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Les Islanders balaient les Rangers pour la 1re fois

Une poussée de trois buts en deuxième période et le brio de Greiss scellent la victoire des Islanders

par Shawn P. Roarke @sroarke_nhl / Directeur du contenu éditorial NHL.com

NEW YORK - Les Islanders de New York ont balayé pour la première fois de leur histoire la série de matchs de saison régulière contre les Rangers de New York en signant une victoire de 4-1 au Madison Square Garden jeudi.

Thomas Greiss a réalisé 36 arrêts pour les Islanders (45-26-9), qui ont compilé une fiche 4-0-0 contre leurs grands rivaux. Ils n'avaient jamais balayé les honneurs contre les Rangers (45-27-9) depuis leur entrée dans la LNH en 1972.

 

Les Islanders et les Rangers luttent pour le troisième rang de la section Métropolitaine et entameront le dernier week-end de la saison à égalité, chaque équipe ayant engrangé 99 points au classement; les Islanders ont toutefois un match en main. Les Rangers accueilleront les Red Wings de Detroit samedi et les Islanders seront les hôtes des Sabres de Buffalo samedi et des Flyers de Philadelphie dimanche.

Video: Les Islanders s'emparent du 3e rang avec un gain

En cas d'égalité à la conclusion de la saison, les Rangers détiennent l'avantage au bris d'égalité, ayant remporté 42 rencontres sans accéder aux tirs de barrage contre 40 pour les Islanders. En séries, l'équipe qui terminera la saison au troisième rang affrontera les Penguins de Pittsburgh, deuxièmes au classement de la section; l'autre équipe sera reléguée à la première place de quatrième as dans l'Association Est et croisera le fer avec les Panthers de la Floride, champions de la section Atlantique.

Les Islanders ont remporté leur troisième gain de suite en s'appuyant sur le jeu inspiré de sa quatrième ligne et la performance sensationnelle de Greiss.

Shane Prince, ailier gauche d'une quatrième ligne remodelée en raison des blessures, a ouvert la marque avant d'obtenir une mention d'aide sur le deuxième but de la rencontre inscrit par le pivot Casey Cizikas. Ce but, marqué à 18:28 du deuxième tiers, est survenu quelques instants après que Greiss eut réalisé une glissade magistrale pour stopper le tir sur réception de J.T. qui semblait prédestiné à trouver le fond du filet.

À 19:45, Frans Nielsen a gonflé l'avance des Islanders à 3-0 en supériorité numérique. Il a profité d'une passe savante de John Tavares pour marquer d'un tir sur réception imparable. Tavares a par la suite complété la marque dans un filet désert. Tavares a obtenu huit points à ses trois derniers matchs.

Le gardien de but des Rangers Henrik Lundqvist a été retiré de la rencontre après avoir accordé trois buts sur neuf tirs en deuxième période. Il a conclu sa soirée de travail en ayant bloqué 13 tirs. Antti Raanta l'a remplacé en troisième période, réalisant six arrêts.

Le défenseur des Rangers Kevin Klein a porté la marque 3-1 en comptant avec 2:48 à jouer.

L'alignement de chaque équipe était plombé par les blessures. Les Islanders ont également perdu les services de l'attaquant Anders Lee au cours de la rencontre, ce dernier étant atteint à la jambe par un tir de son coéquipier Johnny Boychuk au premier tiers. Matt Martin, ailier gauche évoluant sur la quatrième ligne, a quant à lui raté la rencontre en raison d'une blessure au haut du corps.

L'attaquant complétant la quatrième ligne des Islanders, l'ailier droit Cal Clutterbuck, blessé au bas du corps, a raté une deuxième rencontre. Les Islanders étaient aussi privés des services de leur défenseur de premier plan Travis Hamonic, absent depuis le 31 mars en raison d'une blessure au bas du corps et de leur gardien de but partant Jaroslav Halak, qui est blessé depuis le 8 mars et devrait être tenu à l'écart du jeu pour au moins deux semaines de plus.

Les Rangers jouaient quant à eux sans deux de leurs principaux défenseurs. Le capitaine Ryan McDonagh est à l'écart du jeu en raison d'une blessure à la main et, dans le meilleur des cas, pourrait revenir au jeu au début des séries éliminatoires. Dan Girardi a subi une blessure au haut du corps mardi et sa santé sera réévaluée sur une base quotidienne. Son statut pour la rencontre de samedi est incertain.

 

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