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Les huées n'ont pas dérangé Subban

Le défenseur des Devils martèle que son équipe sera des séries grâce à des victoires comme celle contre les Canadiens

par Nicolas Ducharme @NicolasDucharme / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Après avoir été acclamé pendant tant d'années au Centre Bell, même lorsqu'il portait le chandail des Predators de Nashville la saison dernière, P.K. Subban a fait l'objet de quelques huées au fil du match de samedi entre les Devils du New Jersey et les Canadiens de Montréal.

Dérangé, le défenseur des Devils? Pas du tout. Il en redemandait même après la rencontre.

« J'espère que les gens vont continuer de me huer, je suis habitué dans les autres arénas et je me nourris de ça. De toute façon, c'est toujours le fun de jouer dans cet édifice. Tu te fais huer, tu te fais applaudir, c'est ça un samedi soir à Montréal!

« Je suis tout simplement heureux que notre équipe ait obtenu les deux points. Chaque fois que je viens ici, tout ce que je veux, c'est gagner. »

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Gagner, c'est ce que les Devils ont fait, un gain de 4-3 en prolongation lors duquel ils ont décoché plus de 40 tirs (43) pour la deuxième fois de la saison. Malgré tout, les buts ne rentraient pas, comme ce fut le cas trop souvent cette année, ce qui explique que l'équipe occupait la 30e place du classement avant l'affrontement. C'est finalement grâce aux unités spéciales que les Devils se sont imposés.

Wayne Simmonds, avec moins de cinq minutes à faire en troisième période, a profité d'une passe transversale de Taylor Hall pour battre Keith Kinkaid sur le jeu de puissance alors que Max Domi était au banc de punitions.

Puis, en prolongation, Kyle Palmieri a mis fin aux hostilités grâce à un tir sur réception du cercle alors que Phillip Danault était au cachot pour avoir accroché Taylor Hall. Et qui a effectué la passe sur le but de Palmieri? Hall, encore lui.

« C'est ça le hockey, il faut toujours continuer de se battre, a mentionné Hall. Nous avons fait un changement sur notre jeu de puissance. Je suis allé du côté où je prends mes tirs sur réception et Jack (Hughes) est resté de son côté. Parfois, faire quelque chose de différent, ça va te donner la chance dont tu as besoin. »

Ces deux points feront du bien à Hall, qui n'avait obtenu qu'un point à ses quatre matchs précédents. L'ailier gauche a connu un début de saison difficile lorsque vient le temps d'allumer la lumière rouge. Il n'a que deux buts en 19 parties, et son pourcentage de tirs de 2,86 pour cent est le plus faible chez les Devils.

« Plut tôt dans le match, il avait eu de nombreuses chances de marquer, mais la rondelle ne roulait pas pour lui, a rappelé l'entraîneur-chef John Hynes. Malgré tout, il a continué de travailler, il a fait des jeux importants au bon moment et c'est ce qui fait de lui un très bon joueur. »

Le but qui aura tout changé s'est produit alors qu'il ne restait que deux secondes à faire en deuxième période. Les Devils venaient d'écouler la première pénalité d'une infériorité numérique à cinq-contre-trois quand Pavel Zacha et Nico Hischier se sont présentés à deux-contre-un face au gardien Keith Kinkaid. Hischier a trouvé l'ouverture entre les jambières de son ancien coéquipier pour réduire l'écart à 3-2. 

Video: NJD@MTL: Hischier bat Kinkaid pour le but en I.N.

« C'était tellement important, a indiqué Hall. Mentalement, de commencer la troisième période avec un écart d'un but plutôt que deux, ça voulait dire beaucoup, surtout que nous n'avions pas aimé le but que (les Canadiens) avaient inscrit sur le jeu de puissance. Nous n'avons jamais cessé de nous battre. »

Cette victoire, la deuxième en 24 heures après avoir battu les Penguins de Pittsburgh la veille par la marque de 2-1, permet aux Devils de se présenter avec un peu de momentum à l'approche d'un difficile duel contre les Bruins de Boston, mardi. Le gardien de 22 ans Mackenzie Blackwood, qui a effectué 31 arrêts contre les Canadiens après en avoir arrêté 39 la veille face aux Penguins, a signé tous les gains des Devils depuis le début du calendrier et sa progression est indéniable.

« On peut être fier de cette victoire, c'est gros, a souligné Subban. Cette équipe est destinée à être des séries, surtout quand on montre du caractère comme ce soir. Nous avons commencé l'année avec une très jeune équipe qui manquait possiblement d'expérience, mais on gagne de l'expérience plus on avance. Ce qu'on ne sacrifie jamais, c'est notre niveau de compétitivité, peu importe si on est reposé ou qu'on joue deux matchs en deux soirs. »

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