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Les Hurricanes augmentent le rythme alors qu'ils s'approchent d'une place en séries

La Caroline regorge de confiance alors qu'ils vont affronter les Maple Leafs

par Mike Brophy / Correspondant LNH.com

TORONTO - Les Hurricanes de la Caroline vont poursuivre leur poussée en vue de décrocher une place en séries éliminatoires en affrontant les Maple Leafs de Toronto au Air Canada Centre jeudi.

Les Hurricanes ont amassé 66 points et accusent un retard deux points sur les Penguins de Pittsburgh, détenteurs de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est. Les Hurricanes l'ont emporté 3-1 contre les Flyers de Philadelphie mardi et ont gagné quatre de leurs six dernières rencontres.

 

L'entraîneur de la Caroline Bill Peters a mentionné que le tournant pour son équipe s'était produit après une défaite de 5-1 aux mains des Devils du New Jersey le 3 décembre.

« Nous avions fourni un effort insuffisant contre le New Jersey, mais nous affichons un dossier de 20-10-6 depuis ce temps, a noté Peters. Nous avons rappelé quelques jeunes joueurs [Phillip Di Giuseppe, Jaccob Slavin] de la LAH, et ils nous ont donné plus de vitesse, et nous ont permis de mieux bouger la rondelle. »

Les Hurricanes se considèrent maintenant comme des aspirants légitimes aux séries éliminatoires.

« J'ai le sentiment que ce groupe joue du hockey très solide, a affirmé le centre Jordan Staal. Nous voyons beaucoup de belles choses de la part de nos jeunes joueurs, et ce fut une séquence très enthousiasmante. Il ne fait aucun doute que nous sommes assez bons pour participer aux séries éliminatoires. Nous sommes dans le coup dans chacun de nos matchs, et nous nous battons chaque fois pour les deux points. »

Alors que les Maple Leafs apportent plusieurs changements à l'approche de la date limite des transactions de la LNH du 29 février et que d'autres pourraient suivre, l'équipe a fait appel à des joueurs rappelés des Marlies de Toronto de la LAH pour compléter son alignement.

L'un d'entre eux, l'ailier droit Josh Leivo, a marqué à chacune de ses trois dernières parties. Il a fait mouche dans deux matchs consécutifs les 9 et 11 février, a raté quatre parties en raison d'une blessure au bas du corps, puis a de nouveau trouvé le fond du filet contre les Predators de Nashville mardi.

Leivo a souligné que chacun de ces buts améliorait sa confiance et l'aidait à croire qu'il pouvait jouer dans la LNH.

« Ça aide, mais je ne peux trop y penser, car les choses pourraient changer, a évoqué Leivo. Je veux seulement poursuivre dans la même veine, alors je dois jouer de la même manière. J'ai toujours cru que je pouvais jouer dans cette ligue, mais le fait de marquer rend les choses plus faciles. »

L'entraîneur de Toronto Mike Babcock a expliqué que Leivo allait devoir travailler fort au cours de la saison morte pour améliorer son conditionnement physique et sa force afin de jouer à temps plein dans la LNH. Leivo a considéré ces paroles comme un défi à relever.

« Il me pousse à m'améliorer, et je pense que c'est ce que l'on souhaite d'un entraîneur, a dit Leivo. C'est bien d'entendre ce genre de chose. Je sais que je dois devenir plus fort, et je vais travailler avec acharnement au cours de la saison morte pour y arriver. »

Voici les alignements prévus des Hurricanes et des Maple Leafs :

HURRICANES
Kris Versteeg - Eric Staal - Phillip Di Giuseppe  
Joakim Nordstrom - Jordan Staal - Andrej Nestrasil  
Jeff Skinner - Victor Rask - Elias Lindholm  
Chris Terry - Jay McClement - Riley Nash  

Jaccob Slavin - Ron Hainsey
John-Michael Liles - Brett Pesce  
Noah Hanifin - Michal Jordan  

Cam Ward  
Eddie Lack  

Blessés : Justin Faulk (cheville), James Wisniewski (genou).
Rayés de l'alignement : Nathan Gerbe, Brad Malone.

MAPLE LEAFS
Michael Grabner - Nazem Kadri - Brendan Leipsic
Colin Greening - Mark Arcobello - PA Parenteau
Daniel Winnik - Peter Holland - Brad Boyes
Josh Leivo - Byron Froese - Rich Clune

Viktor Loov - Stuart Percy
Morgan Rielly - Martin Marincin
Jake Gardiner - Frank Corrado

Jonathan Bernier
James Reimer

Blessés : Stephane Robidas (bas du corps), Joffrey Lupul (milieu du corps), James van Riemsdyk (fracture à un pied), Jared Cowen (raideur à la hanche), Tyler Bozak (haut du corps), Matt Hunwick (bas du corps).
Rayés de l'alignement : Aucun
Suspendu : Leo Komarov

 

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