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Les Jets prolongent les contrats de Maurice et Cheveldayoff

L'entraîneur et le directeur général de Winnipeg amorçaient la dernière année de leur contrat

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

WINNIPEG - L'entraîneur Paul Maurice et le directeur général Kevin Cheveldayoff ont tous deux obtenu une prolongation de contrat de plusieurs saisons des Jets de Winnipeg jeudi.

Les modalités des contrats n'ont pas été divulguées. Les deux hommes allaient écouler la dernière année de leur entente respective. La saison dernière, les Jets ont terminé au cinquième rang de la section Centrale avec 87 points, sept points derrière les Predators de Nashville et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

Maurice, âgé de 50 ans, va entreprendre sa cinquième saison avec les Jets. Il montre un dossier de 136-112-33 en 281 parties depuis qu'il a remplacé Claude Noel le 12 janvier 2014.

« Dès la première conversation que j'ai eue avec Kevin quelques jours avant d'accepter le poste, chaque détail de son plan était peaufiné, et cela m'incluait comme membre de cette organisation, a confié Maurice au site Web des Jets. Je suis très heureux de pouvoir demeurer ici pour encore un certain temps. Nous sommes enthousiastes par rapport à la manière dont les choses se déroulent, et de la direction que prend l'équipe, et nous sommes excités de faire partie de tout cela. »

En 2014-15, la première saison complète de Maurice derrière le banc des Jets, il a mené l'équipe à une fiche de 43-26-13, bonne pour la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest, mais Winnipeg a été balayé par les Ducks d'Anaheim en première ronde.

Maurice a également dirigé les Whalers de Hartford, les Hurricanes de la Caroline et les Maple Leafs de Toronto. Il est à égalité avec l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock au 16e rang de l'histoire de la LNH avec 596 victoires, et les 1365 qu'il a dirigés lui confèrent le 11e rang de l'histoire de la ligue.

« Paul Maurice est un véritable leader, a assuré Cheveldayoff au site Web des Jets. Vous pouvez le voir dans le vestiaire, ainsi qu'avec les joueurs, avec qui j'ai eu des conversations très franches au terme de la dernière saison. Les joueurs offraient massivement leur soutien à Paul, ce qui était très positif à entendre, car selon moi, il a accompli certaines choses que nous lui avions demandé de faire que certains entraîneurs vétérans n'auraient peut-être pas voulu faire. Il s'est placé au service des besoins de l'équipe plutôt que de se placer devant ceux-ci.

« Ultimement, j'entrevois beaucoup de succès avec lui à la barre de l'équipe. Je suis heureux de pouvoir discuter de mon contrat et de pouvoir le faire en même temps que l'annonce de sa prolongation de contrat. J'ai hâte de pouvoir faire progresser cette équipe pendant encore plusieurs années. »

Cheveldayoff, âgé de 47 ans, est le seul directeur général que les Jets ont connu depuis leur retour à Winnipeg. Il a été embauché le 8 juin 2011, moins de deux semaines après le déménagement de l'équipe depuis Atlanta.

« Tout d'abord, je veux dire que je ne pourrais être plus enthousiaste pour ma famille et moi-même, a-t-il déclaré. Il s'agit d'un moment très excitant pour nous. Nous investissons beaucoup d'efforts, de travail acharné et de temps dans des dossiers comme le repêchage, le développement des joueurs et la rétention de ces joueurs. Il y a eu beaucoup de sacrifices qui ont été faits en cours de route, alors que la famille est parfois passée en deuxième ou que nous avons dû faire des choses différemment pour nous assurer que le travail allait être accompli.

« C'est donc très valorisant, cela me rend très humble, et il s'agit d'un véritable honneur de faire partie de la famille True North pour les années à venir. »

En six saisons sous la férule de Cheveldayoff, les Jets ont conservé une fiche de 216-191-51 et ont participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 2015.

Le premier contrat de Cheveldayoff avec les Jets avait été prolongé de cinq ans en septembre 2013.

Avant d'être embauché par les Jets, il avait passé deux saisons à titre de directeur général adjoint des Blackhawks de Chicago.

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