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Les Golden Knights s'attendent à de grandes choses d'Alex Tuch

Ils ont fait l'acquisition du jeune espoir dans une transaction avec le Wild

par Mike Cranston / Correspondant NHL.com

LAS VEGAS - Quand les listes de protection ont été dévoilées en vue du repêchage d'expansion, la liste du Wild du Minnesota a fait tourner les têtes. Les défenseurs Matt Dumba et Marco Scandella étaient disponibles. Tout comme le vétéran joueur de centre Eric Staal.

Les Golden Knights n'ont opté pour aucun de ces joueurs. Au lieu de ça, le directeur général George McPhee a réalisé une transaction dans laquelle il a acquis l'attaquant Alex Tuch, qui a disputé six matchs dans la LNH et qui n'a pas encore récolté un point.

Les Golden Knights ont certainement de grandes attentes envers le joueur de 21 ans.

« Je l'ai vu jouer avec l'équipe nationale américaine il y a quelques années et il se développe bien, a dit McPhee. C'est difficile de trouver un joueur au bon gabarit capable de marquer. »

À 6 pieds 4 pouces et 222 livres, Tuch est difficile à manquer cette semaine au premier camp de développement des Golden Knights.

« C'est une très belle occasion, a déclaré Tuch. Ce n'est pas une équipe établie, donc nous verrons ce qui se produira. Je suis très excité de faire partie de ça. »

Le Wild a sélectionné le joueur natif de Syracuse, dans l'État de New York, avec le 18e choix du repêchage de 2014. Après avoir joué deux saisons à Boston College et avoir aidé les Eagles à atteindre le « Frozen Four » en 2016, Tuch a fait le saut dans la Ligue américaine de hockey, la saison dernière.

Il a amassé 37 points (18 buts, 19 aides) en 57 rencontres avant d'être rappelé par le Wild en fin de campagne.

« Il semblait prêt à jouer pour notre équipe la saison prochaine », a dit le directeur général du Wild Chuck Fletcher.

Mais ce dernier a eu de la difficulté à protéger tous ses atouts au repêchage d'expansion. Pour éviter de perdre des joueurs établis, il a fait l'échange. Les Golden Knights ont accordé un contrat au joueur autonome du Wild Erik Haula et ont acquis Tuch en retour d'un choix de troisième tour en 2018.

« Nous voulions un jeune joueur que nous pouvions garder pendant les 10 ou 12 prochaines années, a dit McPhee. Il a un bon gabarit, il peut marquer et il était le gars que nous visions. C'est une bonne transaction pour les deux équipes. Ils ont gardé leur formation intacte. Ils seront bons pour les prochaines années, mais ils ont admis qu'ils auraient aimé avoir Tuch dans quelques années. »

Tuch a passé par toute la gamme des émotions dans les 10 derniers jours. Il a découvert sur Twitter qu'il avait été échangé. Il a ensuite regardé la télévision pour s'assurer que l'information était véridique. Quelques jours plus tard, il a fait ses bagages en direction de Vegas où il aide désormais les jeunes espoirs de l'organisation qui en sont à leur premier camp de développement.

« C'est bien d'avoir ces gars avec les plus jeunes parce qu'ils peuvent montrer l'exemple, a déclaré Wil Nichol, le directeur du développement des joueurs des Golden Knights. Ils peuvent leur montrer que c'est la manière dont on fait les choses. Et ils veulent le faire. »

Tuch a indiqué qu'il était devenu un joueur plus confiant en faisant référence à son jeu physique devant le filet et à sa constance améliorée. Tuch a l'intention d'impressionner cette semaine et de se tailler un poste avec l'équipe pour le match d'ouverture.

« Je veux montrer aux entraîneurs le résultat de mon entraînement de cet été, a indiqué Tuch. Je pense que j'ai beaucoup à offrir et je me suis beaucoup amélioré depuis la saison dernière. »

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