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Les Kings de Los Angeles, l'?quipe de la destin?e dans la LNH en 2014

LNH.com @NHL

Les Kings de Los Angeles ont constitu? l'?quipe de la destin?e dans la LNH en 2014, remportant la Coupe Stanley contre vents et mar?es. Dixi?mes au classement de la ligue en saison r?guli?re, les Kings ont connu un parcours en s?ries ?liminatoires digne d'un film hollywoodien.

L'?quipe de la Californie a multipli? les premi?res en route vers sa deuxi?me conqu?te en trois ans ? la sixi?me en huit ans d'une ?quipe de l'Association Ouest.

C'?tait la premi?re fois qu'une ?quipe gagnait la coupe en ayant besoin d'autant de matchs, soit 26. La premi?re fois ?galement qu'une ?quipe atteignait la finale en disputant le maximum de 21 rencontres. Les Kings ont ?t? les premiers ? signer trois victoires ? l'?tranger dans un septi?me match d'une s?rie. Ils ont conserv? une fiche de 7-0 quand ils ont ?t? confront?s ? l'?limination, un record pour une ?quipe championne.

En finale, les Kings ont trim? dur contre les Rangers de New York, m?me si la s?rie a ?t? de courte dur?e. Le d?fenseur Alec Martinez leur a procur? le championnat en deuxi?me p?riode de surtemps, dans le cinqui?me match.

Justin Williams s'est vu remettre le troph?e Conn Smythe ? titre de joueur par excellence des s?ries. Dustin Brown est devenu le premier capitaine am??ricain double laur??at de la coupe.

Cole Harbour ?? l'honneur

En saison r??guli??re, les Bruins de Boston avaient ??t?? la meilleure ??quipe avec 117 points (54-19-9), 17 points de plus que les Kings. Sidney Crosby des Penguins de Pittsburgh s'est r??v??l?? le meilleur marqueur, avec 104 points. Crosby a ajout?? les troph??es Hart et Ted Lindsay ?? son palmar??s, ?? titre de joueur par excellence.

Son jeune concitoyen de Cole Harbour, en Nouvelle-??cosse, Nathan MacKinnon, de l'Avalanche du Colorado, a connu une premi??re saison du tonnerre en remportant le troph??e Calder.

MacKinnon a am??lior?? un record de Wayne Gretzky en amassant un point dans un 13e match d'affil??e ??? la plus longue s??quence semblable pour un jeune de 18 ans.

L'Avalanche a surpris les observateurs avec une r??colte 112 points (52-22-8), ?? la premi??re saison de Patrick Roy comme entra??neur. Roy a vu son travail ??tre r??compens?? par l'attribution du troph??e Jack Adams. MacKinnon et Roy connaissent toutefois une fin d'ann??e moins flamboyante.

Les autres principaux honneurs individuels sont all??s ?? Duncan Keith des Blackhawks de Chicago (meilleur d??fenseur), ?? Patrice Bergeron des Bruins (meilleur attaquant ?? caract??re d??fensif) et ?? Tuukka Rask des Bruins (meilleur gardien).

Le vainqueur du troph??e Maurice Richard, Alexander Ovechkin des Capitals de Washington, a ??t?? le seul marqueur de 50 buts, avec 51.

L'ailier Jaromir Jagr, des Devils du New Jersey, a ??t?? le septi??me joueur de l'histoire ?? atteindre le plateau des 700 buts.

Quelques attaquants de renom ont donn?? leurs derniers coups de patin en 2014: Daniel Alfredsson, Teemu Selanne, Saku Koivu et Ryan Smyth. Une page d'histoire des d??funts Whalers de Hartford a ??t?? ??crite avec la retraite du gardien qu??b??bois Jean-S??bastien Gigu??re.

Le premier choix de la s??ance de rep??chage a ??t?? le d??fenseur Aaron Ekbland, des Colts de Barrie, qui s'impose d??j?? chez les Panthers de la Floride. ??'a ??t?? une mauvaise ann??e pour le talent du Qu??bec. Le Sorelois Nicolas Aub??-Kubel, des Foreurs de Val-D'or, a ??t?? le premier Qu??b??cois appel?? par les Flyers de Philadelphie, au 48e rang.

Le grand air

La LNH a multipli?? les matchs en plein air en 2014 afin de g??n??rer plus de revenus ?? la suite du lock-out de 2012-13. Il y en a eu six au total qui ont attir?? pr??s de 375 000 spectateurs.

Malgr?? cela, l'augmentation du plafond salarial n'a ??t?? que de 4,7 millions $ US pour s'??tablir ?? 69 millions $ US, en-de??a de que les dirigeants d'??quipes s'attendaient. Le plancher est pass?? de 44 ?????? 51 millions $ US.

Apr??????s avoir r??????p??????t?????? inlassablement que la ligue n'envisagait pas d'expansion, le commissaire Gary Bettman a ouvert grande la porte tout derni??????rement ?????? la ville de Las Vegas, au Nevada.

Avec panache

Sur la sc??????ne internationale, on retiendra le doubl?????? du Canada aux Jeux olympiques de Sotchi ????????? un deuxi??????me de suite.

Le triomphe des femmes a marqu?????? l'imaginaire, avec l'exploit de Marie-Philip Poulin en finale.

Quoique moins flamboyante, la conqu??????te des hommes a ??????t?????? obtenue avec panache. Tablant sur du jeu collectif impeccable, les troupiers de l'entra??????neur Mike Babcock n'ont pas tir?????? de l'arri??????re pendant une seconde en six matchs dans le tournoi, ne c??????dant que trois buts au total. En finale, les Canadiens ont blanchi les Su??????dois 3-0.

Deux des membres de l'??????quipe, le d??????fenseur Drew Doughty et l'attaquant Jeff Carter, allaient gagner la Coupe Stanley quelques mois plus tard, joignant les rangs d'un groupe restreint de m??????daill??????s d'or et de vainqueurs de la coupe au cours de la m??????me ann??????e.

En mai, la Russie a remport?????? le championnat du monde pr??????sent?????? au B??????larus.

Chez les juniors, le Canada a ??????t?????? ??????cart?????? du podium du championnat mondial pour la deuxi??????me ann??????e de suite, avec une quatri??????me place. La Finlande a remport?????? la m??????daille d'or en d??????faisant la Su??????de 3-2 en prolongation.

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