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Les Islanders congédient Jack Capuano

Doug Weight le remplacera derrière le banc

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Les Islanders de New York ont congédié l'entraîneur Jack Capuano, mardi, le remplaçant par l'adjoint au directeur général Doug Weight.

Les Islanders, qui ont atteint le deuxième tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley la saison dernière, montrent un dossier de 17-17-8 cette saison - le pire de l'Association Est. Ils ont blanchi les Bruins de Boston 4-0, lundi.

« Nous ne nous retrouvons évidemment pas au rang que nous voudrions au classement », a déclaré le directeur général Garth Snow au cours d'un appel-conférence. « Tout le monde est déçu et je sais que nous avons des matchs en main. Au final, je ne crois pas que Jack aurait été de retour de toute façon comme entraîneur. De nommer Dougie Weight comme entraîneur par intérim. Ça nous permet d'amorcer immédiatement les recherches pour un nouvel entraîneur au lieu de se préoccuper d'essayer de le faire avec Jack en poste. »

Snow n'a pas voulu dire pendant combien de temps Weight restera en poste. Les Islanders accueillent les Stars de Dallas au Barclays Center, jeudi (19h HE; MSG+, FS-SW+, NHL.TV).

« Nous allons analyser la situation en long et en large, a indiqué Snow. Doug Weight est une solide tête de hockey. Il est derrière le banc depuis cinq ans déjà et il a le respect des joueurs. Cela dit, nous ne ménagerons rien pour avoir du succès. Je ne commenterai pas le fruit de mes recherches ou encore l'identité des candidats que je rencontrerai. Dans la situation actuelle, je me soucierai uniquement de la journée qui vient, du match suivant, comme le dit le cliché. Nous allons gérer nos affaires discrètement et efficacement.

« Nous sommes rendus à la mi saison et nous sommes une équipe de 0,500, a-t-il continué. Il y a eu de ces matchs que nous aurions aimé remporter, comme c'est le cas pour toutes les équipes. C'est bien documenté que nous avons laissé filer plusieurs fois l'avance en troisième période, peu importe les raisons ou que nous ayons été victimes de malchances. C'est une saison fort différente des deux précédentes. Nous devons faire tourner la barque et j'ai grandement confiance au groupe d'entraîneurs et aux joueurs qu'ils vont s'atteler à la tâche des jeudi. » 

C'est la première saison des Islanders avec les propriétaires Jon Ledecky et Scott Malkin, qui ont remplacé le propriétaire majoritaire Charles Wang en juillet dernier, au moment incidemment où l'équipe a perdu trois rouages importants sur le marché des joueurs autonomes (Frans Nielsen, Kyle Okposo et Matt Martin). Snow a mis sous contrat Andrew Ladd pour sept saisons et Jason Chimera pour deux saisons, le 1er juillet. Ladd (12 points) et Chimera (16 points) éprouvent des problèmes cette saison.

« Cent pour cent », a claironné Snow quand on lui a demandé quelle partie du blâme il s'attribuait pour les insuccès des Islanders. « Il n'y a pas un joueur dans notre formation que je n'ai pas repêché ou acquis d'une façon ou d'une autre. C'est la même chose pour le personnel d'entraîneurs ou de recruteurs. Je ne cacherai pas que je suis le premier à blâmer. »

Avec la possibilité que Ledecky et Malkin engagent un nouveau president sous peu, Snow a dit qu'il ne craint pas du tout pour son poste. Il est le directeur général de l'équipe depuis 2006.

« Je ne me préoccupe pas du tout de ça, a-t-il réagi. Je me préoccupe uniquement des actions que je dois prendre afin d'améliorer l'équipe sur une base quotidienne. »

Capuano quitte avec une fiche de 227-191-64 en 482 matchs. Il occupe le deuxième rang de la concession au chapitre des matchs derrière le banc et des victoires, derrière l'illustre Al Arbour. Capuano venait au quatrième rang quant à l'ancienneté des entraîneurs de la LNH, derrière Claude Julien des Bruins de Boston, Joel Quenneville des Blackhawks de Chicago et Dave Tippett des Coyotes de l'Arizona.

« Ç'a été un honneur d'œuvrer pour cette concession au riche passé et ses partisans passionnés, a affirmé Capuano. Je veux remercier Garth et le groupe de propriétaires de m'avoir accordé le privilège d'être l'entraîneur des Islanders. J'aimerais également souligner les efforts du personnel d'entraîneurs, du personnel de soutien et des joueurs. »

Capuano était à barre des Islanders depuis le 15 novembre 2010, à la suite du congédiement de Scott Gordon. Il avait agi comme adjoint à l'entraîneur de l'équipe en 2005-06 avant de diriger l'équipe-école de Bridgeport, dans la Ligue américaine de hockey, à compter de la saison 2007-08 jusqu'à son arrivée aux commandes.

Les Islanders ont connu deux saisons de 100 points et plus sous la ferule de Capuano en 2014-15 et en 2015-16. Ils ont défait les Panthers de la Floride au premier tour des séries l'an dernier. C'était une première victoire d'une série pour eux depuis 1993.

« Les Islanders de New York tiennent à remercier Jack pour tout le travail infatigable qu'il a accompli au cours des sept saisons qu'il a passées dans l'organisation comme entraîneur, a commenté Snow. Son leadership a permis à l'équipe de participer aux séries éliminatoires dans trois des quatre dernières saisons, incluant deux saisons d'affilée de 100 points. C'est un super entraîneur et même une meilleure personne. Nous lui souhaitons rien d'autre que ce qu'il y a de mieux pour lui dans ses projets futurs. »  

 

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