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Dernière journée : cinq intrigues

Course à trois pour le premier rang de la Centrale; les Islanders tentent de conserver le deuxième rang de la Métropolitaine

par John Kreiser @jkreiser7713 / Pupitreur NHL.com

La saison régulière de la LNH va prendre fin samedi alors que 15 matchs mettant aux prises 30 des 31 équipes sont à l'horaire. Les 16 équipes qui vont prendre part aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2019 sont connues, alors que la dernière place a été décrochée vendredi par les Blue Jackets de Columbus lorsque ces derniers ont vaincu les Rangers de New York 3-2 en tirs de barrage.

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Toutefois, même si les participants sont connus, certaines intrigues demeurent. Trois équipes peuvent encore aspirer au titre de la section Centrale. Les Stars de Dallas et l'Avalanche du Colorado se disputent la première place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest. Quatre des huit équipes ne savent toujours pas où elles vont terminer au classement de l'Association de l'Est. 

Voici cinq intrigues à surveiller au cours de la dernière journée de la saison :

Qui terminera premier dans la section Centrale?

La saison des Predators de Nashville pourrait bien avoir pris un virage drastique en un peu moins d'une heure jeudi. Ils ont amorcé les cinq dernières minutes de la troisième période de leur duel à domicile contre les Canucks de Vancouver en tirant de l'arrière 2-1, et ils semblaient en voie de glisser au troisième rang de la section Centrale puisque les Jets de Winnipeg et les Blues de St. Louis étaient sur le point de l'emporter. Un but de Nick Bonino avec 4:20 à écouler a toutefois créé l'égalité 2-2, puis la passe de Ryan Johansen a touché un joueur adverse avant de pénétrer dans le filet alors que le cadran affichait 21 secondes, et les Predators ont gagné 3-2. Lorsque les Jets n'ont pu s'accrocher à une avance de deux buts pour s'incliner 3-2 en prolongation contre l'Avalanche, les Predators (46-29-6) se sont retrouvés en première place, un point devant les Jets et les Blues (qui ont vaincu les Flyers de Philadelphie 7-3). Un gain des Predators à domicile contre les Blackhawks de Chicago (36-33-12) (20 h (HE); FS-TN, NBCSCH, NHL.TV) assurerait à Nashville le titre de la section.

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Les Blues tenteront de mettre de la pression sur leurs rivaux

Les Blues (44-28-9), qui sont passés du dernier rang du classement général le 2 janvier à un point du titre de leur section, peuvent exercer un peu de pression sur les Predators et les Jets en l'emportant à domicile en après-midi contre les Canucks (16 h (HE); NHLN, FS-MW, SNP, NHL.TV). Un gain leur donnerait une chance de terminer au premier rang, tout dépendant du résultat des matchs des Predators et des Jets, et cela permettrait de bien couronner une poussée irrésistible en deuxième moitié de saison. Les Blues montrent un dossier de 29-10-5 après avoir amorcé la campagne avec une fiche de 15-18-4. Une bonne part du mérite revient au gardien recrue de 25 ans Jordan Binnington, qui a conservé un dossier de 23-5-1 en 29 départs depuis qu'il a été rappelé au début du mois de janvier. 

Les Jets ne peuvent rater une autre chance

Les Jets ont éprouvé de la difficulté dans la dernière ligne droite, conservant un dossier de 1-4-1 à leurs six dernières parties, incluant deux revers alors qu'ils menaient par deux buts. Puisqu'ils détiennent le bris d'égalité avec leur nombre de victoires en temps réglementaire et en prolongation (VRP), les Jets ne peuvent terminer plus loin que le deuxième rang s'ils l'emportent contre les Coyotes de l'Arizona (22 h (HE); NHLN, CITY, SN360, SNW, FS-A PLUS, NHL.TV), qui ont été éliminés de la course aux séries jeudi. Winnipeg obtiendrait donc l'avantage de la glace au premier tour de l'Association contre l'équipe de première place de quatrième as, Dallas ou Colorado, ou l'équipe qui terminera troisième dans la Centrale. Dallas (42-32-7) a besoin d'un point à domicile contre le Wild du Minnesota (37-35-9) (20 h (HE); FS-SW, FS-N, NHL.TV) afin de faire en sorte que le Colorado (38-29-14, va affronter les Sharks de San Jose (22 h 30 (HE); NBCSCA+, ALT) samedi) termine en deuxième place de quatrième as dans l'Ouest et affronte ainsi les Flames de Calgary en première ronde.

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Les Islanders en quête de l'avantage de la glace

Les Islanders de New York (47-27-7) vont terminer au deuxième rang de la section Métropolitaine s'ils obtiennent un point contre les Capitals de Washington (48-25-8) (19 h (HE); NBCSWA, MSG+, NHL.TV). Les Islanders profiteraient ainsi de l'avantage de la glace en première ronde de l'Association de l'Est. New York espérait que le premier rang de la section serait à l'enjeu contre Washington, mais les Capitals ont confirmé leur première place jeudi en défaisant les Canadiens de Montréal 2-1. Les Islanders ne peuvent terminer plus bas que le troisième rang de leur section.

Du mouvement à prévoir dans l'Est

Les Penguins de Pittsburgh, les Hurricanes de la Caroline et les Blue Jackets vont participer aux séries, mais aucune de ces équipes ne sait qui elle va affronter au premier tour. Les Penguins (44-26-11) pourraient devancer les Islanders au deuxième rang de la section Métropolitaine avec une victoire en temps réglementaire contre les Rangers (31-36-14) (19 h (HE); ATTSN, MSG, NHL.TV). Cependant, une défaite en temps réglementaire contre les Rangers et un gain des Hurricanes (45-29-7) contre les Flyers de Philadelphie (37-36-8) (19 h (HE); NBCSP, FS-CR, NHL.TV) placeraient les Hurricanes au troisième (en raison du bris d'égalité des VRP), et les Penguins glisseraient en première place de quatrième as, ce qui leur vaudrait un duel contre les Capitals en première ronde. La Caroline doit aussi garder un œil sur ses rétroviseurs, puisqu'elle ne possède qu'un point d'avance sur les Blue Jackets (46-31-4) et la deuxième place de quatrième as. Columbus possède de plus le bris d'égalité sur les Hurricanes. Un gain de la Caroline lui garantirait de ne pas terminer plus bas que la première place de quatrième as, mais une défaite combinée à un gain de Columbus contre les Sénateurs d'Ottawa (19 h (HE); TVAS2, SN360, CITY, FS-O, NHL.TV) permettrait aux Blue Jackets de devancer les Hurricanes, qui affronteraient alors les gagnants du trophée des Présidents au premier tour, le Lightning de Tampa Bay.

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