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Les Hurricanes heureux d'acquérir Teravainen

Le DG Francis a aussi acquis Bickell dans une transaction avec les Blackhawks

par Kurt Dusterberg / Correspondant LNH.com

RALEIGH, Caroline du Nord - Les Hurricanes de la Caroline ont effectué une transaction afin d'améliorer leur attaque mercredi, faisant l'acquisition de Teuvo Teravainen et Bryan Bickell des Blackhawks de Chicago en retour d'un choix de deuxième ronde au repêchage 2016 de la LNH et d'un choix de troisième tour en 2017.

Teravainen, choisi au 18e rang au total du repêchage 2012, a récolté 35 points (13 buts, 22 passes) en 78 matchs en 2015-16, sa première saison complète dans la LNH.

« Son jeu s'est amélioré cette année des deux côtés de la patinoire, a affirmé le directeur général des Hurricanes Ron Francis. Il possède un bon sens du jeu et un bon coup de patin. Nous avons formé une équipe qui éprouvait de la difficulté à marquer des buts. Je pense qu'il peut nous aider à 5-contre-5 et en avantage numérique. »

Les Blackhawks ont été contraints de se départir de Teravainen afin de pouvoir se débarrasser du contrat de Bickell. Bickell va disputer la dernière saison d'une entente de quatre ans d'une valeur de 16 millions $ qui va lui rapporter 4,5 millions $ en 2016-17. La saison dernière, il a récolté deux mentions d'aide en 25 parties, passant une bonne partie de la campagne avec Rockford dans la Ligue américaine de hockey.

« En toute justice pour (le directeur général de Chicago) Stan Bowman, il a effectué tout un travail afin d'assembler une excellente équipe de hockey, a noté Francis. C'est pour cela que des situations comme celles-ci se produisent par rapport au plafond salarial. De notre point de vue, il s'agissait d'une bonne occasion d'ajouter un autre jeune élément à notre alignement. »

Avec cette transaction, il s'agit d'une deuxième année de suite où les Hurricanes font l'acquisition de deux attaquants de Chicago au cours de la saison morte. En septembre dernier, la Caroline avait mis la main sur Kris Versteeg et Joakim Nordstrom en retour de deux espoirs et d'un choix de cinquième ronde en 2015.

Bickell va tenter de relancer sa carrière sous les ordres d'un entraîneur qu'il connaît bien. Bickell, âgé de 30 ans, a joué pour l'entraîneur des Hurricanes Bill Peters à Rockford pendant deux saisons avant de faire le saut à temps plein à Chicago en 2010-11. Il s'est établi en tant qu'attaquant de puissance prometteur au cours de la conquête de la Coupe Stanley de Chicago en 2013, inscrivant neuf buts et 17 points en 23 matchs en séries.

« C'est un nouveau départ pour lui, a souligné Francis. Il est imposant. Il a montré par le passé qu'il pouvait être utilisé sur différents trios. Même s'il ne marque pas de buts, il peut faire d'autres choses pour contribuer aux succès de l'équipe. Nous espérons qu'il sera en mesure de rehausser son jeu au niveau auquel nous pensons qu'il peut aspirer. »

Teravainen procure aux Hurricanes un attaquant qui pourrait les aider à corriger leur principale lacune. Les Hurricanes ont inscrit 198 buts en 2015-16, à égalité avec les Maple Leafs de Toronto pour le troisième plus faible total de la LNH. En Caroline, il aura la chance de s'emparer d'un poste sur les deux premiers trios.

« C'est ce que nous espérons, a admis Francis. La situation était différente pour lui à Chicago, une équipe très talentueuse qui misait sur beaucoup de profondeur. Avec les jeunes joueurs que nous avons dans notre alignement, nous pensons qu'il cadrera parfaitement. Nous croyons qu'il aura une bonne chance de s'emparer d'un poste de ce genre, absolument. »

Teravainen était coincé derrière Jonathan Toews et Artem Anisimov au centre à Chicago. Il aura la chance de se faire valoir à cette position avec les Hurricanes, mais sa plus grande valeur réside dans sa polyvalence.

« Cette décision sera prise au camp d'entraînement, a expliqué Francis. Il peut évoluer aux trois positions à l'attaque. Tout dépendra de la manière dont les trios seront formés, et si nous sommes en mesure de procéder à d'autres changements au cours de l'été. »

La présence de Teravainen dans l'alignement rajeunit davantage une équipe qui était déjà jeune en vue de la prochaine saison. Pendant une bonne partie de la dernière campagne, l'alignement des Hurricanes était composé de 10 joueurs âgés de 23 ans ou moins. Francis est prêt à vivre avec les hauts et les bas qu'une telle situation provoquera.

« Il y a toujours un risque, a admis Francis. Avec un joueur plus âgé, vous vous demandez toujours s'il sera capable de jouer pendant une autre saison au même niveau ou s'il va commencer à régresser. Il y a un peu d'inquiétude concernant l'inexpérience et la pression que ces joueurs s'imposent à eux-mêmes. Mais en tant que groupe, ils ont montré beaucoup de maturité à mesure qu'ils progressaient la saison dernière. »

Les Hurricanes vont vraisemblablement compléter leur refonte majeure à l'attaque : Versteeg et le capitaine Eric Staal ont été échangés à la date limite des transactions la saison dernière. Riley Nash, Brad Malone, Nathan Gerbe et Chris Terry n'ont pas reçu de nouveau contrat. Francis a mentionné qu'il allait prendre ses dernières décisions en fonction de ce qui va se passer au cours des deux prochaines semaines.

« Ce n'est pas parce que nous avons conclu cette transaction que nous allons être inactifs pour le reste de l'été, a assuré Francis. Nous allons encore passer des coups de fil afin de voir ce qui est sur le marché. Je ne dis pas que je vais réussir à bouger à nouveau, mais je ne vais pas dire que nous ne tentons rien non plus. »

 

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