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Les joueurs de l'Avalanche se chargent de la Pacifique

Avec trois et deux buts, respectivement, Landeskog et Rantanen permettent à la Centrale de mettre fin à trois années d'échecs face à la Pacifique

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

SAN JOSE - La section Pacifique a payé pour trois années de frustration de la section Centrale au Match des étoiles dans la première demi-finale du mini-tournoi que se livrent les quatre sections de la LNH.

Gabriel Landeskog, de l'Avalanche du Colorado, a dirigé l'attaque avec un tour du chapeau et une mention d'aide dans la victoire sans appel de la section Centrale 10-4 au SAP Center, samedi.

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C'était le premier gain de la Centrale en quatre tentatives contre la Pacifique au Match des étoiles.

« Ils étaient dus pour gagner », a dit le gardien Marc-André Fleury des Golden Knights de Vegas.

Le coéquipier de Landeskog, Mikko Rantanen, a réussi un doublé, comme Patrick Kane des Blackhawks de Chicago. Les deux ont également ajouté une mention d'aide chacun.

Roman Josi, Mark Scheifele et Ryan O'Reilly sont les autres qui ont fait passer un mauvais quart d'heure au duo de gardiens formé de John Gibson et de Marc-André Fleury. Gibson n'etait pas dans son assiette, ayant été victime de sept buts en seulement neuf lancers au cours de la première période de 10 minutes.

« Je compatissais avec John parce que je suis déjà passé par là au Match des étoiles à Columbus. Ç'avait été difficile », a évoqué Fleury.

Mince consolation pour les partisans des Sharks : ils ont vu les défenseurs Erik Karlsson, deux fois, et Brent Burns faire scintiller la lumière rouge. Johnny Gaudreau des Flames de Calgary a été l'autre buteur face au tandem de gardiens composé des Pekka Rinne et Devan Dubnyk.

Video: Landeskog et la Centrale écrasent la Pacifique

« C'est le plus décevant, nous aurions souhaité mieux faire pour les joueurs des Sharks », a mentionné Fleury, qui en était à sa quatrième présence au Match des étoiles.

« Nous jouons pour le plaisir, mais ça fait quand même quelque chose de perdre. Les gars essaient, ils veulent gagner. »

La Centrale retrouvera en finale la section gagnante de l'Association de l'Ouest, entre l'Atlantique et la Métropolitaine.

L'équipe qui remportera le Match des étoiles se partagera un grand prix de 1 million de dollars.

Video: CEN@PAC: O'Reilly met la table pour Landeskog

Le capitaine de la section Centrale, Nathan MacKinnon, l'autre membre du redoutable trio de l'Avalanche, est absent en raison d'une contusion au pied gauche.

La Pacifique du capitaine Connor McDavid avait remporté le Match des étoiles, la saison dernière au Amalie Arena de Tampa, en ayant le dessus 5-2 face à la section Atlantique. La Pacifique avait atteint la finale au cours des trois saisons depuis que la LNH a lancé le format à 3-contre-3 en 2016, raflant les honneurs à deux reprises.

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