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Les intrigues principales aux camps d'entraînement dans l'Ouest

LNH.com souligne les principales questions auxquelles chacune des 15 équipes devra répondre à l'aube des matchs préparatoires

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Mercredi, les Kings de Los Angeles et les Canucks de Vancouver, qui s'affronteront dans le cadre des Matchs en Chine 2017 de la LNH plus tard au cours du mois, ont été les premiers de la ligue à tenir leur première séance d'entraînement officielle sur glace de leur camp d'entraînement respectif.

Les 29 autres équipes vont leur emboîter le pas prochainement. Il ne fait donc plus aucun doute que la saison 2017-18 est bel et bien en branle.

Mercredi, nous nous sommes penchés sur les intrigues principales entourant le camp d'entraînement des 16 équipes de l'Association de l'Est. Nous répétons cette fois-ci l'exercice pour les 15 équipes de l'Association de l'Ouest, classées en ordre alphabétique par section.

 

SECTION CENTRALE

BLACKHAWKS DE CHICAGO

Premier entraînement : Vendredi, United Center, Chicago

Premier match préparatoire : 19 septembre contre les Blue Jackets de Columbus

En théorie, les Blackhawks ont échangé l'ailier qui évoluait à la droite de Patrick Kane (Artemi Panarin) aux Blue Jackets de Columbus pour obtenir en retour un nouveau compagnon de trio pour le centre Jonathan Toews (Brandon Saad), étant donné que Marian Hossa (problème de peau) ne jouera pas de la saison. Sans Panarin, les Blackhawks doivent maintenant trouver le joueur qui complétera le mieux la ligne d'attaque déjà composée de Kane et du centre Artem Anisimov. Ce joueur pourrait bien être Patrick Sharp, de retour à Chicago après avoir paraphé un contrat d'un an.

AVALANCHE DU COLORADO

Premier entraînement : Vendredi, South Suburban Family Sports Center, Centennial, Colorado

Premier match préparatoire : 19 septembre contre les Golden Knights de Las Vegas

Apparemment, les services de l'attaquant Matt Duchene seraient offerts au plus offrant depuis la saison dernière. Dans une entrevue avec LNH.com le 2 août, il n'a pas caché sa frustration, déclarant qu'il n'avait plus de sentiment d'appartenance pour une équipe en particulier même s'il reste deux années à écouler à son entente avec l'Avalanche. Mardi, Duchene n'a pas participé au tournoi de golf annuel de l'Avalanche pour une organisation caritative, événement auquel les joueurs n'étaient pas tenus de participer, et son statut au sein de l'équipe demeurera la question sur toutes les lèvres jusqu'à ce que l'impasse se dénoue.

STARS DE DALLAS

Premier entraînement : Vendredi, H-E-B Center, Cedar Park, Texas

Premier match préparatoire : 19 septembre contre les Blues de St. Louis

À son second essai à la barre des Stars, l'entraîneur Ken Hitchcock devra se pencher sur la défense de l'équipe. Il s'attardera particulièrement sur le cas du nouveau venu Marc Methot et sur l'affinité de son jeu avec celui de John Klingberg. Methot, acquis des Golden Knights de Vegas après avoir été sélectionné des rangs des Sénateurs d'Ottawa lors du repêchage d'expansion de la LNH, complétait bien le jeu de son partenaire Erik Karlsson. Les Stars espèrent donc qu'il retrouvera la même complicité aux côtés de Klingberg, dont le style de jeu s'apparente à celui de Karlsson. Le joueur recrue Julius Honka aura aussi l'occasion d'impressionner Hitchcock et de peut-être profiter de beaucoup de temps de jeu.

WILD DU MINNESOTA

Premier entraînement : Vendredi, Xcel Energy Center, St. Paul, Minnesota

Premier match préparatoire : 18 septembre contre les Jets de Winnipeg

Les progrès du centre recrue Joel Eriksson Ek seront examinés sous toutes les coutures. Le Wild souhaiterait le voir pivoter la troisième ligne d'attaque de l'équipe, derrière Eric Staal et Mikko Koivu. Eriksson Ek a récolté sept points (trois buts et quatre mentions d'aide) en 15 parties avec Minnesota la saison dernière. Il a commencé la saison avec le Wild, puis s'est joint aux rangs professionnels en Suède avant de participer au Championnat mondial junior de la FIHG. Il a finalement rejoint le Wild en fin de saison régulière et a participé aux matchs en séries de l'équipe.

