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Les Hawks esp?rent que leur s?quence de six matchs sur la route sera b?n?fique

LNH.com @NHL

CHICAGO - Alors que des ?l?phants, des tigres et des clowns fouleront le plancher du United Center lors des prochaines semaines, les Blackhawks de Chicago seront condamn?s ? jouer leurs six prochains matchs sur la route.

Et ce qu'il y a de plus surprenant dans tout ?a, c'est que les Blackhawks, qui se rendent rapidement compte de la difficult? de r?p?ter leur exploit de l'an dernier en cette ?re de plafond salarial, ont en fait tr?s h?te de faire ce voyage ? travers le Canada et la Californie.

?Cette ann?e, les nouveaux joueurs s'am?nent et tentent de d?velopper une complicit? avec les autres, et les v?t?rans s'y mettent aussi?, a mentionn? Patrick Kane apr?s la victoire de 3-2 des siens en prolongation face aux Ducks d'Anaheim, dimanche.

?Je crois qu'on est sur la bonne voie. Cette s?rie de matchs ? l'?tranger peut vraiment nous aider ? nous souder davantage en tant qu'?quipe.?

Les rapides Blackhawks (9-9-2), men?s par Kane, Patrick Sharp et Marian Hossa, font partie des meneurs de la LNH au chapitre des buts marqu??s. Ils n'ont toutefois pas connu autant de succ??s en d??fensive, en plus d'en arracher ?? domicile.

La prochaine ??tape est une s??quence de six rencontres sur la route, d??butant par un affrontement contre les Oilers ?? Edmonton, mercredi. Et toute l'??quipe semble croire que ce voyage ne pourrait tomber ?? un meilleur moment dans la saison.

??Puisque nous avons relativement beaucoup de nouveaux visages dans le vestiaire, je crois que ce s??jour ?? l'??tranger sera parfait pour qu'on apprenne ?? se conna??tre en dehors de la glace??, a indiqu?? le capitaine Jonathan Toews.

Tout allait pour le mieux pour les Blackhawks l'ann??e derni??re, alors qu'ils avaient d??fait les Flyers de Philadelphie en six matchs pour mettre la main sur leur premi??re coupe Stanley depuis 1961.

C'en est par contre suivi un ??t?? difficile et un d??but de saison m??diocre.

Le plafond salarial de 59,4 millions $ US a oblig?? le directeur g??n??ral Stan Bowman ?? drastiquement modifier sa formation, des gardiens de but jusqu'au prolifique attaquant Dustin Byfuglien - ??chang?? aux Thrashers d'Atlanta -, qui avait inscrit 11 buts en s??ries ??liminatoires, dont cinq gagnants. Les Blackhawks ont en tout perdu 10 joueurs de l'??dition qui avait remport?? la coupe Stanley.

??Tu gagnes en ??quipe et puis tu vois cinq, six de tes co??quipiers quitter, a dit Teemu Selanne, qui a aid?? les Ducks ?? gagner le prestigieux troph??e en 2007. ??a devient tr??s difficile.??

Mais Selanne croit que le plus grand d??fi ?? relever quand vient le temps de d??fendre un titre est de rester fort mentalement.

??Pendant les s??ries, on donne tout ce qu'on a, et on est compl??tement vid?? ?? la fin, a-t-il ??voqu??. C'est tr??s difficile de se rendre au championnat, mais c'est aussi tr??s difficile de se remettre dans le m??me ??tat d'esprit que l'on ??tait ?? ce moment-l??. C'est tr??s exigeant de reproduire le m??me niveau d'??motion en saison r??guli??re, et plus particuli??rement en d??but de saison.??

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