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Les joueurs du Canadien se retrouveront face ? de jeunes Oilers au Centre Bell

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - La jeunesse a toujours ?t? per?ue comme un atout chez les Oilers d'Edmonton. Ce n'est pas ?tonnant puisque ce sont des blancs-becs comme Wayne Gretzky, Jari Kurri, Mark Messier et Paul Coffey qui ont mis cette ?quipe au monde.

C'est un peu pourquoi ils sont plusieurs, en Alberta surtout, ? bien aimer l'?dition actuelle des Oilers, qui sera au Centre Bell mercredi. C'est l? un match qui permettra aux amateurs de hockey qu?b?cois de voir Taylor Hall, le premier choix au dernier rep?chage de la LNH, pour la premi?re fois en chair et en os.

Outre Hall, 19 ans, la formation pilot?e par Tom Renney compte plusieurs autres tr?s jeunes vedettes en devenir, dont Jordan Eberle, 20 ans et Magnus Paajarvi, 19 ans.

Les Oilers forment pr?sentement l'une des pires ?quipes de la ligue avec une fiche de 7-12-4. Ils ont toutefois remport?? trois de leurs cinq derniers matchs — tout comme le Canadien, d'ailleurs.

??On va mieux depuis quelque temps, m??me si les attentes ?? notre endroit ne sont pas les m??mes actuellement qu'elles le seront sans doute dans quelques ann??es, a not?? Hall, mardi, apr??s l'entra??nement des siens au Complexe sportif Bell ?? Brossard. On sera une ??quipe gagnante un jour, il y a plusieurs ??l??ments dans la formation qui seront tr??s bons ?? l'avenir, et l'attitude est bonne au sein de l'??quipe. On s'amuse.??

Renney, un entra??neur d'exp??rience qui a dirig?? les Rangers de New York pendant cinq saisons, a reconnu qu'il cherche ?? se servir de cette absence d'attentes ?? son avantage.

??S'il y des attentes, elles sont au mieux subliminales, alors... On cr??e nos propres attentes, a-t-il dit. On veut aspirer ?? une place dans les s??ries, et nous croyons que nous pouvons nous qualifier. Nous voulons disputer des matchs qui auront une signification en mars et avril, alors nous fa??onnons la saison en cours dans cette optique.

??L'important, c'est de b??tir la saison un match ?? la fois, et donner une signification ?? chacun des matchs que vous disputez, a continu?? Renney. ??a fait partie de l'apprentissage de ces jeunes d'apprendre que chaque ar??na a sa propre sensation et sa propre personnalit??, mais que le hockey reste le hockey. Il faut s'assurer de se b??tir une fondation solide en respectant les jeux de base. Et je pense que nous nous am??liorons ?? ce point de vue.??

Il faudra se m??fier des jeunes Oilers, estime Jacques Martin, qui a fait allusion mardi ?? leurs ??jeunes capables de marquer des buts??.

??Il y a du talent dans cette ??quipe-l??, a rench??ri Carey Price, qui prot??gera le filet montr??alais face aux Oilers. Ils ont plusieurs jeunes, ils ont beaucoup d'enthousiasme. S'ils commencent ?? faire les choses de la bonne fa??on, ils vont ??tre une bonne ??quipe. Il faudra se pr??parer comme si on affrontait Philadelphie, Washington ou n'importe quelle autre ??quipe.??

Le d??fenseur Hal Gill, lui, a toutefois reconnu que si une ??quipe tr??s jeune a ses avantages, elle a aussi des d??fauts qu'un adversaire peut chercher ?? exploiter.

??Quand tu es jeune, tu crois avoir tout compris alors tu vas jouer avec cette mentalit??-l??, a indiqu?? le v??t??ran d??fenseur de 35 ans. C'est d'ailleurs ce qui les rend si bons, surtout quand ils sont effectivement capables de r??ussir plusieurs bonnes choses. Mais parfois, ils peuvent se faire prendre hors-position en tentant de r??aliser des coups d'??clat.??

Martin n'avait pas encore d??cid?? qui d??fendrait le filet montr??alais face aux Devils, jeudi, au New Jersey. L'entra??neur du Canadien se donnait quelques heures encore pour d??cider si Price allait disputer un deuxi??me match en deux soirs, o?? s'il ferait appel ?? Alex Auld pour la troisi??me fois cette saison.

Le CH compl??tera sa semaine de travail samedi apr??s-midi, ?? Montr??al, en affrontant les Sharks de San Jose.

Price contre Gerber?

Renney n'a pas voulu confirmer l'identit?? de son gardien en vue du match de mercredi, m??me s'il a reconnu que son id??e ??tait pas mal faite. On peut supposer qu'il s'agira de Martin Gerber, le v??t??ran suisse rappel?? en renforts depuis l'absence de Nikolai Khabibulin. Gerber a disput?????? deux des trois derniers matchs des siens, dont celui de lundi ?????? Ottawa, remport?????? 4-1 contre les S??????nateurs.

Khabibulin a rat?????? les six plus r??????centes rencontres des siens ?????? cause d'une blessure ?????? l'aine. Dans son cas, on ne pr??????voit pas un retour au jeu avant jeudi, ?????? l'occasion d'un affrontement contre les Maple Leafs ?????? Toronto.

L'autre gardien des Oilers est Devan Dubnyk, un athl??????te de 24 ans de Regina qui a disput?????? huit matchs cette saison. Il avait pris part ?????? 19 rencontres la saison derni??????re, sa premi??????re dans la LNH.

Jeff Deslauriers, de Saint-Jean-sur-Richelieu, n'a pas prot??????g?????? le filet des Oilers en saison r??????guli??????re jusqu'ici cet automne. Il a ??????t?????? rel??????gu?????? aux mineures au d??????but du mois de novembre.

Par ailleurs, Josh Gorges ??????tait de retour ?????? l'entra??????nement, mardi, apr??????s avoir rat?????? la s??????ance de la veille afin de recevoir des soins.

Martin a align?????? les m??????mes trios d'attaquants et duos de d??????fenseurs que lors du match de samedi: Kostitsyn-Plekanec-Gionta, Cammalleri-Gomez-Moen, Pyatt-Halpern-Lapierre et Pouliot-Eller-Darche ?????? l'avant; Gill-Gorges, Hamrlik-Spacek et Picard-Subban ?????? l'arri??????re. Yannick Seber et Dustin Boyd ??????taient les joueurs en trop.

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