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Les Islanders se retrouvent en territoire inconnu

New York, qui mène la série 3-2 contre la Floride, va tenter de remporter une première série en 23 ans

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Le centre des Islanders de New York Frans Nielsen est membre de l'organisation depuis qu'il a été sélectionné en troisième ronde du repêchage 2002 de la LNH. Jamais auparavant il ne s'était trouvé dans cette situation, soit d'amorcer un match no 6 de la première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec une avance de 3-2.

Ce sera pourtant le cas contre les Panthers de la Floride au Barclays Center dimanche (19 h (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC, SUN, MSG+) alors que les Islanders vont tenter de remporter une série éliminatoire pour la première fois en 23 ans.

« Ce sera une première pour moi », a noté Nielsen après que le but d'Alan Quine en avantage numérique à 16:00 de la deuxième période de prolongation eut procuré aux Islanders un gain de 2-1 dans le match no 5 au BB&T Center vendredi. « Nous avons eu la chance de franchir une ronde l'an dernier en disputant un match no 7, mais ce sera la première fois que nous obtenons trois victoires et que nous aurons la chance de remporter la série à domicile. J'espère que nous allons répondre de la bonne manière. »

Il s'agit de la troisième participation des Islanders aux séries éliminatoires au cours des quatre dernières saisons. L'an dernier, ils ont perdu le cinquième match 5-1 devant les Capitals de Washington pour tirer de l'arrière dans une série qu'ils allaient éventuellement perdre en sept parties. En 2013, ils ont été blanchis 4-0 par les Penguins de Pittsburgh dans la cinquième rencontre avant de s'incliner en prolongation dans le match no 6 pour voir leur saison prendre fin.

Finalement, New York entreprend un match no 6 avec une chance de passer à la ronde suivante.

« Je crois seulement que cela aide un peu à bâtir notre confiance, a mentionné l'entraîneur Jack Capuano. Nous n'avons pas connu beaucoup de succès contre [la Floride] au cours des trois matchs contre eux cette année (en saison régulière) et nous aurions probablement dû perdre le dernier match de la série que nous avons disputé à domicile. Nous avons marqué trois buts sans réplique et décoché 17 tirs en troisième période. Cependant, ils forment une très bonne équipe. Ils ont eu leurs chances. [Le match no 5] aurait pu aller d'un côté comme de l'autre, mais je crois que Thomas Greiss a vraiment fait la différence pour nous. »

Les Islanders ont connu du succès à leur première campagne à Brooklyn. Ils ont conservé un dossier de 25-11-5 à domicile en saison régulière avant de partager les honneurs des matchs no 3 et 4 de cette série. Avec une chance de mettre un terme à la série devant leurs partisans, les joueurs ne veulent pas les décevoir et devoir prendre un autre vol pour la Floride pour un match ultime mardi.

« Nous avons maintenu une bonne fiche à la maison toute l'année, a relevé le défenseur Calvin de Haan. Nous avons bien joué au Barclays Center. En fin de compte, il s'agit simplement d'un autre match de hockey. Il s'agit juste d'un autre match que nous allons tenter de remporter. Nous allons regarder un peu de vidéo et relaxer, et simplement tenter de jouer à la manière des Islanders. »

Ils savent qu'ils devront offrir un meilleur effort dans le sixième match et ne pas obliger Greiss à voler un autre gain comme il l'a fait vendredi en réalisant plusieurs arrêts spectaculaires, dont un devant Aleksander Barkov sur un tir de pénalité en première période de prolongation.

Nielsen, le joueur qui compte le plus d'ancienneté avec les Islanders, sait que l'équipe n'a rien gagné encore.

« Nous avons le sentiment d'être encore loin de notre objectif, a affirmé Nielsen. Il s'agit d'une bonne équipe de hockey de l'autre côté. Ils sont imposants, ils contrôlent souvent la rondelle dans notre zone et ils nous forcent à bien nous défendre lorsque nous n'avons pas le disque. Nous devons sauter sur a glace et payer le prix comme nous l'avons fait dans le match no 5. »

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