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Les Jets affronteront les Golden Knights en finale d'association

Winnipeg gagne le match no 7 pour éliminer les Predators et atteindre le troisième tour pour la première fois

par David Satriano et Mike Battaglino / Journalistes NHL.com

Les Jets de Winnipeg ont atteint la finale de l'Association de l'Ouest et ils affronteront les Golden Knights de Vegas.

Winnipeg a vaincu les Predators de Nashville 5-1 dans le match no 7 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest, jeudi.

C'est la première fois depuis 2003 que les deux adversaires en finale d'association s'y retrouvent pour la première fois.

Résumé du match : Les Jets passent en finale de l'Association de l'Ouest

« Si vous regardez beaucoup le hockey, vous constaterez qu'ils jouent en ce moment comme ils l'ont fait dès le début de la saison », a affirmé l'entraîneur des Jets Paul Maurice à propos des Golden Knights. « Ce n'est pas une équipe qui a connu du succès seulement dans le dernier mois pour se qualifier pour les séries. »

« Ils sont bons depuis le tout début et quelqu'un qui ne connait pas la LNH ne pourrait pas dire qu'il s'agit d'une équipe d'expansion. »

Winnipeg a l'avantage de la glace et accueillera Vegas pour le match no 1 de la série au meilleur de sept matchs (19 h HE, NBCSN, TVAS).

« À chaque ronde, ça devient de plus en plus difficile », a noté le directeur général de Vegas George McPhee. « Ce n'est peut-être pas une mauvaise chose de commencer sur la route pour faire différent. »

Winnipeg a montré un dossier de 1-1-1 contre Vegas en saison régulière. Kyle Connor (trois buts, une assistance), Patrik Laine (deux buts, deux aides) et Mark Scheifele (un but, trois passes) ont chacun récolté quatre points pour les Jets. Connor Hellebuyck a accordé 12 buts sur 84 tirs (moyenne de 4,40 et pourcentage d'arrêts de ,857) en trois rencontres. Steve Mason avait réalisé cinq arrêts en relève dans une défaite de 5-2 le 10 novembre.

 

Reilly Smith (un but, trois mentions d'aide) et David Perron (deux buts, deux assistances) ont chacun amassé quatre points, et William Karlsson a marqué trois buts pour Vegas. Marc-André Fleury a stoppé 26 tirs dans un gain de 3-2 en prolongation le 1er février. Maxime Lagacé, le quatrième gardien dans la hiérarchie des Golden Knights qui a joué quand Fleury et les auxiliaires Malcolm Subban et Oscar Dansk se sont blessés, a montré un dossier de 1-1-0 en effectuant 58 arrêts sur 66 lancers (moyenne de 4,01 et pourcentage de ,879).

« Ce sont deux bonnes équipes de hockey », a mentionné l'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant à propos des Predators et des Jets. « Nous verrons qui sort gagnant et on s'en souciera par la suite. Ce sont deux équipes excellentes. Les deux ont fini avec beaucoup de points et au sommet du classement. Nous verrons ce qui arrivera. »

Vegas a vaincu les Sharks de San Jose 3-0 dans le match no 6, dimanche, pour mettre fin à la série de deuxième ronde après avoir balayé les Kings de Los Angeles au premier tour. Les Golden Knights sont la troisième équipe à remporter plus d'une série à sa saison inaugurale, rejoignant les Arenas de Toronto (1918) et les Blues de St. Louis (1968).

« Nous venons de gagner en six matchs contre une très bonne équipe », avait dit l'attaquant de Vegas Jonathan Marchessault. « Nous sommes heureux de notre groupe. Ça ne sera pas plus facile. Nous sommes juste heureux d'être ici. Nous ne voulons pas regarder trop en avant. »

Vegas montre un dossier de 8-2, le meilleur dossier dans l'histoire de la LNH pour une équipe à ses 10 premiers matchs éliminatoires. Deux équipes ont eu besoin de moins de 14 matchs pour remporter huit parties éliminatoires : les Panthers de la Floride ont gagné leurs deux premières séries en 11 rencontres pour atteindre la Finale de la Coupe Stanley en 1996 et les Sabres de Buffalo ont remporté huit de leurs 13 premières parties éliminatoires de 1973 à 1975.

« Présentement, nous nous concentrons sur nous-mêmes pour nous assurer que notre corps guérisse des quelques petits bobos. Tu dois t'assurer de régler ces problèmes, car il y a quelques jours entre les matchs », a dit le défenseur des Golden Knights Luca Sbisa.

Winnipeg a vaincu le Wild du Minnesota en cinq matchs au premier tour pour remporter la première série de l'histoire des Jets/Thrashers d'Atlanta.

« Winnipeg et Nashville sont deux équipes plutôt similaires », a affirmé l'attaquant de Vegas Karlsson. « Elles sont très rapides. Elles ont beaucoup de joueurs qui peuvent patiner. Elles comptent sur des défenseurs qui peuvent marquer également. Ce sont deux bonnes équipes qui seront difficiles à affronter. »

Les Ducks d'Anaheim avaient balayé le Wild en finale de l'Association de l'Ouest en 2003 lors de leurs premières séries éliminatoires.

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