PREDATORS DE NASHVILLE

Premier entraînement : Vendredi, Centennial Sportsplex, Nashville

Premier match préparatoire : 19 septembre contre les Panthers de la Floride

Les Predators ont un poste d'avant-plan à combler en défense puisque Ryan Ellis se remet d'une chirurgie au genou et sera tenu à l'écart du jeu au moins jusqu'à la fin du mois de décembre. Alexei Emelin part favori pour le remplacer parmi les quatre meilleurs défenseurs de l'équipe, en compagnie de Roman Josi, P.K. Subban et Mattias Ekholm. Emelin pourrait prendre la place d'Ellis et compléter un duo avec Josi. Si l'expérience n'est pas concluante, l'entraîneur Peter Laviolette pourrait se tourner vers Matt Irwin, qui avait joué occasionnellement avec Josi la saison dernière.

BLUES DE ST. LOUIS

Premier entraînement : Vendredi, IceZone au St. Louis Outlet Mall, St. Louis

Premier match préparatoire : 19 septembre contre les Stars de Dallas

Les Blues débuteront leur camp d'entraînement en plaçant Robby Fabbri au centre, expérience à surveiller puisque Fabbri a évolué à l'aile lors de ses deux premières saisons dans la LNH; il vient également de subir une importante opération au genou et n'a pas joué depuis le 4 février. Si Fabbri parvient à s'adapter à ce nouveau rôle, il devrait occuper le poste de troisième centre derrière Paul Stastny et Brayden Schenn, ce qui s'avérerait particulièrement crucial en l'absence du centre Patrik Berglund, qui devrait rater au minimum les deux premiers mois de la saison après avoir subi une chirurgie à l'épaule.

JETS DE WINNIPEG 

Premier entraînement : Samedi, Bell MTS Iceplex, Winnipeg

Premier match préparatoire : 18 septembre contre le Wild du Minnesota (Bell MTS Place)

L'état de santé du défenseur Tyler Myers sera la question de l'heure au début du camp d'entraînement de l'équipe. Myers a manqué 71 parties la saison dernière en raison de blessures récurrentes à la hanche et à l'aine. Lundi, l'entraîneur Paul Maurice a confié que Myers était en bonne santé et qu'il avait obtenu le feu vert des médecins pour participer au camp d'entraînement, mais que les Jets se montreraient prudents à son égard puisque Myers avait passé l'été à se remettre en forme sans toutefois pousser la cadence à fond. Maurice a déclaré vouloir placer Myers en situation de match durant un match préparatoire pour se faire une meilleure idée de sa condition physique et de son état de santé.

SECTION PACIFIQUE

DUCKS D'ANAHEIM 

Premier entraînement : Vendredi, Anaheim Ice, Anaheim

Premier match préparatoire : 19 septembre contre les Sharks de San Jose

La présence d'Hampus Lindholm est incertaine en début de saison. Un autre défenseur, Sami Vatanen, pourrait rater la première moitié de la saison. Chacun a subi une chirurgie à l'épaule au cours du mois de mai, ce qui signifie que les Ducks pourraient être privés du tiers de ce qui est considéré comme l'une des meilleures brigades défensives dans la LNH. Les Ducks peuvent toutefois toujours compter sur leur grande profondeur en défense, grâce aux talents de Cam Fowler, Josh Manson, Brandon Montour et Kevin Bieksa, auxquels s'ajoute le joueur d'expérience François Beauchemin, qui a conclu une entente d'un an avec l'équipe. Beauchemin, à son troisième séjour avec les Ducks, devrait contribuer à combler l'absence des blessés.

COYOTES DE L'ARIZONA

Premier entraînement : Vendredi, Gila River Arena, Glendale, Arizona

Premier match préparatoire : 18 septembre contre les Kings de Los Angeles

L'entraîneur Rick Tocchet dirigera son premier camp d'entraînement à la barre des Coyotes et surveillera de près plusieurs jeunes joueurs, s'intéressant tout particulièrement aux progrès des attaquants recrues Clayton Keller, Dylan Strome et Christian Fischer. Keller, Strome et Fischer pourraient s'avérer des pièces centrales du casse-tête des Coyotes cette saison et devraient former le noyau de l'équipe pour les années à venir.

FLAMES DE CALGARY 

Premier entraînement : Vendredi, Scotiabank Saddledome, Calgary

Premier match préparatoire : 18 septembre contre les Oilers d'Edmonton (programme double)

Le défenseur Travis Hamonic, en compagnie du gardien de but Mike Smith, fut l'une des deux acquisitions d'envergure de l'organisation au cours de la saison morte. L'entraîneur Glen Gulutzan doit désormais le jumeler au meilleur partenaire possible sans toutefois déstabiliser sa brigade défensive. Idéalement, Gulutzan éviterait de toucher à sa première paire en défense formée de Mark Giordano et Dougie Hamilton et associerait Hamonic à TJ Brodie sur la deuxième paire. Toutefois, il y a deux ans, les Flames avaient choisi de jumeler Hamilton, qui venait de se joindre à l'équipe, avec Giordano. Il avait alors fallu plus d'une saison aux deux joueurs pour s'habituer à leur nouveau partenaire.

