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Les Jackets sont optimistes pour l'avenir, veulent b?tir sur leur exp?rience

LNH.com @NHL

COLUMBUS, Ohio - Cam Atkinson croit que les Blue Jackets de Columbus s'am?liorent.

Mais il a aussi r?alis? tout le chemin qu'il reste ? parcourir.

?Nous avons obtenu un avant-go?t de ce que nous voulions en participant aux s?ries ?liminatoires?, a comment? l'ailier ?g? de 24 ans au lendemain de l'?limination des Blue Jackets lors du match no 6 de leur s?rie de premi?re ronde dans l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh.

?Nous n'avons gagn? que deux matchs. C'est un tremplin pour l'avenir.?

Les Blue Jackets, longtemps consid?r?s comme des figurants dans la LNH, sont inspir?s mais r?alistes apr?s avoir connu leur meilleur saison en 13 ans d'existence.

?J'ai entendu dire ? la radio l'autre jour que le match no 4 avait ?t? l'un des grands moments sportifs de cette ville, a soulign? l'attaquant Mark Letestu, en r?f?rence ? la remont?e de trois buts ? domicile qui a ?t? couronn?e par le filet ?galisateur en fin de troisi?me p?riode et celui de la victoire en prolongation de Nick Foligno.

?Je crois que nous avons encore beaucoup plus ? offrir. Nous pouvons gagner des s?ries et consolider la place des Blue Jackets dans le coeur des gens de cette ville. C'est ?? ??a qu'on pense en ce moment.??

Ce fut une saison de premi??res pour les Blue Jackets, qui ont pass?? la majeure partie de leur existence dans les bas-fonds du circuit Bettman.

Ils ont ??tabli des records de concession avec 43 victoires en saison r??guli??re, 21 gains ?? l'ext??rieur du Nationwide Arena, 93 points de classement et 231 buts marqu??s.

Les Blue Jackets n'avaient particip?? aux s??ries ??liminatoires qu'une seule fois auparavant, et leur parcours n'avait dur?? que quatre rencontres ??? toutes des d??faites.

Cette ??quipe, dont la moyenne d'??ge est l'une des plus basses de toute la LNH, a surmont?? un pi??tre d??but de saison (5-10-0) en connaissant une fin de saison ??poustouflante qui leur a permis de s'assurer d'un laissez-passer pour les s??ries ??liminatoires dans l'Est.

Puis, ils ont gagn?? les matchs nos 2 et 4 contre les Penguins en effectuant des remont??es irr??sistibles.

Et au cours des derni??res semaines, les Blue Jackets sont devenus l'attraction principale de la ville, r??ussissant m??me ?? s'emparer de la page frontispice des journaux locaux, habituellement r??serv??e ?? l'??quipe de football universitaire am??ricain Ohio State.

Les Blue Jackets sont d??sormais consid??r??s comme une bonne ??quipe, et le probl??me consiste ?? l'am??liorer.

??Dor??navant, je ne crois pas que nous pourrons surprendre quiconque, a comment?? le d??fenseur James Wisniewski. Tout le monde r??alise que nous nous sommes cr???? une identit??, que chaque match sera difficile et qu'ils devront ??tre au sommet de leur art, sinon nous allons les sortir de l'amphith????tre.??

La plupart des joueurs des Blue Jackets ont d??j?? ras?? leur barbe des s??ries ??liminatoires avant de rencontrer le personnel d'entra??neurs mardi matin. Plusieurs jeunes joueurs ont eu de la difficult?? ?? en faire pousser une.

En cons??quence, cette ??quipe, qui ignorait jusqu'ici ce qu'elle manquait en ne se qualifiant pas pour les s??ries ??liminatoires, est maintenant d????ue d'avoir ??t?? ??limin??e.

??Je vais regarder les s??ries ??liminatoires, c'est certain, a dit Atkinson. Qu'est-ce qu'on peut faire d'autre? On aurait aim?? prolonger notre saison.??

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