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Les Islanders cherchent à améliorer leur position

L'éveil de l'attaque contre Ottawa permettrait à New York de consolider son emprise sur la place de quatrième as et de s'approcher de Pittsburgh

par Brian Compton @BComptonNHL / Adjoint au directeur de la rédaction à NHL.com

NEW YORK -- Les Islanders de New York auront l'occasion de solidifier leur emprise sur la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est et de gagner du terrain dans la section Métropolitaine quand ils affronteront les Sénateurs d'Ottawa au Barclays Center, mercredi (19h HE; TVA Sports, SN, MSG+, NHL.TV).

Les Islanders, les détenteurs de la première place de quatrième as, ont deux points d'avance sur les Flyers de Philadelphie et les Red Wings de Detroit. Ils ont par ailleurs trois points de retard sur les Penguins de Pittsburgh, qui occupent le troisième rang dans leur section. Aucun de ces rivaux n'a de match à l'horaire mercredi.

Les buts se sont avérés une denrée rare chez les Islanders au cours des derniers matchs. Ils savent qu'ils doivent mieux faire à l'attaque et vite.

New York a subi la défaite à ses quatre dernières rencontres (0-3-1) et affiche un dossier de 1-4-2 à ses sept plus récents affrontements. L'équipe s'est contentée de 11 buts durant cette séquence.

« Il faut continuer d'avoir une attitude positive », a noté le capitaine des Islanders John Tavares, qui n'a pas trouvé le fond du filet depuis cinq matchs. « Il reste évidemment du hockey à disputer d'ici la fin et ç'a été un peu difficile ces derniers temps. Mais nous savons que nous sommes en bonne position, nous nous faisons confiance les uns les autres et nous savons qu'il faut jouer avec un sentiment d'urgence à ce stade-ci de l'année; il faut donc y aller un match à la fois et chacun doit être prêt à jouer son rôle aux niveaux individuel et collectif, en faisant son travail du mieux qu'il peut. »

La saison a été particulièrement frustrante pour l'attaquant des Islanders Anders Lee, qui a marqué 25 buts à titre de recrue en 2014-15 et a signé un contrat de quatre ans durant la saison morte en guise de récompense. L'athlète de 25 ans a 12 buts en 71 matchs cette saison mais il s'est dit confiant qu'il finira par retrouver ses repères s'il continue d'aller au filet.

« Bien souvent, on sort d'une léthargie de ce genre en marquant un but qui n'est pas joli du tout, quand la rondelle dévie sur un patin ou va dans le filet d'une façon qui n'est pas habituelle, a souligné Lee. Il faut tirer le disque vers le filet et retourner à la base, et les beaux buts vont finir par suivre, l'attaque va recommencer à produire. Nous connaissons tout simplement une mauvaise séquence et nous ressentons tous un peu de frustration. »

Mais puisque les équipes qui sont près des Islanders au classement trouvent le moyen de gagner des matchs, les joueurs de la formation new-yorkaise savent qu'ils ne doivent pas tarder à trouver des solutions. L'entraîneur Jack Capuano s'est dit satisfait de l'attitude affichée par ses joueurs et il estime que les siens sont encore en bonne position.

« Au début de la saison, si on nous avait dit, 'OK, il vous reste 11 matchs et on vous offre la place que vous occupez présentement au classement, la prenez-vous?' J'aurais signé tout de suite, a affirmé Capuano. C'est vraiment le cas parce qu'il y a tellement de bonnes équipes dans l'Est.

« L'attitude est bonne. La confiance, je ne dirais pas qu'elle est fragile, parce que nous n'avons pas une équipe qui est fragile à ce point de vue. Mais ils doivent retrouver le niveau de confiance qu'ils avaient avant. La seule façon d'y arriver, c'est de travailler fort et de continuer à faire ce qu'ils font de bien. Sauf qu'ils doivent mieux utiliser leurs coéquipiers, en simplifiant leur jeu, en évitant de chercher à en faire trop. … Je crois que certains joueurs sont coupables de cela en ce moment, et ça ne fonctionne pas. Il s'agit de bien utiliser les joueurs qui sont sur la glace, de s'assurer que ce soit du jeu à cinq contre cinq. »

Les Sénateurs disputeront un deuxième match en deux soirs, ayant subi un revers de 4-2 contre les Capitals de Washington au Centre Canadian Tire, mardi.

Ottawa sera privé des services du défenseur Dion Phaneuf, qui s'est blessé au bas du corps mardi.

Voici les alignements prévus des Sénateurs et des Islanders :

SÉNATEURS
Zack Smith - Jean-Gabriel Pageau - Mark Stone
Mike Hoffman - Mika Zibanejad - Bobby Ryan
Matt Puempel - Scott Gomez - Alex Chiasson
Nick Paul - Curtis Lazar - Ryan Dzingel

Marc Methot - Erik Karlsson
Fredrik Claesson - Cody Ceci
Michael Kostka - Chris Wideman

Andrew Hammond
Craig Anderson

Blessés: Dion Phaneuf (bas du corps), Mark Borowiecki (genou), Kyle Turris (cheville), Chris Phillips (dos), Clarke MacArthur (commotion cérébrale), Patrick Wiercioch (non divulgué), Chris Neill (maladie)
Rayé de l'alignement: Aucun

ISLANDERS
Josh Bailey - John Tavares - Ryan Strome  
Nikolay Kulemin - Frans Nielsen - Kyle Okposo
Anders Lee - Brock Nelson - Shane Prince
Matt Martin - Casey Cizikas - Cal Clutterbuck

Nick Leddy - Johnny Boychuk
Calvin de Haan - Travis Hamonic
Thomas Hickey - Ryan Pulock

Jean-François Bérubé
Thomas Greiss

Blessés: Jaroslav Halak (bas du corps), Mikhail Grabovski (haut du corps), Marek Zidlicky (haut du corps), Adam Pelech (haut du corps)
Rayés de l'alignement: Eric Boulton, Steve Bernier, Brian Strait

Notes: Ottawa n'a pas tenu de séance d'entraînement matinale mais l'entraîneur Dave Cameron a confirmé que Hammond amorcera le match après qu'Anderson eut pris part à la rencontre de mardi, réalisant 18 arrêts. … Neil ratera un deuxième match de suite en raison d'une grippe. … Claesson a été rappelé du club-école de Binghamton dans la Ligue américaine de hockey par mesure d'urgence, mercredi, afin de combler l'absence de Phaneuf. ... Pulock jouera après avoir été rayé de l'alignement au cours des deux dernières rencontres. Il a inscrit son premier but dans la LNH le 17 mars à l'occasion d'un revers de 4-2 aux mains des Predators de Nashville. … Bérubé amorcera un quatrième match cette saison. Son dernier départ remonte au 15 mars contre les Penguins de Pittsburgh et il avait alors effectué 33 arrêts à l'occasion d'une défaite de 2-1 en fusillade. … Au cours des cinq derniers matchs, Zibanejad a quatre buts et deux aides tandis que Hoffman a un but et six aides. … Okposo a marqué trois buts à ses cinq plus récentes sorties.

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