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Les Hurricanes s'attendent à perdre Mrazek et McElhinney

Chaque gardien pourra devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

LAS VEGAS -- Petr Mrazek et Curtis McElhinney devraient devenir joueurs autonomes sans compensation le 1er juillet après que les Hurricanes de la Caroline eurent été incapables de s'entendre avec leurs gardiens sur les modalités d'un nouveau contrat.

« Nous tentons de les mettre sous contrat, mais il ne semble pas que nous allons réussir à y parvenir avec les deux », a admis le directeur général des Hurricanes Don Waddell, mardi. « Si ça n'arrive pas, nous nous tournerons vers le marché pour voir qui sera disponible dès le 1er juillet. »

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Finaliste pour l'obtention du prix du Directeur général de l'année lors de la Cérémonie de remise des trophées de la LNH présentée par Bridgestone qui aura lieu mercredi (20 h (HE); SN, NBCSN), Waddell a souligné pendant la journée des médias mardi qu'il voudrait retenir les services de Mrazek et McElhinney après que ces deux cerbères eurent aidé la Caroline à se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2009 et à atteindre la finale de l'Association de l'Est.

Mais à l'aube de l'ouverture de la période d'entretiens avec les joueurs autonomes sans compensation, dimanche, Waddell n'est pas optimiste.

Le DG n'a pas toutefois voulu éliminer la possibilité qu'un des gardiens revienne avec les Hurricanes après avoir négocié avec les autres équipes.

« Certains joueurs tâtent parfois le terrain pour évaluer notre offre, a expliqué Waddell. Nous voudrions que les deux joueurs soient de retour, je l'ai déjà déclaré. Mais pour l'instant, nous n'avons pas encore conclu d'entente avec eux. »

Mrazek a signé un contrat d'un an d'une valeur de 1,5 million $ avec la Caroline en tant que joueur autonome sans compensation le 1er juillet 2018. Il a compilé une fiche de 23-14-3 avec une moyenne de buts alloués de 2,39, un pourcentage d'arrêts de ,914 et quatre blanchissages en 40 matchs de saison régulière avant de présenter une fiche de 5-5 avec une moyenne de 2,73, un taux d'efficacité de ,894 et deux jeux blancs en 11 matchs des séries.

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McElhinney a été réclamé au ballottage des Maple Leafs de Toronto le 2 octobre après que Scott Darling se soit blessé dans un match préparatoire. Il a compilé une fiche de 20-11-2 en 33 matchs de saison régulière avec une moyenne de 2,58, un taux d'arrêts de ,912 et deux blanchissages. En cinq matchs des séries, il a compilé une fiche de 3-2 avec une moyenne de 2,01 et un pourcentage d'arrêts de ,930.

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En raison du départ potentiel de Mrazek et McElhinney, Waddell a indiqué que l'espoir Alex Nedeljkovic aura une chance de décrocher un poste avec la Caroline pendant le camp d'entraînement. Le gardien de 23 ans a remporté le prix Aldege « Baz » Bastien, remis au meilleur gardien dans la Ligue américaine de hockey, avant d'aider les Checkers de Charlotte à remporter la Coupe Calder cette saison.

Sélectionné par la Caroline en deuxième ronde (37e au total) du Repêchage 2014 de la LNH, Nedeljkovic a présenté une fiche de 34-14-1 avec une moyenne de 2,26, un pourcentage d'arrêts de ,916 et quatre blanchissages cette saison avec Charlotte, et il a effectué son premier départ dans la LNH contre les Canucks de Vancouver le 23 janvier, repoussant 24 rondelles dans une victoire de 5-2.

Waddell espère être actif avant le Repêchage 2019 de la LNH au Rogers Arena de Vancouver, vendredi et samedi. Waddell voudrait ajouter des renforts à l'attaque, mentionnant qu'il serait prêt à profiter de la profondeur des Hurricanes à la ligne bleue et de se départir d'un défenseur si l'offre lui est favorable.

« S'il s'agit du bon genre d'attaquant, nous pourrions l'évaluer, a précisé Waddell. Si nous ne faisons rien au cours de la prochaine semaine, nous allons peut-être acquérir des joueurs autonomes. »

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