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Les Islanders de New York congédient l'entraîneur-chef Ted Nolan

LNH.com @NHL

UNIONDALE, New York - Le retour de Ted Nolan dans la LNH a pris fin après seulement deux ans, lundi, quand il a été congédié par les Islanders de New York à cause de ses "divergences d'opinion" avec le directeur général Garth Snow.

Bien qu'on savait déjà qu'il y avait désaccord entre les deux hommes la saison dernière, la décision quelque peu surprenante a été prise à la suite d'une réunion matinale tenue au Colisée Nassau tout juste avant l'ouverture d'un camp de développement pour joueurs recrues.

"Le processus, de mon côté, a été long à mûrir, a déclaré Snow à The Associated Press. Nous savions déjà que nous n'étions pas tous sur la même longueur d'ondes à certains égards.

"Ca ne peut pas fonctionner si deux personnes ne sont pas sur la même longueur d'ondes. C'est pourquoi la réunion a eu du bon, parce que nous avons tous deux réalisé qu'il y avait des différends importants quant à la philosophie à suivre."

Après avoir mené les Islanders dans les séries - in extremis - en 2007, Nolan n'a pu faire mieux qu'un dossier de 35-38-9, la saison dernière. Il a complété son séjour à New York avec une fiche de 74-68-21.

"Il a fait de bonnes choses pour nous, a dit Snow. C'est une bonne personne. La première année, nous nous étions faufilés dans les séries... cette saison, de toute évidence, a été en-deçà des attentes."

Il restait une saison à faire au contrat que Nolan a signé en 2006, quand lui et Neil Smith, le d.g. à l'époque, avaient été embauchés la même journée. Smith a été congédié quelques semaines plus tard et Snow, alors le gardien substitut de l'équipe, avait pris la relève comme directeur général.

Nolan, 50 ans, a cherché à obtenir une prolongation de contrat l'année dernière, requête qui a été refusée par le propriétaire des Islanders Charles Wang.

"Il y a eu plusieurs divergences d'opinion et nous nous sommes entendus pour dire que c'était le bon moment de passer à autre chose, a déclaré Nolan dans un communiqué diffusé par l'équipe. Je veux remercier l'organisation des Islanders pour m'avoir donné la chance de diriger à nouveau une équipe dans la LNH. J'ai énormément de respect pour ce que l'équipe tente de faire et je lui souhaite bonne chance."

Snow a affirmé qu'il avait plusieurs candidats en tête pour remplacer Nolan.

Gerard Gallant, un adjoint chez les Islanders, a été entraîneur-chef avec les Blue Jackets de Columbus et il pourrait être un candidat. Les autres adjoints, John Chabot et Dan Lacroix, devraient être de retour, a indiqué Snow.

Jack Capuano, l'entraîneur du club-école des Islanders à Bridgeport, dans la Ligue américaine, pourrait également être considéré. Tout comme des candidats plus connus comme John Tortorella et Paul Maurice.

"Il y a plusieurs candidats et je sais que nous allons trouver un excellent entraîneur pour cette équipe. Que ça prenne deux jours ou deux semaines, nous allons le trouver."

Avant d'être embauché par les Islanders, Nolan n'avait pas dirigé un match dans la LNH depuis 1997. Il avait alors été choisi entraîneur de l'année avec les Sabres de Buffalo. Par la suite, il a quitté les Sabres à cause d'une dispute contractuelle et il n'a pu trouver d'autre poste. Il avait entre-temps dirigé les Wildcats de Moncton dans la LHJMQ.

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