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Les Leafs seront privés de Zaitsev lors du match no 1

Blessé au haut du corps, le défenseur n'affrontera pas les Capitals jeudi, mais il pourrait être de retour pour le deuxième match

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

TORONTO -- Le défenseur Nikita Zaitsev ne va pas jouer pour les Maple Leafs de Toronto lors du match no 1 de leur série de première ronde dans l'Association de l'Est contre les Capitals de Washington jeudi (19h HE; TVA Sports, CBC, USA, CSN-DC) à cause d'une blessure au haut du corps.

Martin Marincin, qui n'a pas joué depuis une défaite de 7-2 face aux Panthers de la Floride le 14 mars, remplacera Zaitsev.

L'entraîneur Mike Babcock a confirmé l'exclusion de Zaitsev après l'entraînement mercredi, mais il a laissé ouverte la possibilité que le défenseur puisse effectuer son retour dans le match no 2 (19h HE; TVA Sports, CBC, NBCSN, CSN-DC).

« Nous espérons qu'il sera de retour. Je ne sais pas avec certitude, a dit Babcock. J'ai cru qu'il allait patiner [mercredi], mais il n'était évidemment pas prêt. Nous tiendrons une séance d'entraînement [jeudi] et le lendemain pour déterminer quoi faire. Nous allons dire que dans les séries, tout le monde est évalué sur une base quotidienne. »

Zaitsev s'est blessé dans le dernier match de la saison régulière, une défaite de 3-2 aux mains des Blue Jackets de Columbus dimanche.

Le défenseur Roman Polak, qui a subi une blessure au bas du corps contre les Blue Jackets, est retourné à l'entraînement mercredi après s'en être absenté mardi, et il sera de l'alignement lors du premier match. Le retour de Polak ajoutera une présence physique contre les Capitals, gagnants du trophée des Présidents.

« Il a l'habitude d'infliger des douleurs au lieu d'en recevoir, a mentionné Babcock. Tout le monde est un peu différent en ce qui concerne son seuil de tolérance à la douleur. Roman est un homme qui n'est pas trop affecté par la douleur. »

Le gardien Frederik Andersen a été nommé le partant du match no 1. Il a pleinement participé à une deuxième séance d'entraînement de suite après avoir quitté la victoire de 5-3 contre les Penguins de Pittsburgh samedi à la suite d'une collision avec l'attaquant Tom Sestito.

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