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Les Islanders ne sont pas inquiets et se préparent pour le match no 2

New York dit avoir bien joué en lever de rideau de la série malgré un revers en prolongation contre les Hurricanes

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

NEW YORK - Robin Lehner était assis devant son casier du Barclays Center, vendredi après le premier revers des Islanders de New York au cours des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2019, et il affichait le calme nécessaire pour connaître du succès à ce moment-ci de l'année.

Il n'avait aucune raison d'être ébranlé, surtout pas après avoir presque stoppé le tir de Jordan Staal du bas du cercle droit qui a touché son patin avant d'entrer dans le but à 4:04 de la prolongation pour donner une victoire de 1-0 aux Hurricanes de la Caroline dans le match no 1 de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Est.

Les Islanders savaient qu'ils étaient assez bons pour remporter le match no 1, leur première rencontre en 10 jours après avoir balayé les Penguins de Pittsburgh au premier tour. Lehner savait lui aussi qu'il était à la hauteur. Il a stoppé 31 tirs, accordant un but à son quatrième match consécutif, mais son vis-à-vis Petr Mrazek a eu le dessus, réalisant 31 arrêts pour obtenir son cinquième jeu blanc en 19 parties de séries.

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C'est pourquoi il n'y avait aucune panique dans la voix de Lehner ou dans celle de tout autre joueur des Islanders après leur premier revers en séries éliminatoires.

Le match no 2 de la série quatre de sept aura lieu à New York dimanche (15 h HE, TVAS, NBC, CBC, SN).

« Je pense que nous avons bien joué, a dit Lehner. Il y a évidemment certains détails que nous pouvons corriger. Nous voulons marquer un peu plus et générer plus de circulation devant le but tout en continuant à tirer. Nous avons parfois tenté de compliquer les choses en décidant de passer trop souvent, mais c'est le premier match depuis la première ronde. »

« Je pense que nous avons bien joué pour un premier match en 10 jours. J'ai été satisfait de l'énergie que nous avons affichée, et j'ai trouvé que nous avons été soucieux des détails. C'est un revers de 1-0 en prolongation, ça arrive. Nous avons simplement besoin d'une bonne nuit de sommeil et de passer une belle journée samedi pour ensuite venir gagner dimanche. »

La rouille allait assurément être un facteur avec lequel composer pour les Islanders, qui n'avaient pas joué depuis un gain de 3-1 dans le match no 4 de la série de première ronde à Pittsburgh le 16 avril. Ça aura pris quelques présences avant de s'en débarrasser, mais une fois que ç'a été fait, les Islanders ont pratiqué le style de jeu qui leur a permis d'être si efficaces au cours de la saison.

Mais Mrazek n'avait aucun intérêt à offrir à New York sa cinquième victoire consécutive en séries et il l'a démontré clairement à 6:20 de la première période quand il a volé le joueur de centre des Islanders Valtteri Filppula lors d'un tir sur réception entre les cercles, avant de sortir la mitaine contre Josh Bailey en échappée à 13:58.

Video: CAR@NYI, #: Mrazek sort la mitaine contre Bailey

Le seul tir ayant déjoué Mrazek est venu du bâton de Mathew Barzal après un bond sur la bande à 17:07 de la deuxième période, mais il a été refusé parce qu'on a jugé que l'attaquant des Islanders Anders Lee avait commis de l'obstruction sur le gardien, ce qui a engendré une punition.

« Je ne pense pas devoir faire beaucoup de changements », a fait valoir l'entraîneur des Islanders Barry Trotz, qui a été nommé finaliste au trophée Jack-Adams, remis annuellement au meilleur entraîneur de la LNH, avant la rencontre. « Si nous avions profité de nos occasions tôt dans la rencontre, le résultat aurait peut-être été différent. Leur gardien a été bon, mais le nôtre aussi. »

Lehner, finaliste au trophée Vézina comme étant l'un des meilleurs gardiens de la Ligue, a fait sa part pour garder le score 0-0, particulièrement à 5:08 de la deuxième période quand il a étiré la jambière gauche pour empêcher le centre Greg McKegg de marquer quand il s'est échappé grâce à une passe de Patrick Brown.

Video: CAR@NYI, #1: Lehner ferme la porte contre McKegg

Au final, ça aura pris un bond chanceux après un tir du cercle gauche de l'attaquant des Hurricanes Nino Niederreiter qui a touché la rampe avant de se rendre jusqu'à Staal de l'autre côté du but. Celui-ci a eu tout juste assez de temps pour décocher un tir avant que le défenseur des Islanders Devon Toews puisse tenter de repousser la rondelle.

« Mrazek a bien joué et il a réussi de gros arrêts au début de la rencontre, a mentionné Lehner. Je trouve que j'ai fait des arrêts importants au milieu du match et en troisième période, mais c'était un match difficile. J'ai trouvé que ç'a été une belle performance défensive pour les deux équipes, mais évidemment, c'est un revers de 1-0 en prolongation. Ç'aurait pu basculer d'un côté comme de l'autre. Nous devons simplement rebondir et gagner le prochain match. »

Les Islanders s'entraîneront samedi en préparation pour la rencontre de dimanche en après-midi. Trotz a indiqué qu'il pourrait modifier ses trios, mais qu'il sera plutôt porté à corriger le jeu de puissance, qui a offert un rendement de 0-en-4. Les Islanders ont été incapables de diriger un tir au but en avantage numérique avec 6:09 à faire en troisième période.

Après tout, ce n'est qu'une défaite. Il n'y a aucune raison de paniquer.

« On doit se concentrer sur la tâche à accomplir et prendre soin de nous-mêmes ce soir, nous préparer pour l'entraînement et pour les rencontres de demain », a mentionné l'ailier gauche des Islanders Matt Martin. « Il y a des aspects que nous pouvons certainement corriger. Je suis certain que les entraîneurs ont identifié certains éléments que nous pouvons exploiter et on nous le montrera sur vidéo.

« Mais au final, on ne peut pas connaître un relâchement, car c'est une course pour gagner quatre matchs. Évidemment, c'est notre première défaite des séries, mais il faut nous soucier de la prochaine partie, gagner et nous concentrer sur celle d'après. Nous sommes très heureux de la façon dont nous avons joué. »

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