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Les Islanders souhaitent que Tavares ramènera la coupe Stanley à Long Island

LNH.com @NHL

MONTREAL - Si tout fonctionne comme prévu, les Islanders de New York profiteront de la vague créée par l'arrivée de John Tavares pour trôner au sommet de la Ligue nationale de hockey, comme l'ont fait Sidney Crosby et Evgeni Malkin avec les Penguins de Pittsburgh.

Les Islanders espèrent que le premier choix lors de la dernière séance de repêchage, tenue au Centre Bell vendredi et samedi, leur permettra d'effectuer une remontée pour figurer parmi les équipes de tête la saison prochaine. La formation new-yorkaise a terminé au dernier rang des 30 équipes de la LNH, en 2008-2009.

Ils ont sélectionné deux joueurs en première ronde et trois autres en deuxième. Après avoir mis la main sur Tavares avec le tout premier choix, ils ont transigé deux fois afin de s'assurer des services du défenseur Calvin de Haan au 12e rang.

Ils ont maintenant espoir que Tavares et de Haan se développeront rapidement, comme l'ont fait les jeunes étoiles des Penguins, des Blackhawks de Chicago et des Capitals de Washington. Ces formations présentaient toutes de mauvaises fiches au cours des dernières annés, mais se sont servies de ces contre-performances pour sélectionner parmi les premières et construire des équipes qui attirent maintenant les foules dans leur amphithéâtre.

"Nous avons fait notre travail, a déclaré le directeur général des Islanders, Garth Snow. Nous voulions nous assurer de récolter les meilleurs joueurs disponibles."

Tavares a touché la cible 215 fois en quatre saisons au sein de la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL). Il a brisé le record établi par Wayne Gretzky pour le nombre de buts inscrits par un joueur âgé de 16 ans avec 72 filets en 2007. Tavares a aussi mené l'OHL avec 58 buts en 56 matches la saison dernière.

En compagnie des attaquants Josh Bailey, sélectionné au neuvième rang lors de la séance de repêchage de 2008, et Kyle Okposo, choisi au septième échelon en 2006, les Islanders souhaitent que Tavares sera la clé qui leur permettra d'atteindre les séries éliminatoires.

La concession de Long Island, qui a remporté quatre coupes Stanley consécutives entre 1980 et 1983, a raté les séries d'après-saison 10 fois au cours des 15 dernières saisons et n'a pu accéder à la deuxième ronde depuis la défaite en finale de l'association Est face au Canadien de Montréal, en 1993.

Les Islanders devront toutefois se méfier de leurs mauvaises habitudes. Ils ont échangé plusieurs premiers choix à la fin des années 1990 et au début des années 2000, et ont simplement abandonné avec plusieurs espoirs sélectionnés parmi les cinq premiers dont Roberto Luongo, Eric Brewer et Jean-Pierre Dumont.

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