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Les Hawks peuvent balayer les Sharks et atteindre la finale de la Coupe Stanley

LNH.com @NHL

CHICAGO - Jonathan Toews a m?rit? le surnom de ?Capitaine S?rieux? ? 22 ans, et l'?toile des Blackhawks de Chicago a reconnu que ses co?quipiers et lui s'approchaient de la finale de la Coupe Stanley, m?me s'il r?alise en m?me temps ? quel point il est difficile d'y acc?der.

Il y a un an, les Blackhawks ?taient ?limin?s de la finale de l'Association ouest en cinq parties par les Red Wings de Detroit, une ?quipe exp?riment?e qui a su s'imposer sans difficult?.

Les Blackhawks menaient leur s?rie finale de l'Ouest 3-0 face aux Sharks de San Jose ? l'aube du quatri?me affrontement, dimanche, et advenant une victoire, ils obtiendraient le premier laissez-passer de la concession pour la finale de la Coupe Stanley depuis 1992 _ alors que Toews ?tait ?g? de seulement quatre ans.

?Quand vous atteignez la finale d'association comme ce fut le cas l'an pass?, vous ?tes si pr?s _ m?me si nous ?tions seulement ? la mi-chemin d'une conqu?te de la coupe Stanley l'ann?e pass?e _ que nous sentions que nous ?tions pr?s du but?, a d?clar? Toews, qui a r?colt? au moins un point dans 12 matchs ?liminatoires cons?cutifs, un record de concession.

?C'est un esp??ce de pi??ge, a-t-il continu??. Vous voulez gagner encore davantage. Vous sentez que vous avez tellement ?? perdre lorsque vous vous retrouvez dans une situation comme la n??tre cette ann??e. Chaque match est stressant, et c'est difficile de s'endormir la nuit parce qu'on n'arr??te jamais d'y songer.??

La s??rie face aux Sharks, les champions de la saison r??guli??re dans l'Ouest, s'est jou??e sur la vitesse, la robustesse et quelques menus d??tails. Les Blackhawks ont remport?? deux matchs sur la patinoire adverse et ont arrach?? une victoire de 3-2 en prolongation ?? domicile vendredi soir, gr??ce ?? un filet de Dustin Byfuglien.

??Je ne crois pas que nous m??ritons de tirer de l'arri??re 3-0 dans cette s??rie, mais c'est le cas??, a confi?? l'entra??neur-chef des Sharks Todd McLellan.

Ses troupiers semblaient sereins samedi, alors qu'ils s'??changeaient le ballon de soccer dans le cadre d'un match amical dans les coulisses du United Center de Chicago.

??Nous n'avons d'autre option que d'??tre d??tendus. Nous accusons un retard de trois matchs dans cette s??rie, et comprenons la situation??, a analys?? le d??fenseur des Sharks Rob Blake.

??Mais si nous nous asseyons et r??flichissons ?? la situation dans son ensemble, ??a semble d??solant, de toute ??vidence, et donc nous acceptons les choses comme elles sont.??

Blake a ajout?? que ses co??quipiers et lui ne devaient pas modifier leur pr??paration en pr??vision du quatri??me match de la s??rie, ?? part quelques petits d??tails, et simplement s'assurer de saisir les retours de lancers du gardien Antti Niemi et cr??er des chances de marquer en sup??riorit?? num??rique. Ils n'avaient touch?? la cible qu'une fois en six occasions au cours des trois premi??res rencontres de la finale de l'Ouest.

Les Sharks peuvent aussi tirer des le??ons de deux autres s??ries pour se motiver ?? remonter la pente. Les Flyers de Philadelphie, par exemple, ont combl?? un d??ficit de 3-0 en demi-finale de l'Est pour finalement ??liminer les Bruins de Boston. Les Sharks avaient aussi pris les devants 3-0 dans leur s??rie demi-finale de l'Ouest face aux Red Wings, et s'??taient inclin??s 7-1 dans le quatri??me affrontement avant de revenir en force lors du match suivant pour ??liminer les finalistes en titre de la Coupe Stanley.

??Nous avons parl?? de la pression que nous avions ressentie apr??s notre humiliation ?? Detroit, a dit McLellan. Les Red Wings ont jou?? sans complexe lors de ce match, le quatri??me. Ils se sont pr??sent??s, et ont tout donn?? ce qu'ils avaient.

??Nous aimerions faire la m??me chose, en amor??ant le match de mani??re d??tendue contre les Blackhawks, puis ajouter de la pression progressivement, a-t-il ajout??. Nous devons cependant nous assurer de franchir une ??tape ?? la fois.??

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