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Les Jets vont de l'avant sans leur capitaine Andrew Ladd

Winnipeg a échangé le vétéran attaquant à Chicago en retour de l'espoir Marko Dano

par Steve Hunt / Correspondant LNH.com

DALLAS - Andrew Ladd s'est présenté au American Airlines Center, jeudi, à titre de capitaine des Jets de Winnipeg. Il l'a quitté en tant que membre des Blackhawks de Chicago.

Avant le match contre les Stars de Dallas, Ladd a été échangé aux Blackhawks, l'équipe avec laquelle il a remporté la Coupe Stanley en 2010, en compagnie du défenseur Jay Harrison et de l'attaquant Matt Fraser. En retour, les Jets ont mis la main sur l'attaquant Marko Dano, sur un choix de premier tour lors du repêchage 2016 de la LNH et sur un choix conditionnel en vue du repêchage de 2018.

 

« C'est une décision que nous n'avons pas prise à la légère et il ne fait aucun doute qu'en tant qu'organisation, nous ne pouvons assez remercier Andrew pour tout ce qu'il a fait et pour la façon dont il s'est comporté », a déclaré le directeur général des Jets Kevin Cheveldayoff durant le premier entracte d'un match que Winnipeg a remporté 6-3 contre Dallas. « Ce n'est pas facile de remplacer son capitaine, mais je crois que le groupe que nous avons en place va continuer d'aller de l'avant, va travailler fort et d'autres meneurs vont se manifester. »

Cheveldayoff a fait savoir qu'aucune discussion n'avait encore eu lieu concernant l'identité du joueur qui deviendra capitaine à la place de Ladd.

La relation entre Ladd et Cheveldayoff remonte au séjour précédent de l'attaquant à Chicago, où l'actuel directeur général des Jets occupait le poste d'adjoint au directeur général avant d'aboutir à Winnipeg au mois de juin 2011.

« C'est une personne spéciale, à mon point de vue du moins, a affirmé Cheveldayoff. Mon plus beau souvenir de lui, je pense, c'est le moment où j'ai pu l'enlacer le soir où nous avons assuré notre place en séries [en 2015], sachant à quel point cet exploit était spécial pour le groupe que nous avions, ainsi que pour la progression de notre organisation. »

Ladd, un joueur de 30 ans qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, a récolté 34 points, soit 17 buts et 17 aides, en 59 matchs avec les Jets cette saison. Dano a marqué un but et amassé une aide en 13 rencontres avec les Blackhawks et il a passé la majorité de la campagne avec le club-école de Rockford dans la Ligue américaine de hockey, où il a totalisé 23 points, dont 19 aides, en 34 affrontements.

Il s'agit d'un joueur que Cheveldayoff connaît bien. Dano, qui est âgé de 21 ans et a été réclamé au 27e rang du repêchage 2013 de la LNH, se joindra aux Jets à temps pour le match qu'ils disputeront samedi contre les Penguins de Pittsburgh.

« Il affiche de l'intensité et c'est un jeune joueur qui s'intègre bien à la direction que nous voulons prendre. Il va dans la circulation lourde, il peut adapter son jeu à l'un ou l'autre des trios, a indiqué Cheveldayoff. C'est un joueur complet. Il est heureux de faire partie de notre organisation et d'obtenir une occasion de jouer. L'obtention du choix de premier tour en vue du prochain repêchage a également été un élément-clé de la transaction. »

Cheveldayoff n'a pas voulu dire si les Jets bougeraient encore d'ici la date limite des transactions de la LNH, lundi à 15h.

« Je crois qu'une telle transaction pourrait provoquer des choses au sein du marché, peut-être en forçant certains à mettre des choses en branle, a déclaré Cheveldayoff. Les membres de mon personnel se réuniront à Winnipeg après le match contre Pittsburgh et nous étudierons les différents scénarios qui pourraient s'offrir à nous. Nous envisagerons toutes les options qui pourraient permettre à cette organisation d'avancer. »

 

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