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Les Jets veulent s'occuper de Stastny et Hellebuyck

Des négociations de contrat avec l'attaquant et le gardien sont une priorité pour Winnipeg pendant la saison morte

par Scott Billeck / Correspondant LNH.com

WINNIPEG -- Un nouveau contrat avec Paul Stastny représente l'une des décisions importantes auxquelles les Jets de Winnipeg devront faire face après avoir atteint la finale d'association pour la première fois de l'histoire de la concession.

Il y a neuf potentiels joueurs autonomes avec compensation et cinq joueurs autonomes sans compensation au sein de la formation des Jets, qui ont été éliminés des séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec une défaite de 2-1 aux mains des Golden Knights de Vegas lors du match no 5 de la finale de l'Association de l'Ouest, dimanche.

Le plus important des potentiels joueurs autonomes sans compensation est Stastny, qui a instantanément forgé des liens avec les attaquants Nikolaj Ehlers et Patrik Laine après avoir été acquis dans une transaction avec les Blues de St. Louis avant la date limite des transactions de la LNH le 26 février. Le joueur de centre de 32 ans a récolté 13 points (quatre buts) en 19 matchs de saison régulière avant d'en ajouter 15 (six buts) en 17 matchs des séries.

« Il est tellement un bon professionnel, sur la glace et en dehors », a déclaré Laine mardi alors que les Jets rencontraient les médias au Bell MTS Place avant de partir pour l'été. « Il nous parlait toujours sur le banc, parfois après que nous ayons fait une erreur, et quand c'était le cas, il nous apprenait quoi faire la prochaine fois. Je crois que notre jeu a été élevé à un autre niveau après son arrivée. C'était très agréable de le côtoyer et j'espère que nous pourrons continuer de jouer ensemble à un certain moment à l'avenir. Mais c'était super de jouer à ses côtés. »

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Le directeur général Kevin Cheveldayoff a annoncé mardi que l'équipe allait examiner toutes ses options en ce qui concerne leurs joueurs autonomes potentiels, incluant Stastny.

« C'était une belle expérience de parler avec lui lors du bilan, d'écouter son processus de prise de décision en venant ici, ses pensées après être arrivé ici et ses plans pour l'avenir, a indiqué Cheveldayoff. Il y a beaucoup de dossiers dont nous devons nous occuper ici. D'abord et avant tout, nous devons voir où le plafond salarial sera fixé. Nous avons du pain sur la planche du côté financier. »

En plus de Stastny, le défenseur Toby Enstrom, le gardien Michael Hutchinson et les attaquants Shawn Matthias et Matt Hendricks pourront devenir joueurs autonomes sans compensation le 1er juillet.

Cheveldayoff n'a pas tari d'éloges sur Stastny et la manière dont ce dernier s'est rapidement intégré dans l'alignement des Jets.

« Il est incroyable d'observer la vitesse avec laquelle un tel joueur peut s'intégrer dans la formation et donner l'impression d'en avoir fait partie depuis toujours, a noté Cheveldayoff. Cette chimie montre le genre d'homme qu'il est et à quel point notre groupe était uni. »

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Stastny a ajouté que son camp discutera avec Cheveldayoff au cours des prochaines semaines.

« [Venir à Winnipeg], c'était probablement la meilleure décision que j'ai déjà prise, a lancé Stastny. Le hockey est redevenu si plaisant. »

Une nouvelle entente à long terme avec le gardien Connor Hellebuyck est également une haute priorité.

Hellebuyck, un finaliste pour l'obtention du trophée Vézina qui a établi un record de concession pour le nombre de victoires dans une saison (44), a affirmé qu'il aime vivre à Winnipeg et qu'il veut poursuivre sa carrière avec l'équipe.

« J'aime jouer ici, a dit Hellebuyck. J'adore les partisans. Rien ne me rendrait plus heureux que signer un contrat à long terme. Mais c'est le côté financier du hockey qui est si imprévisible. »

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Le défenseur Jacob Trouba est un des neuf joueurs autonomes avec compensation, une liste qui inclut les attaquants Brandon Tanev, Joel Armia, Marko Dano et Adam Lowry, les défenseurs Josh Morrissey, Tucker Poolman et Joe Morrow.

Trouba, 24 ans, a mentionné mardi qu'il ne veut pas que sa situation contractuelle déborde sur la prochaine saison. Le défenseur a raté les 15 premiers matchs de la saison 2016-17 en raison d'une impasse dans ses négociations de contrat avec les Jets. En juillet 2016, Trouba a demandé un échange des Jets, mais il a finalement paraphé un contrat de deux ans le 7 novembre 2016.

« Le plus tôt sera le mieux, a dit Trouba. Je n'y ai pas beaucoup réfléchi jusqu'ici. Je suis certain qu'au cours des prochaines journées, je rencontrerai mon agent et nous discuterons de de cela. Nous verrons ce que l'avenir nous réserve. Nous parlerons avec [Cheveldayoff], et je suis certain qu'une entente sera conclue. »

Trouba a établi un partenariat redoutable avec Morrissey, qui a également exprimé ses souhaits de demeurer à Winnipeg.

« J'aime être un joueur des Jets de Winnipeg, a dit Morrissey. On s'occupe de toutes ces choses-là pendant la saison morte. Il est encore si tôt après la fin de saison, nous sommes encore très déçus de la manière dont notre saison s'est terminée. »

Les attaquants Laine et Kyle Connor pourront recevoir des prolongations de contrat dès le 1er juillet, alors que l'attaquant Blake Wheeler et le défenseur Tyler Myers pourront devenir des joueurs autonomes sans compensation le 1er juillet 2019.

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