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Les Hurricanes espéraient que Bill Cowher leur porte chance

LNH.com @NHL

RALEIGH - Bill Cowher, l'ancien entraîneur des Steelers de Pittsburgh, a actionné la sirène des Hurricanes de la Caroline qui doit ajouter de l'ambiance au RBC Center et porter chance à l'équipe. C'est la troisième fois que Cowher se voyait confier pareille responsabilité. Il présentait un dossier de 1-1 avant le quatrième match de la série.

Cowher est un ami de Ron Francis, l'actuel entraîneur-adjoint des Hurricanes, qu'il a connu à Pittsburgh alors que l'ancien joueur de centre évoluait chez les Penguins. Paul Maurice a eu l'occasion de rencontrer Cowher.

"C'est toujours intéressant de discuter avec un autre entraîneur, a dit Maurice. On a parlé de camp d'entraînement, de messages à livrer aux joueurs, etc. C'est un gars intense qui dégage beaucoup d'énergie."

Cowher vit maintenant à Raleigh, où il a joué au football pour North Carolina State. Cowher et sa femme Kaye ont trois filles.

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Les Penguins et les Red Wings de Detroit pourraient très bien se retrouver en finale pour la deuxième année d'affilée. Ce "doublé" ne s'est pas produit depuis 1984 alors que les Oilers d'Edmonton et les Islanders de New York s'étaient affrontés en finale l'année précédente.

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Les Hurricanes confient depuis deux ans l'interprétation de l'hymne national américain à Katherine Fritsch, qui est âgée de 10 ans seulement. Le jeune fille a une façon bien à elle d'encourager les Canes: elle conserve les mêmes chaussettes en cas de victoire, mais les change en cas de défaite.

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Tuomo Ruutu n'a pu prendre part à la rencontre en raison d'une blessure à une cheville. Le Finlandais avait aussi raté le deuxième match de la saison pour la même raison. Patrick Dwyer l'a remplacé.

Le défenseur Frantisek Kaberle a été laissé de côté. Anton Babchuk a participé à son premier match de la série.

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