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Les jeunes Kings estiment poss?der les outils afin d'imiter les Blackhawks

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Les jeunes loups des Kings de Los Angeles estiment avoir acquis la maturit? n?cessaire leur permettant, d?s cette saison, de s'?lever au rang d'?quipe championne comme les Blackhawks de Chicago.

?Nous estimons ?tre, en quelque sorte, une version des Blackhawks, argue le joueur de centre vedette, Anze Kopitar. C'est une jeune ?quipe comme la n?tre qui a r?ussi ? gagner la Coupe Stanley. Leur conqu?te est inspirante pour nous, m?me si nous savons que nous avons encore des cro?tes ? manger.

?Mais on se dit que si les Blackhawks ont pu le faire, nous le pouvons ?galement. C'est ? notre tour cette saison?, ajoute Kopitar.

Quand on lui demande s'il juge que les Kings ont l'?toffe d'imiter les Blackhawks, l'exp?riment? entra?neur Terry Murray r?pond qu'on va le savoir ?bien assez vite?.

?Vous savez, des choses inattendues se sont produites dans la Ligue nationale ces derni?res ann?es, fait-il remarquer. De jeunes ?quipes ont connu de formidables parcours. Deux d'entre elles, les Penguins de Pittsburgh, il y a deux ans, et les Blackhawks cette ann?e, ont remport? la coupe.

?Tout est possible. Cela dit, vous devez bien faire vos devoirs parce que la chance n'a rien ?? voir dans les succ??s d'une ??quipe en s??ries ??liminatoires. Nous savons que nous avons encore des choses ?? apprendre, et nous y travaillons.??

??Jeunots?? Kings

Kopitar souligne que les Kings, les ??jeunots?? de la LNH avec une moyenne d'??ge de 25,5 ans, ont franchi une ??tape importante, la saison derni??re, en acc??dant aux s??ries ??liminatoires pour la premi??re fois en huit ans.

????'a ??t?? un bel accomplissement pour un groupe de joueurs qui, pour la plupart incluant moi-m??me, ??volue dans la Ligue nationale depuis quatre saisons ou moins.??

Les Kings ont pli?? bagage d??s le premier tour des s??ries, en s'inclinant en six matchs contre les Canucks de Vancouver.

??Cette saison, nous connaissons un tr??s bon d??part, reprend Kopitar. Le niveau d'esp??rance est plus ??lev??, la pression un peu plus forte. Mais nous avons confiance au groupe qu'on a sous la main.??

Le Slov??ne Kopitar est un des deux meilleurs ??l??ments de l'??quipe, l'autre ??tant le d??fenseur Drew Doughty. Ils ne sont ??g??s que de 23 et de 21 ans, respectivement. Doughty, rouage important de l'??quipe canadienne m??daill??e d'or des JO de Vancouver, va c??l??brer son 22e anniversaire de naissance, le 8 d??cembre.

??Il est notre Nicklas Lidstrom, dit Kopitar, en comparant son jeune co??quipier au d??fenseur ??toile des Red Wings de Detroit. Ce n'est pas un hasard qu'il ait ??t?? finaliste pour l'obtention du troph??e Norris (meilleur d??fenseur de la LNH), la saison derni??re.??

Le jeune am??ricain Jack Johnson (23 ans) ??volue dans l'ombre de Doughty en d??fense.

Kopitar et Doughty sont entour??s de bons v??t??rans, comme le capitaine Dustin Brown, ??g?? que de 26 ans, Ryan Smyth, Justin Williams, qui a gagn?? la coupe en Caroline en 2006, et Michal Handzus. Smyth, qui vient de surpasser le plateau des 1000 matchs dans la LNH, est l'a??n?? de l'??quipe, ?? 34 ans. Le cadet est l'attaquant Brayden Schenn, qui vient d'avoir 19 ans.

??Nous avons un excellent groupe de joueurs, de merveilleux v??t??rans qui sont exigeants ?? l'endroit des jeunes. Ils leur poussent dans le dos afin qu'ils donnent le meilleur d'eux-m??mes??, mentionne Murray qui, ?? l'??ge de 60 ans, a le sentiment d'??tre tomb?? dans la fontaine de Jouvence en c??toyant tous ces jeunes.

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