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Les Jets pourraient avoir besoin de renforts à la défensive

Morrissey suspendu pour le match no 5 face au Wild; Enstrom et Myers des cas incertains en raison de blessures

par Scott Billeck / Correspondant LNH.com

WINNIPEG -- Les Jets de Winnipeg pourraient devoir profiter à nouveau de la profondeur dans l'organisation alors qu'ils affronteront le Wild du Minnesota lors du match no 5 de la série de première ronde dans l'Association de l'Ouest vendredi (19h30 H.E.; TVAS2, SN, USA, FS-N).

Les Jets, qui mènent la série quatre de sept 3-1, pourraient être privés des défenseurs Toby Enstrom et Tyler Myers, chacun blessé au bas du corps. Le défenseur blessé Dmitry Kulikov (dos) n'a pas recommencé à patiner et le défenseur Josh Morrissey a été suspendu un match pour son double-échec à l'endroit de l'attaquant du Wild Eric Staal lors du match no 4.

Morrissey a joué en moyenne 20:12 par match dans la série.

« Il est un joueur important pour nous, a dit le défenseur Ben Chiarot jeudi. Ce n'est pas différent du moment où nous avons perdu [l'attaquant Mark Scheifele] pendant huit semaines plus tôt dans la saison. Ça laisse un gros vide. Quand tu perds [Morrissey], il affronte les meilleurs trios adverses, il écoule des pénalités. Il est un joueur important, mais comme nous l'avons fait pendant toute la saison, d'autres joueurs vont se dresser et jouer ces minutes difficiles. »

L'entraîneur des Jets Paul Maurice a mentionné que l'absence d'un défenseur est devenue un phénomène courant cette saison, ajoutant que les défenseurs remplaçants ont bien comblé le vide. Les joueurs de Winnipeg ont raté un total combiné de 282 matchs en saison régulière à cause de blessures.

« Nous y sommes habitués, a avoué Maurice. L'absence ou un rappel n'a pas un gros impact. Nous avons vu plusieurs joueurs s'intégrer dans l'alignement et réussir.

« Tous les joueurs qui sont demeurés dans l'alignement cette saison ont pris le relais. Mais sans aucun doute, nous nous ennuyons d'un joueur comme Josh. »

À LIRE: Morrissey suspendu pour le match no 5

L'attaquant Paul Stastny, acquis par les Jets dans une transaction avec les Blues de St. Louis le 26 février, a immédiatement remarqué la manière dont sa nouvelle équipe gérait les blessures.

« Cette équipe a subi de nombreuses blessures et elle n'a jamais ralenti, a mentionné Stastny. Quand je suis arrivé ici, il y avait encore quelques joueurs à l'écart, mais nous continuions de gagner. Ça démontre l'efficacité du système que le personnel d'entraîneurs a appliqué ici. »

Si Myers et Enstrom ne sont pas en mesure de jouer, et en l'absence de Morrissey, le défenseur recrue Sami Niku pourrait effectuer ses débuts en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Niku a disputé un match pour les Jets en saison régulière, marquant son premier but dans la LNH lors d'une victoire de 5-4 en prolongation face aux Canadiens de Montréal le 3 avril.

Niku a été nommé défenseur de l'année avec le Moose du Manitoba, le club-école des Jets dans la Ligue américaine de hockey.

« Je sais que je peux jouer ici, a affirmé Niku. Je ne suis pas un homme nerveux. C'est un match normal pour moi. »

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