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Les Kings prônent la continuité

Le nouveau D.G. Rob Blake et l'entraîneur John Stevens espèrent guider Los Angeles vers un retour en séries

par Lisa Dillman @reallisa / Journaliste NHL.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Kings de Los Angeles:

Les modifications les plus importantes chez les Kings de Los Angeles sont survenues à la tête de l'organisation, alors que Rob Blake et John Stevens ont remplacé le directeur général Dean Lombardi et l'entraîneur Darryl Sutter, respectivement, après la saison 2016-17.

En Blake, promu du poste de DG adjoint, et en Stevens, considéré pendant longtemps comme étant le successeur présumé de Sutter, les Kings retiennent un peu de constance dans l'organisation, tout en apportant de nouvelles idées au club. Les Kings ont remporté la Coupe Stanley en 2012 et 2014, mais ils ont raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans deux des trois dernières saisons.

Le gardien Jonathan Quick s'est blessé en première période du match d'ouverture face aux Sharks de San Jose et a dû rater plus de quatre mois. Les Kings ont fini la saison avec 86 points (39-35-8), huit points derrière les Predators de Nashville dans la course pour la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Ouest.

Les Kings n'ont apporté pas de modifications majeures à leur alignement. Ils espèrent que le joueur de centre Anze Kopitar pourra retrouver sa touche de marqueur à sa deuxième saison comme capitaine. Il a récolté 52 points (12 buts) en 76 matchs la saison dernière après en avoir récolté 74 (25 buts) en 81 parties en 2015-16. Un Kopitar revitalisé et une saison complète avec Quick pourraient aider les Kings à redresser le navire cette saison.

Voici à quoi ressemblent les Kings aujourd'hui:

Les acquisitions

Michael Cammalleri, A: Ayant accepté un contrat d'un an de 1 million $ le 1er juillet, Cammalleri, 35 ans, représente un investissement à faible risque et à rendement élevé qui pourrait être bénéfique aux Kings. Il a amassé 31 points (10 buts) en 61 parties avec les Devils du New Jersey la saison dernière. Cammalleri a passé ses cinq premières saisons dans la LNH avec les Kings, et quand il est en santé (il n'a jamais disputé plus de 70 matchs depuis la saison 2008-09), il a démontré la capacité de trouver le fond du filet avec régularité. Si Cammalleri peut trouver une belle chimie à l'aile gauche de Kopitar, ça donnera aux Kings un meilleur équilibre offensif pour soutenir le trio de Jeff Carter. … Darcy Kuemper, G: Kuemper, 27 ans, a compilé une fiche de 8-5-3 avec un pourcentage d'arrêts de ,902 et une moyenne de buts alloués de 3,13 en 18 matchs avec le Wild du Minnesota la saison dernière. Il a accepté un contrat d'un an de 650 000 $ le 1er juillet. … Christian Folin, D: Les Kings ont accordé au défenseur droitier un contrat d'un an de 850 000 $ le 1er juillet afin d'ajouter de la profondeur à l'alignement. Folin a récolté huit points (deux buts) en 51 matchs avec le Wild la saison dernière.

Les départs

Brayden McNabb, D: Perdu aux Golden Knights de Vegas lors du repêchage d'expansion le 21 juin, des blessures ont limité McNabb à 49 matchs et quatre points (deux buts) la saison dernière. … Jarome Iginla, A: Iginla, 40 ans, est joueur autonome sans compensation. Il a été acquis dans une transaction avec l'Avalanche du Colorado le 1er mars et a enregistré neuf points (six buts) en 19 matchs avec Los Angeles. … Matt Greene, D: Les Kings ont racheté la dernière saison de son contrat le 23 juin après que le défenseur eut été limité à 29 matchs au cours des deux dernières campagnes en raison de blessures. Quand il était en santé, il représentait un membre clé du groupe de leaders chez les Kings quand ils ont signé leurs deux triomphes de la Coupe Stanley. Il a récolté deux points (un but) en 26 matchs la saison dernière. … Ben Bishop, G: Bishop a été échangé aux Stars de Dallas le 9 mai. Los Angeles l'a acquis dans une transaction avec le Lightning de Tampa Bay le 26 février. Bishop a compilé une fiche de 2-3-2 avec une moyenne de 2,49 et un pourcentage d'arrêts de ,900 en sept matchs avec les Kings.

Cognent à la porte

Paul LaDue, D: Choix de sixième ronde (no 181) au repêchage 2012 de la LNH, LaDue, 24 ans, a effectué ses débuts dans la LNH la saison dernière et a récolté huit mentions d'aide en 22 parties. Il a également amassé 18 points (six buts) en 38 matchs avec le Reign d'Ontario dans la Ligue américaine de hockey et devrait rivaliser pour un poste au sein de la troisième paire des Kings. … Jonny Brodzinski, A: Choix de cinquième ronde (no 148) au repêchage 2013, Brodzinski, 24 ans, a inscrit deux aides en six matchs dans la LNH et pourrait rivaliser avec certains vétérans pour son temps de glace cette saison. Il a fini au septième rang dans la LAH avec 27 buts la saison dernière et a occupé le deuxième rang à Ontario avec 49 points en 59 parties.

Ce dont ils ont encore besoin

L'ajout de Cammalleri aide à remédier aux déboires offensifs des Kings (Los Angeles a fini au 24e rang dans la LNH avec 199 buts la saison dernière), mais la possibilité que Marian Gaborik doive prendre plus de temps que prévu pour se remettre d'une intervention au genou pourrait signifier que Blake devra tenter d'ajouter d'autres attaquants.

Pour les poolers

L'attaque des Kings en a arraché la saison dernière, et à l'exception de l'embauche de Michael Cammalleri, rien n'a été fait pour corriger la situation. L'équipe espère probablement que son capitaine Anze Kopitar pourra rebondir après une saison très difficile, la pire de sa carrière avec seulement 52 points en 76 parties. Jeff Carter représente toujours une valeur sûre, tout comme Drew Doughty à la ligne bleue. Le sort des Kings, et des poolers qui auront investi dans des joueurs de Los Angeles, reposera sur ceux qui ont déçu l'an dernier, notamment Tyler Toffoli, Marian Gaborik et Jake Muzzin.

Alignement prévu

Tanner Pearson -- Jeff Carter -- Tyler Toffoli
Dustin Brown -- Anze Kopitar -- Michael Cammalleri
Adrian Kempe -- Nick Shore -- Marian Gaborik
Kyle Clifford -- Nic Dowd -- Trevor Lewis 

Derek Forbort -- Drew Doughty
Jake Muzzin -- Alec Martinez
Paul LaDue -- Christian Folin

Jonathan Quick
Darcy Kuemper

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