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Les Golden Knights s'attendent à conclure plusieurs transactions

Le D.G. George McPhee a indiqué que les discussions se sont intensifiées en vue du repêchage d'expansion le 21 juin

par Mike Cranston / Correspondant LNH.com

LAS VEGAS -- Alors que les discussions d'échange s'intensifient en vue du repêchage d'expansion de la LNH, le directeur général des Golden Knights de Vegas George McPhee a suggéré qu'il pourrait conclure ses premières transactions aussi tôt que la semaine prochaine.

McPhee a indiqué jeudi que les autres D.G. espèrent que les Golden Knights accepteraient une certaine compensation afin de ne pas sélectionner un joueur non protégé particulier.

« Il y a eu beaucoup de discussions ces derniers joueurs et je m'attends à ce qu'elles se poursuivent de la même façon », a déclaré McPhee lors d'une entrevue téléphonique à Windsor, en Ontario, où il évalue des espoirs à la Coupe Memorial. « Plusieurs D.G. ont tenté de prendre rendez-vous avec moi lors du Combine [la séance d'évaluation des espoirs] la semaine prochaine, alors nous allons sûrement le faire. »

La 31e équipe de la LNH va remplir son alignement dans un mois. Les autres équipes devront soumettre une liste de joueurs protégés avant le 17 juin, puis les Golden Knights annonceront les 30 joueurs sélectionnés pendant la Gala de la LNH au T-Mobile Arena à Las Vegas le 21 juin.

« Nous avons une bonne idée des joueurs qui seront disponibles, a dit McPhee. Beaucoup de D.G. ont été très francs en nous expliquant ce qu'ils voudraient faire, et donc nous sommes pas mal au courant de la situation. »

Les équipes de la LNH peuvent protéger une combinaison de sept attaquants, trois défenseurs et un gardien ou une combinaison de huit patineurs et un gardien. Vegas doit sélectionner un joueur de chaque équipe, incluant un minimum de trois gardiens, neuf défenseurs et 14 attaquants.

Les Golden Knights ont conclu leur dernier repêchage simulé à l'interne la semaine dernière, et McPhee a admis que les résultats ont changé avec le temps.

« Certains joueurs ont élevé leur jeu, tandis que d'autres ont connu une baisse de production, a expliqué McPhee. C'est également parce que nous connaissons mieux les joueurs après les avoir observés pendant six mois. Et certaines équipes ont apporté des modifications. Alors, chaque repêchage simulé a été différent et il va changer à nouveau avant le vrai repêchage. »

McPhee a également confirmé que les Golden Knights auront une fenêtre exclusive de 48 heures avant le repêchage d'expansion pour négocier avec des joueurs autonomes non protégés.

« Ça va être chargé, sans l'ombre d'un doute, a dit McPhee. Nous allons parler avec certains joueurs autonomes. Qui sait si nous pourrons parvenir à conclure une entente, mais nous allons sûrement essayer. »

Plusieurs équipes auront des décisions difficiles à prendre, en partie à cause des 66 joueurs qui devront être protégés en raison d'une clause de non-échange dans leur contrat. D'autres équipes seront contraintes par le nombre de joueurs qu'elles pourront protéger par position.

Ça suggère que certaines transactions sont à venir.

« Il faut trouver le moyen de conclure une entente convenable à chaque équipe, parce que nous aurons besoin de tout, a dit McPhee. Nous aurons besoin de bons vétérans, de jeunes joueurs et des choix de repêchage. Nous aurons besoin de la vitesse, du talent et de la puissance. Et jusqu'à ce que nous savions pleinement qui est disponible, il est difficile de prédire notre chemin exact. Mais pour l'instant, nous sommes à la recherche de tout. »

Une chose qui aide McPhee est la volonté d'autres équipes de révéler l'identité des joueurs non protégés afin de conclure des transactions possibles. McPhee a indiqué qu'il s'attend à savoir la majorité de la liste des joueurs non protégés bien avant qu'elle ne soit publiée le 18 juin.

« Il y aura un peu d'incertitude en vue de l'expansion, mais nous avons fait nos devoirs, a affirmé McPhee. Et grâce aux annonces que plusieurs D.G. ont faites, ça va rendre les négociations plus faciles pour tout le monde. »

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