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Les Jets veulent conserver le premier rang dans la Centrale

Byfuglien sera de retour pour leur donner un coup de pouce contre les Canadiens, qui veulent demeurer dans la course dans l'Est

par Scott Billeck / Correspondant NHL.com

Les Jets de Winnipeg tenteront de demeurer en première place de la section Centrale quand ils accueilleront les Canadiens de Montréal au Bell MTS Place (19 h HE, TVA Sports, SN360, CITY, SNE, SNW, NHL.TV).

Les Jets sont à égalité au premier rang avec les Predators de Nashville, qui accueillent les Blue Jackets de Columbus samedi.

Le défenseur Dustin Byfuglien, qui a raté 19 matchs en raison d'une blessure au bas du corps, est de retour pour Winnipeg, qui a encaissé deux défaites consécutives après avoir gagné cinq de ses six parties précédentes.

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Les Canadiens montrent une fiche de 4-1-1 à leurs six derniers matchs et sont à égalité aux points (90) avec les Blue Jackets de Columbus en deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, mais les Blue Jackets ont un match en main.

Montréal a un point de retard sur les Hurricanes de la Caroline et la première place de quatrième as.

L'entraîneur des Canadiens Claude Julien a décidé de retrancher l'attaquant recrue Jesperi Kotkaniemi. Ce dernier est retranché pour la troisième fois de la saison, et pour la première fois depuis qu'il avait été laissé de côté dans deux parties consécutives les 5 et 7 mars.

Depuis le 7 mars, Kotkaniemi n'a que deux mentions d'aide en 10 matchs avec un différentiel de moins-4.

« Vous voyez la fatigue dans son jeu, et au cours d'une longue saison, c'est normal pour un jeune joueur de 18 ans, a dit Julien. Nous devons gagner des matchs de hockey en ce moment, et pour ce faire, il faut mettre notre meilleure formation sur la glace. Espérons que le repos lui donnera l'occasion de terminer la saison sur une bonne note. »

Joueurs à surveiller

L'attaquant des Canadiens Max Domi a obtenu sept points (trois buts, quatre passes) à ses six derniers matchs.

Video: FLA@MTL: Domi est précis devant Montembeault

L'attaquant des Jets Kyle Connor cumule 10 points (six buts, quatre aides) au cours des six plus récents affrontements.

Ce qu'ils ont dit

« Nous avons surmonté les obstacles et déjoué les pronostics toute la saison, donc nous avons toujours été capables de bien répondre. Il y a beaucoup de caractère dans ce vestiaire. Nous avons toujours bien répondu aux défis. » - Le gardien des Canadiens Carey Price

« Buff, c'est Buff. Tout le monde l'aime. C'est génial qu'il soit de retour, car nous savons ce qu'il peut accomplir. Tout le monde est fébrile. » - L'attaquant des Jets Nikolaj Ehlers au sujet du retour de Byfuglien

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen -- Max Domi -- Andrew Shaw
Jonathan Drouin -- Jordan Weal -- Joel Armia
Nicolas Deslauriers -- Nate Thompson -- Matthew Peca

Victor Mete -- Shea Weber
Brett Kulak -- Jeff Petry
Jordie Benn -- Christian Folin

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés : Charles Hudon, Mike Reilly, Charlie Lindgren, Dale Weise, Jesperi Kotkaniemi
Blessé : Paul Byron (haut du corps)

Formation prévue des Jets
Nikolaj Ehlers -- Mark Scheifele -- Blake Wheeler
Kyle Connor -- Kevin Hayes -- Patrik Laine
Brandon Tanev -- Adam Lowry -- Bryan Little
Mathieu Perreault -- Andrew Copp -- Jack Roslovic

Nathan Beaulieu -- Jacob Trouba
Ben Chiarot -- Dustin Byfuglien
Dmitry Kulikov -- Tyler Myers

Connor Hellebuyck
Eric Comrie

Retranchés : Par Lindholm, Bogdan Kiselevich, Joe Morrow, Sami Niku, Matt Hendricks
Blessés : Josh Morrissey (haut du corps), Laurent Brossoit (bas du corps)

Dans le calepin

Les Canadiens ont tenu un entraînement optionnel. … Roslovic est de retour après avoir raté les trois derniers matchs comme joueur retranché. … Morrissey, qui a raté 15 parties en raison d'une blessure au haut du corps, a participé à l'entraînement matinal de Winnipeg et portait un chandail jaune interdisant les contacts.

Le coin des statistiques

Gallagher a six points (trois buts, trois passes) à ses six derniers matchs. … Shaw totalise sept points (un but, six aides) au cours de la même séquence. … Wheeler a seulement une mention d'aide à ses cinq derniers matchs après avoir obtenu 20 points (huit buts, 12 passes) à ses 13 parties précédentes. … Hayes a obtenu cinq points, dont quatre aides, à ses trois dernières rencontres.

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