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Les histoires et les personnes à suivre en 2018

La tentative des Penguins de décrocher un troisième titre de suite, ainsi que l'avenir de Doughty, Karlsson et Tavares font partie des sujets chauds pour 2018

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

Alors que l'année 2017 tire à sa fin, on se tourne vers 2018 et vers les histoires et personnes à surveiller au cours de la prochaine année.

Parmi ceux qui ont fait la une en 2017, on retrouve le propriétaire des Golden Knights de Vegas Bill Foley, le champion de la Coupe Stanley et gagnant du trophée Conn Smythe Sidney Crosby des Penguins de Pittsburgh, et le joueur de centre des Devils du New Jersey Nico Hischier, le premier joueur suisse à être sélectionné au tout premier rang du repêchage de la LNH.

En ordre alphabétique, voici la liste du LNH.com des 18 personnes qui devraient avoir une grande influence en 2018:

Gary Bettman, commissaire de la LNH

Le 1er février marquera le 25e anniversaire de l'embauche de Bettman, âgé de 65 ans, au poste de commissaire dans la LNH. Le commissaire Bettman a supervisé l'intégration de la 31e équipe de la LNH, les Golden Knights de Vegas, des matchs préparatoires en Chine, des matchs de saison régulière en Suède et la célébration du Centenaire de la ligue en 2017. La LNH entreprendra son deuxième siècle en 2018 avec la Classique hivernale Bridgestone 2018 de la LNH au Citi Field à New York le 1er janvier, le match extérieur de la Série des stades Coors Light à l'Académie navale des États-Unis à Annapolis, au Maryland, le 3 mars et la possibilité d'autres matchs internationaux.

David Bonderman, investisseur, et Jerry Bruckheimer, producteur

Bonderman et Bruckheimer mènent un groupe de propriétaires à Seattle qui a reçu l'autorisation du Bureau des gouverneurs de la LNH, le 7 décembre dernier, pour présenter une demande pour une équipe d'expansion dans la LNH. Parce que le conseil municipal de Seattle a approuvé les plans pour la rénovation du Key Arena, un gros obstacle a déjà été surmonté, mais il reste beaucoup de travail à faire avant que Bonderman et Bruckheimer puissent ramener la LNH à Seattle, possiblement en 2020-21.

Martin Brodeur, ex-gardien de la LNH, directeur général adjoint des Blues de St. Louis

Brodeur, qui a signé le plus grand nombre de victoires (691) et de blanchissages (125) dans l'histoire de la LNH, est bien assuré d'une place au Temple de la renommée du hockey à sa première année d'admissibilité. Qui va accompagner l'ancien gardien de 45 ans? Martin St-Louis? Daniel Alfredsson?

Sidney Crosby, joueur de centre des Penguins de Pittsburgh

Jusqu'ici, Crosby et les Penguins ne se ressemblent pas à l'équipe qui a soulevé la Coupe Stanley à chacune des deux dernières saisons. Peut-être que le fait de tourner la page du calendrier leur permettra de retrouver l'énergie et la profondeur nécessaires pour mettre fin au phénomène de « lendemain de veille » qui accompagne souvent les champions de la Coupe Stanley, et qu'ils pourront se qualifier pour les séries éliminatoires et conserver leurs espoirs de dcrochere un troisième titre consécutif.

Video: PIT@BUF: Crosby intercepte une passe et fait 2-0

Rasmus Dahlin, défenseur de Frolunda

Défenseur au talent générationnel, Dahlin devrait être le premier joueur suédois à être sélectionné avec le premier choix au total du repêchage de la LNH depuis 1989, alors que Mats Sundin avait été repêché au premier rang par les Nordiques de Québec. L'attaquant russe Andrei Svechnikov (Barrie, Ligue de hockey de l'Ontario), le défenseur suédois Adam Boqvist (Byrnas, Suède) et l'attaquant américain Brady Tkachuk (Université de Boston, frère de l'attaquant des Flames de Calgary Matthew Tkachuk) sont d'autres joueurs à surveiller en première ronde du repêchage 2018 de la LNH à Dallas le 22 juin.

Drew Doughty, défenseur des Kings de Los Angeles

Doughty, âgé de 28 ans, connaît une autre saison qui lui permet d'aspirer au trophée Norris, mais parce qu'il pourra devenir joueur autonome sans compensation après la prochaine saison, il se retrouvera davantage sous les projecteurs dès le 1er juillet, alors qu'il pourra parapher une prolongation de contrat avec les Kings.

