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Les joueurs se souviennent de Pat Burns comme un dur, mais un leader honn?te

LNH.com @NHL

MONTR?AL - La mort de Pat Burns apr?s une longue bataille contre le cancer a rappel? quelques souvenirs aux joueurs qui ont jou? sous les ordres de l'ancien entra?neur bourru de la LNH.

Pour Scott Gomez, on parle aussi de quelques rires.

Gomez et Burns ont remport? la coupe Stanley avec les Devils du New Jersey en 2003. Il avait eu un avant-go?t de l'approche directe de l'entra?neur t?t en saison.

?Je me suis fait sortir d'un match et nous ?tions en sup?riorit? num?rique, s'est rappel? Gomez, qui joue maintenant avec le Canadien de Montr?al. Il ?tait (un nouvel entra?neur) pour nous. Nous avons perdu le match et il est entr? dans la chambre en d?blat?rant pendant deux minutes. Nous allions ? Atlanta le lendemain et nous ?tions ? l'h?tel. Un des soigneurs a entendu l'histoire et a demand? ce qui s'?tait pass? et j'ai dit: 'Attention, ?a pourrait d?border.'

?Peu de temps apr?s, mon t?l?phone a sonn? et c'?tait Pat qui disait: 'Tu es le dernier gars qui devrait parler dans mon dos'. Bienvenue dans le monde de Pat.?

Burns est d?c?d? vendredi ? l'?ge de 58 ans ? Sherbrooke, succombant ? un troisi?me combat contre le cancer depuis que cette maladie l'a forc?? ?? d??missionner de son poste d'entra??neur des Devils en 2004.

Burns a remport?? 501 matchs en saison r??guli??re avec le Canadien, les Maple Leafs de Toronto, les Bruins de Boston et les Devils et le hasard aura voulu qu'il y ait au lendemain de son d??c??s, un affrontement au Centre Bell entre ses deux premi??res ??quipes dans la LNH.

Chez le Canadien, Gomez et Brian Gionta ont jou?? pour Burns au New Jersey, alors que le d??fenseur Hal Gill l'a eu comme entra??neur ?? Boston. E c'est ?? la suggestion de Burns que l'entra??neur adjoint Kirk Muller avait ??t?? acquis du Canadien par les Devils lors d'une transaction.

??Il ne souffre plus, mais le monde du hockey a perdu un grand homme, a dit Gomez. Plusieurs souvenirs me sont venus en t??te hier soir, beaucoup de rires. Il n'aurait pas voulu qu'on reste assis ?? ??tre triste pour lui. C'??tait un dur.??

Muller a dit que Burns ??tait tellement dur que des joueurs ??taient surpris de d??couvrir par la suite qu'il avait un c??t?? humain — qu'il aimait jouer de la musique country ?? la guitare et qu'il ??tait un amateur de motos Harley Davidson.

Il l'avait d??montr?? lorsqu'il a pay?? la caution des anciens du Canadien Mike Keane et Brian Skrudland un soir lorsqu'ils se sont retrouv??s dans un bagarre ultra m??diatis??e dans un bar de Winnipeg lors d'un voyage ?? l'??tranger.

??C'est une belle histoire parce que, aussi dur qu'il p??t ??tre, qui ??tait la premi??re personne que vous appelez lorsque vous en avez besoin? a soulign?? Muller. Entra??neur ou pas, il ??tait un ami. Je pense que c'est pourquoi les joueurs aimaient jouer pour lui. C'est une triste journ??e parce que c'??tait vraiment une bonne personne.??

Ce n'??tait toutefois pas un homme que l'on devait prendre ?? la l??g??re.

??Russ Courtnall pourrait en avoir une bonne, a ajout?? Muller. Nous savons tous que Pat ??tait un ancien policier. Il y a eu un incident ?? Chicago une fois lorsque 'Rusty' l'a d??fi?? et 'Burnsy' ne bronchait pas. Je ne sais pas si ??'aurait pu se rendre aux coups ou non, mais Pat ne c??dait pas et Russ a dit: 'OK, mauvais gars.' Et les autres, nous avons dit: 'OK, c'est tout ce que nous avons besoin de savoir.' Il ??tait dur avec nous, mais il ??tait juste.??

??Il ??tait dur pour une raison, a ??voqu?? Gionta, qui est aujourd'hui le capitaine du Tricolore. Il calculait ses faits et gestes. Il ne faisait pas juste nous irriter. Et pour le nombre de fois qu'il ??tait sur ton cas, il ??tait ??galement l?? pour te donner une tape dans le dos quand tu en avais besoin.??

Gill, un jeune d??fenseur d??gingand?? avec les Bruins lorsque Burns ??tait l'entra??neur, a appreci?? l'honn??te ??valuation de son jeu.

??Il a pris une grosse chance avec moi, a dit Gil. En ce sens, je lui en dois beaucoup. Il ??tait difficile. C'??tait un homme tr??s droit et tr??s honn??te et tout ??a faisait de lui un bon entra??neur.??

Les fun??railles de Pat Burns seront c??l??br??es lundi ?? 14h30 en la cath??drale Reine-du-Monde de Montr??al. La famille a demand?? ?? ce que des dons soient envoy??s ?? la Maison Aube-Lalumi??re, o?? Burns a s??????journ??????, au lieu de fleurs.

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