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Les Hurricanes seront acculés au pied du mur devant leurs partisans, dimanche

LNH.com @NHL

RALEIGH, Caroline du Nord - L'heure est critique pour les Hurricanes, qui commenceront le sixième match de leur série face aux Devils en déficit de 2-3, dimanche. Ils devront, s'ils veulent accéder au tour suivant, faire ce que ni l'une ni l'autre des deux équipes n'a réussi, jusqu'ici dans la confrontation: remporter deux matches de suite.

"Nous avons joué avec plus de conviction après une défaite qu'après une victoire, a dit l'attaquant Erik Cole. Nous sommes acculés au pied du mur, et il nous faudra des efforts exceptionnels de tout le monde pour nous en sortir."

Les quatre derniers matches ont été décidés par un seul but, incluant deux dénouements en prolongation.

Chez les Devils, le capitaine Jamie Langenbrunner a raté les trois derniers matches en raison d'une blessure au bas du corps. L'entraîneur Brent Sutter a dit que sa présence ou non lors du sixième match sera une décision de dernière minute. On s'attend par ailleurs à ce que le défenseur Bryce Salvador doive rater un deuxième match d'affilée (blessure au bas du corps lui aussi).

Du côté des Hurricanes, les attaquants Sergei Samsonov et Matt Cullen n'ont pas participé à l'entraînement de samedi. L'entraîneur Paul Maurice a indiqué que la disponibilité de Samsonov serait déterminée peu avant le match - dans le cas de Cullen, il prévoit pouvoir compter sur lui.

Martin Brodeur des Devils a égalé le record de 23 jeux blancs en séries de Patrick Roy, jeudi, menant les siens vers un gain de 1-0. Il a stoppé 44 tirs, tandis que son vis-à-vis Cam Ward a dû en affronter 42.

"Si (Brodeur) voit la rondelle, il va l'arrêter, a dit l'attaquant Ray Whitney des Hurricanes. Ce n'est pas pour rien qu'il a gagné 550 matches ou quelque chose comme ça (557 en fait). Il y a une bonne raison pourquoi c'est lui qui a le record de victoires. Ce sera important pour nous de réduire sa visibilité, sans que cela ne nous coûte des punitions."

Les Devils n'ont pas subi d'élimination après avoir gagné trois matches d'une série depuis la finale de la coupe Stanley en 2001 - ils avaient alors perdu le septième match après avoir mené la série 3-2 face au Colorado.

Bien évidemment, les Devils ne souhaitent pas avoir à disputer un match ultime.

"Nous sommes au point où une équipe veut désespérément continuer sa route tandis que l'autre a la chance de mettre le dernier clou dans le cercueil, a dit Sutter. C'est une excellente série jusqu'ici. Les deux équipes ont joué avec beaucoup d'intensité, et les gardiens ont été excellents. Nous nous attendions à une série comme ça, et personne n'a été déçu."

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