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Les Golden Knights ont fait le plein de choix au repêchage

Le gardien Marc-André Fleury sera le visage de la nouvelle concession

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Chroniqueur NHL.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Golden Knights de Vegas:

Au lieu d'apporter des ajustements à leur formation comme les 30 autres équipes de la LNH, les Golden Knights de Vegas partent de zéro.

Ils ont utilisé le repêchage d'expansion, le repêchage de la LNH et le marché des joueurs autonomes pour tenter de trouver l'équilibre entre la formation d'une équipe compétitive dès maintenant et la mise en banque d'atouts pour l'avenir.

En plus de faire l'acquisition du gardien Marc-André Fleury, des jeunes défenseurs Nate Schmidt et Shea Theodore ainsi que des attaquants Jonathan Marchessault et James Neal, le directeur général George McPhee a échangé des joueurs en retour de choix au repêchage ou d'espoirs.

Dans ce cas, lorqu'on parle des départs, l'important est de savoir ce qu'ils ont obtenu dans cette transaction. Il devrait y avoir davantage de transactions avant leur premier match contre les Stars de Dallas, le 6 octobre.

Voici ce à quoi ressemblent les Golden Knights aujourd'hui :

Les acquisitions

Marc-André Fleury, G : Un favori de la foule, un bon coéquipier et un triple champion de la Coupe Stanley avec les Penguins de Pittsburgh, Fleury a perdu son poste de partant aux mains de Matt Murray et a levé sa clause de non-mouvement pour se joindre aux Golden Knights au repêchage d'expansion. Il est encore excellent à l'âge de 32 ans. Lorsque Murray a subi une blessure lors de la période d'échauffement du premier match des séries, Fleury a pris la relève et a conservé un dossier de 9-5 avec un taux d'efficacité de ,931 en 14 matchs. ... James Neal, A : Il a marqué au moins 21 buts dans chacune de ses neuf saisons dans la LNH et a même atteint le plateau des 40. Acquis des Predators de Nashville au repêchage d'expansion, Neal aura 30 ans le 3 septembre et doit devenir joueur autonome sans compensation au terme de la saison. S'il ne s'entend pas avec Vegas, il pourrait être échangé à la date limite des transactions. ... Jonathan Marchessault, A : L'attaquant de 26 ans a inscrit 30 buts en 75 matchs pour les Panthers de la Floride la saison dernière, mais avait amassé seulement huit buts en 49 matchs dans la LNH et a été exposé au repêchage d'expansion. Il doit encore s'améliorer. Comme Neal, il doit devenir joueur autonome sans compensation au terme de la saison. ... Reilly Smith, A : Acquis dans un échange avec les Panthers en retour d'un choix de quatrième ronde en 2018, le joueur de 26 doit rebondir. Il a marqué 20 buts pour les Bruins de Boston en 2013-14, et 13 en 2014-15. Il en a marqué 25 pour les Panthers en 2015-16 et puis 15 la saison dernière. Qui était l'entraîneur des Panthers quand il en a inscrit 25? L'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant. ... David Perron, A : Le joueur de 29 ans acquis des Blues de St. Louis au repêchage d'expansion a marqué 18 buts la saison dernière et a établi un sommet personnel avec 28 buts avec les Oilers d'Edmonton en 2013-14. ... Vadim Shipachyov, A : L'attaquant de 30 ans a signé un contrat de deux ans et neuf millions $ le 4 mai pour devenir le premier joueur autonome professionnel à s'entendre avec Vegas. Il a terminé au troisième rang des marqueurs dans la KHL la sasion dernière avec 76 points (26 buts, 50 aides) en 50 matchs.

Les départs

Trevor van Riemsdyk, D : Échangé aux Hurricanes de la Caroline en retour d'un choix de septième ronde en 2018 après avoir été acquis des Blackhawks de Chicago au repêchage d'expansion. ... David Schlemko, D : Échangé aux Canadiens de Montréal en retour d'un choix de cinquième tour en 2019 après avoir été acquis des Sharks de San Jose au repêchage d'expansion. ... Marc Methot, D : Échangé aux Stars de Dallas en retour d'un choix de deuxième ronde en 2020 et du gardien Dylan Ferguson le 26 juin après avoir été acquis des Sénateurs d'Ottawa au repêchage d'expansion. ... Alexei Emelin, D : Échangé aux Predators de Nashville en retour d'un choix de troisième ronde en 2019 après avoir été acquis des Canadiens de Montréal au repêchage d'expansion. ... Marcus Kruger, A : Échangé aux Hurricanes en retour d'un choix de cinquième ronde en 2018 après avoir été acquis dans une transaction avec les Blackhawks de Chicago en retour de considérations futures.

Cognent à la porte

Brendan Leipsic, A : Acquis des Maple Leafs de Toronto au repêchage d'expansion, l'attaquant de 21 ans a récolté un but et deux aides en six matchs dans la LNH et 51 points (18 buts, 33 aides) en 49 rencontres avec Toronto dans la Ligue américaine la saison dernière. ... Griffin Reinhart, D : Le joueur de 23 ans a disputé 29 matchs dans la LNH depuis que les Islanders de New York l'ont sélectionné avec le quatrième choix du repêchage de 2012 et a été exposé au repêchage d'expansion par les Oilers d'Edmonton. Il a fait des progrès la saison dernière, sa troisième dans la Ligue américaine. ... Alex Tuch, A : Les Golden Knights ont acquis le 18e choix du repêchage de 2014 dans une transaction avec le Wild du Minnesota le 21 juin pour les empêcher de ne pas sélectionner certains joueurs au repêchage d'expansion. Il n'a récolté aucun point en six matchs dans la LNH mais a amassé 37 points (18 buts, 19 aides) en 57 matchs dans la Ligue américaine la saison dernière.

Ce dont ils ont encore besoin

Du temps. Pour gagner la Coupe Stanley, les Golden Knights doivent repêcher et développer un noyau de jeunes joueurs. Grâce à certaines manoeuvres au repêchage d'expansion, ils ont déniché 13 choix au repêchage 2017, dont trois dans le top-15 et trois en deuxième ronde. Ils ont choisi cinq joueurs de centre, quatre ailiers, deux défenseurs et deux gardiens. Ils ont davantage de choix pour les années à venir, dont trois en deuxième et en troisième ronde lors du repêchage de 2019 et trois en deuxième ronde en 2020.

Pour les poolers

Difficile de jauger le rendement des joueurs qui composeront une équipe d'expansion en 2017-18. Leur situation est différente de celle des dernières équipes d'expansion, et les Golden Knights devraient mieux se tirer d'affaire que leurs prédécesseures. Les dernières équipes d'expansion ne misaient pas sur des marqueurs de 30 buts comme James Neal ou Jonathan Marchessault, ou sur des centres de la trempe de Vadim Shipachyov. La chimie ne s'installera toutefois pas du jour au lendemain, et Vegas a choisi de bâtir sur ses jeunes joueurs. À talent égal, les poolers feraient mieux de choisir une option similaire dans une équipe établie.

Alignement prévu

James Neal -- Vadim Shipachyov -- Jonathan Marchessault
David Perron -- Cody Eakin -- Reilly Smith
Oscar Lindberg -- Erik Haula -- Teemu Pulkkinen
Pierre-Edouard Bellemare -- William Karlsson -- Brendan Leipsic

Jason Garrison -- Luca Sbisa
Nate Schmidt -- Brayden McNabb
Shea Theodore -- Deryk Engelland

Marc-Andre Fleury
Calvin Pickard

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