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Les joueurs de première année à surveiller dans la NCAA

Knight et Caufield sont à la tête d'un groupe d'espoirs de la LNH prometteurs qui feront leurs débuts dans les rangs universitaires cette saison

par Mark Divver / Correspondant indépendant LNH.com

Spencer Knight et Cole Caufield ont peaufiné leurs habiletés en s'affrontant chaque jour à l'entraînement avec l'équipe des moins de 18 ans du Programme de développement de l'équipe nationale de USA Hockey (NTDP) lors des deux dernières saisons.

Maintenant, ils ont franchi la prochaine étape, alors que Knight occupe le rôle de gardien à Boston College et que Caufield évolue comme attaquant à l'Université du Wisconsin. Les deux joueurs de première année s'affronteront à nouveau quand les deux universités croiseront le fer au Conte Forum à Boston, vendredi.

« On a encerclé cette date sur notre calendrier l'an dernier », a commenté Caufield.

Knight et Caufield ont plus en commun que leur expérience au sein du NTDP. Les deux ont été choisis en première ronde au Repêchage 2019 de la LNH : Knight a été sélectionné par les Panthers de la Floride au 13e rang, tandis que Caufield a été repêché par les Canadiens de Montréal deux choix plus tard. En fait, cinq des 16 premiers choix au Repêchage 2019 sont des joueurs de première année qui devraient jouer lors de ce match, en plus d'un joueur qui pourrait être un choix de première ronde au Repêchage 2020.

Knight et Caufield font partie d'une vague d'espoirs de la LNH prometteurs qui feront leur entrée dans la NCAA cette saison.

Voici 12 joueurs de première année à surveiller, incluant Knight et Caufield. Chacun d'entre eux, sauf un, a été sélectionné au Repêchage 2019 de la LNH.

Alex Turcotte, C, Université du Wisconsin

Sélectionné au cinquième rang au total par les Kings de Los Angeles, Turcotte (5 pieds 11 pouces, 185 livres) a récolté 62 points (27 buts) en 37 matchs pour l'équipe du NTDP la saison dernière, malgré des blessures et des maladies. 

« Il est rapide, il est fort, il est compétitif, a déclaré Knight. Il possède tellement de talent. Quand il fonce au filet, c'est difficile de l'arrêter. »

Trevor Zegras, C, Université de Boston

Sélectionné au neuvième rang total par les Ducks d'Anaheim, Zegras (6-0, 169) est un fabricant de jeux de premier plan. Le joueur de centre a préparé un but en avantage numérique dans la victoire des Terriers dans leur match d'ouverture contre Union.

Matthew Boldy, C, Boston College

Des mains rapides et une vision impressionnante font partie des forces de Boldy. Repêché par le Wild du Minnesota au 12e rang total, Boldy (6-2, 196) devrait bien s'intégrer dans la formation des Eagles.

Spencer Knight, G, Boston College

Knight (6-3, 192) possède toutes les aptitudes et il est considéré comme le meilleur espoir américain devant le filet depuis Tom Barrasso, qui a remporté la Coupe Stanley deux fois avec les Penguins de Pittsburgh.

Video: La Floride sélectionne Knight au 13e rang

Cameron York, D, Université du Michigan

York (5-11, 175) a démontré tout son talent offensif en marquant deux fois dans la victoire des Wolverines dans un match préparatoire contre l'Université de Windsor, dimanche. Il a été sélectionné au 14e rang total par les Flyers de Philadelphie.

Cole Caufield, A, Université du Wisconsin

Après avoir marqué 72 buts la saison dernière, Caufield (5-7, 162) a repris là où il a laissé, ayant réussi un tour du chapeau dans un match préparatoire contre l'Université de la Colombie-Britannique. 

« Il décoche ses tirs très vite et ils sont également très précis », a dit Knight au sujet de l'ailier droit. « Il place la rondelle où il veut. »

Video: Le 1er jour de Caufield dans l'uniforme du Tricolore

Alex Newhook, C, Boston College

Newhook (5-10, 190), qui a mené la Ligue de hockey de la Colombie-Britannique (BCHL) avec 102 points (38 buts) la saison dernière, a été sélectionné par l'Avalanche du Colorado avec le 16e choix au total.

John Beecher, C, Université du Michigan

Sélectionné par les Bruins de Boston avec le 30e choix au total, Beecher (6-3, 210) a été éclipsé par les autres attaquants de premier plan du NTDP. Boston espère que le jeu offensif du joueur de centre éclora dans la NCAA.

Ryan Johnson, D, Université du Minnesota

Johnson (6-0, 170) a été sélectionné par les Sabres de Buffalo avec le dernier choix de la première ronde. Craig Johnson, père de Ryan, a disputé 11 saisons dans la LNH avec cinq équipes.

Shane Pinto, C, Université du Dakota du Nord

Pinto (6-2, 192) a été choisi en deuxième ronde (32e au total) par les Sénateurs d'Ottawa. Il a amassé 59 points (28 buts) en 56 matchs la saison dernière avec Lincoln et Tri-City dans la Ligue de hockey des États-Unis (USHL).

Jayden Struble, D, Université Northeastern

Struble (6-0, 194 ) a été sélectionné en deuxième ronde (46e au total) par les Canadiens. Struble a passé la dernière saison à l'école secondaire St. Sebastian's, au Massachusetts, là où les joueurs de la LNH Noah Hanifin et Brian Boyle ont également étudié.

Dylan Holloway, C, Université du Wisconsin

Admissible au Repêchage 2020, le joueur de centre (6-0, 192) est le seul joueur de la NCAA à avoir obtenu une cote de « A » sur la liste préliminaire des joueurs à surveiller du Bureau central de dépistage de la LNH, publiée plus tôt cette semaine.

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