Video: OTT@LAK: Doughty tranche le débat en prolongation

Jonathan Drouin, joueur de centre des Canadiens de Montréal

Le Québécois âgé de 22 ans s'est bien adapté à la suite de la transaction qui l'a envoyé du Lightning de Tampa Bay à l'équipe de sa ville natale. Un passage en séries éliminatoires à Montréal attirerait plus d'attention sur Drouin.

Marc-André Fleury, gardien des Golden Knights de Vegas

Le Sorellois, qui a remporté la Coupe Stanley trois fois avec les Penguins, retournera à Pittsburgh pour la première fois le 6 février. L'expérience de Fleury devrait aider les surprenants Golden Knights dans leur quête d'une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Video: PIT@VGK: Fleury plonge et vole Dumoulin

Jaromir Jagr, ailier droit des Flames de Calgary

Jagr, qui aura 46 ans le 15 février, avait dit avant la saison qu'il était « 99,9 pour cent » certain que ceci allait être sa dernière saison dans la LNH. Si Jagr peut demeurer en santé, il battra le record de Gordie Howe de 1 767 matchs dans la LNH avant la fin de saison. Va-t-il vivre un autre parcours en séries, et va-t-il vraiment accrocher ses patins?

Erik Karlsson, défenseur des Sénateurs d'Ottawa

Comme Doughty, Karlsson, âgé de 27 ans, est l'un des meilleurs défenseurs dans la LNH et pourra signer une prolongation de contrat dès le 1er juillet. Si les Sénateurs ne sont pas convaincus de pouvoir le remettre sous contrat, ils pourraient être condamnés à l'échanger plutôt que de courir le risque de le perdre sur le marché des joueurs autonomes en 2019.

Nikita Kucherov et Steven Stamkos, attaquants du Lightning de Tampa Bay

Le duo demeure près du sommet de la liste des pointeurs dans la ligue depuis le début de la saison et a permis au Lightning de présenter la meilleure fiche dans la LNH. S'ils continuent de produire à un tel niveau, l'un d'entre eux va probablement mettre la main sur le trophée Hart, mais leur souhait encore plus cher à tous les deux est sans aucun doute de remporter la Coupe Stanley.

Video: DAL@TBL: Stamkos complète une belle passe de Kucherov

Auston Matthews, joueur de centre des Maple Leafs de Toronto

Matthews a goûté aux séries pour la première fois à l'âge de 19 ans la saison dernière, ayant amassé cinq points (quatre buts) en six matchs. Avec une année d'expérience de plus, il tentera de guider les Leafs vers une place en séries pour une deuxième saison consécutive.

Alex Ovechkin, ailier droit des Capitals de Washington

Après que son total de buts eut chuté de 50 en 2015-16 à 33 la saison dernière, Ovechkin est en voie d'atteindre à nouveau le plateau des 50 buts. Cependant, tout le monde veut voir si lui et les Capitals pourront enfin aller plus loin que la deuxième ronde des séries éliminatoires.

Henrik Sedin et Daniel Sedin, attaquants des Canucks de Vancouver

À la dernière saison de leurs contrats, les jumeaux Sedin, âgés de 37 ans, n'ont pas encore annoncé s'ils allaient disputer au moins une autre saison ou s'ils allaient prendre leur retraite. Ils ont dit qu'ils veulent prendre leur retraite en tant que joueurs des Canucks, alors il semble peu probable que les jumeaux soient échangés à une autre équipe avant la date limite.

Video: VAN@NSH: D. Sedin obtient son 1000e point dans la LNH

John Tavares, joueur de centre des Islanders de New York

Un nouvel aréna au Belmont Park aidera les Islanders dans leur cause, mais jusqu'à ce que Tavares, âgé de 27 ans, accepte un nouveau contrat, il y aura des questions à propos de son statut avec l'équipe dès la saison prochaine. Si Tavares atteint l'autonomie le 1er juillet, il deviendra le joueur autonome sans compensation le plus important sur le marché depuis Ilya Kovalchuk en 2010.

Joe Thornton, joueur de centre des Sharks de San Jose

Thornton, 38 ans, a signé un contrat d'un an afin de demeurer avec les Sharks le 2 juillet dernier, et il pourra devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet 2018. Si les Sharks ne sont plus en lice pour une place en séries et s'ils décident de se concentrer sur l'avenir, Thornton représentera une denrée recherchée avant la date limite des transactions.

Video: VAN@SJS: Thornton décoche un tir parfait en A.N.

Golden Knights de Vegas

Le directeur général George McPhee devra prendre des décisions difficiles avant la date limite des transactions dans la LNH le 26 février. Va-t-il échanger de futurs joueurs autonomes sans compensation tels que James Neal, David Perron et Jonathan Marchessault pour obtenir des choix et des espoirs, ou va-t-il acquérir des joueurs qui pourront aider l'équipe dans les séries?

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