marqué 39 secondes plus tard pour créer l'égalité 3-3.

Video: WSH@TOR, #3: Andersen montre sa flexibilité

Sous le radar

Peu après avoir vu les Maple Leafs écouler les deux minutes complètes à cinq contre trois, Marner est sorti du banc des pénalités et il a foncé vers une rondelle libre. Holtby est sorti loin de son filet jusqu'au-dessus du cercle droit, où il a harponné la rondelle pour ensuite revenir devant sa cage.

Video: WSH@TOR, #3: Holtby quitte son filet, frustre Marner

Jeu du match 

Kadri a été le plus actif chez les Maple Leafs au chapitre des mises en échec avec six, à égalité avec Zach Hyman. Un des contacts est survenu aux dépens de Brooks Orpik, durant la présence précédant le but de Matthews, qui donnait les devants 2-1 à la formation torontoise.

« Ç'a été un point tournant important, une présence importante pour Nazem, a souligné le défenseur des Maple Leafs Morgan Rielly. Il a fait ça tout au long de la saison. Et ça n'a pas été une affaire d'une seule présence pour lui ce soir, il a été remarquable tout au long du match. Quand il joue comme ça, avec autant d'énergie, ça peut changer le cours d'une rencontre. Nous adorons ça quand il joue comme ça. »

Ce qu'ils ont dit

« Nous étions gonflés à bloc, c'est le moins qu'on puisse dire. Nous avions des tonnes d'énergie. Le niveau d'énergie ne représentait pas un problème ; il aurait sans doute fallu jouer plus longtemps l'autre soir (lors du match no 2). Reste que nous avons eu un peu de difficulté à trouver les bons endroits sur la glace, et à nous contenter de bien faire ça, alors il faudra régler ça. » - L'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock au sujet de son équipe qui a racheté un mauvais début de match

« Il faut avoir la mémoire courte, s'en remettre et aller de l'avant. [Mardi], nous analyserons tout ça et nous serons une meilleure équipe après. Il s'agit de bâtir là-dessus. Il ne faut pas trop s'apitoyer sur son sort. Il reste encore bien assez de temps pour forger notre propre avenir. » - Le défenseur des Capitals John Carlson

Ce qu'il faut savoir

Le défenseur des Capitals Karl Alzner, qui a pris part à 540 matchs d'affilée en saison régulière et 59 en séries, n'a pas été en mesure de jouer en raison d'une blessure au haut du corps. Son état sera réévalué quotidiennement. … C'est la première fois depuis 1951 que les trois premiers matchs d'une série éliminatoire impliquant les Maple Leafs ont nécessité la tenue d'une prolongation.

La suite

Le match no 4 de la série de premier tour dans l'Association de l'Est aura lieu mercredi au Air Canada Centre (19h HE ; TVA Sports 2, CBC, NBCSN, CSN-DC).

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