OILERS D'EDMONTON

Premier entraînement : Vendredi, Rogers Place, Edmonton

Premier match préparatoire : 18 septembre contre les Flames de Calgary (programme double)

Qui jouera à l'aile droite de Connor McDavid? Voilà la question que tout le monde se pose. L'entraîneur Todd McLellan donnera assurément une chance à Ryan Strome, acquis des Islanders de New York Islanders en retour de Jordan Eberle, puisqu'il sait qu'il peut toujours compter au besoin sur Leon Draisaitl comme solution de rechange. Néanmoins, McLellan pourrait déplacer Draisaitl au centre de sa propre ligne pour mieux répartir le talent de son attaque, à l'image des Penguins de Pittsburgh, qui alignent Sidney Crosby et Evgeni Malkin sur différents trios à l'attaque.

KINGS DE LOS ANGELES

Premier entraînement : Mercredi dernier, Toyota Sports Center, El Segundo, Californie

Premier match préparatoire : Samedi prochain contre les Canucks de Vancouver (Staples Center)

John Stevens remplace l'entraîneur Darryl Sutter, qui a mené les Kings à la Coupe Stanley en 2012 et en 2014, et était reconnu pour son pragmatisme et sa poigne de fer. Il sera intéressant de voir comment les Kings s'ajusteront sous les ordres de Stevens, qui devrait être mieux disposé envers les joueurs que Sutter. Le style de jeu (plus axé sur l'attaque?) et l'ambiance (changera-t-elle?) au sein de l'équipe seront les sujets de l'heure durant toute la présaison, dans un contexte bien particulier puisque les Kings affronteront deux fois les Canucks de Vancouver en Chine (les 21 et 23 septembre) dans le cadre des Matchs en Chine 2017 de la LNH présentés par O.R.G. Packaging.

SHARKS DE SAN JOSE 

Premier entraînement : Vendredi, Solar4America Ice, San Jose

Premier match préparatoire : 19 septembre contre les Ducks d'Anaheim

Patrick Marleau, meilleur marqueur de l'histoire des Sharks, a conclu une entente de trois ans avec les Maple Leafs de Toronto le 2 juillet dernier, laissant un trou dans les six premiers postes d'attaquants de San Jose. Les Sharks doivent trouver le moyen de remplacer les 27 buts de Marleau, dont 16 marqués en supériorité numérique. Durant le camp d'entraînement, l'entraîneur Peter DeBoer tentera par tous les moyens de trouver les meilleures combinaisons possible à l'attaque, sachant très bien que la combinaison de Joe Thornton et Joe Pavelski sur la même ligne est presque inévitable.

CANUCKS DE VANCOUVER

Premier entraînement : Mercredi dernier, Rogers Arena

Premier match préparatoire : Samedi prochain contre les Kings de Los Angeles (Staples Center)

Les Canucks, comme leurs partenaires de voyage en Chine, se rapporteront à un nouvel entraîneur, Travis Green. L'organisation compte sur ce dernier pour apporter un vent de fraîcheur et d'optimisme à une équipe qui a terminé au sixième rang de sa section lors des deux dernières saisons. Les stratégies, l'approche et, plus encore, les décisions de Green seront scrutées à la loupe. Qui jouera avec Henrik et Daniel Sedin (parmi les favoris, notons Loui Eriksson, Thomas Vanek et la recrue Brock Boeser)? Qui occupera le poste de troisième centre derrière Henrik Sedin et Bo Horvat? Sam Gagner ou Brandon Sutter? Qui mettra la main sur le poste de gardien de but numéro 1? Jacob Markstrom ou Anders Nilsson?

GOLDEN KNIGHTS DE VEGAS

Premier entraînement : Vendredi, City National Arena, Las Vegas

Premier match préparatoire : 17 septembre contre les Canucks de Vancouver (Rogers Arena)

Tout est nouveau pour la 31e équipe de la LNH, mais sa plus grande inconnue reste sa brigade défensive. Les Golden Knights comptent sur les services de 11 défenseurs possédant des contrats de la LNH, dont 10 sont des contrats à un volet. Shea Theodore, qui pourrait devenir un défenseur no 1, est le seul qui pourrait être rétrogradé dans les mineures sans être soumis au ballottage. Évidemment, le directeur général George McPhee rechigne à l'idée de placer ses défenseurs au ballottage parce qu'il risquerait de les perdre sans rien obtenir en retour.

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