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Les Golden Knights croient que Pacioretty « va bien s'intégrer »

L'attaquant a accepté une prolongation de quatre ans lundi après avoir été acquis de Montréal

par Danny Webster / Correspondant NHL.com

LAS VEGAS - Les Golden Knights de Vegas sont fébriles en raison de l'addition de Max Pacioretty.

L'attaquant de 29 ans a été acquis dans une transaction avec les Canadiens de Montréal dimanche en retour de l'attaquant Tomas Tatar, de l'espoir en attaque Nick Suzuki et d'un choix de deuxième ronde au repêchage 2019 de la LNH. Pacioretty a ensuite accepté une prolongation de contrat de quatre ans d'une valeur de 28 millions $ (salaire annuel moyen de 7 millions $) avec Vegas lundi. Il sera présenté à ses nouveaux partisans mercredi.
 

« Comment pourrions-nous ne pas être heureux, a demandé l'attaquant Jonathan Marchessault. C'est un joueur de qualité. Il a marqué 30 buts à presque chacune des saisons, ce qui est très rare dans la ligue. »

Pacioretty, qui était le capitaine des Canadiens depuis le 18 septembre 2015, a obtenu 37 points (17 buts, 20 passes) en 64 parties la saison dernière, lui qui a raté les 18 derniers matchs de la saison régulière en raison d'une blessure au genou. Il a atteint le plateau des 30 buts à cinq reprises, dont quatre saisons de suite entre 2013 et 2017.

Le directeur général des Golden Knights George McPhee a indiqué que le genou de Pacioretty se portait bien à l'approche du camp d'entraînement. La première journée d'entraînement sur glace aura lieu vendredi.

« Ce sera notre travail de nous assurer qu'il retrouve la forme, a soulevé l'attaquant Reilly Smith. C'est un joueur imposant qui dégaine rapidement, et il crée beaucoup de chances de marquer avec sa vitesse. »

« C'est un joueur de classe mondiale, a renchéri le défenseur Deryk Engelland. Il a marqué beaucoup de buts dans cette ligue et il a pris part à beaucoup de matchs. Le fait qu'il ait été capitaine à Montréal en dit long sur le genre d'homme qu'il est. Je suis heureux qu'il soit ici. »

Video: BOS@MTL : Pacioretty bat Rask avec un lancer vif

Pacioretty, qui a été sélectionné par les Canadiens au 22e rang au total du repêchage 2007 de la LNH, a disputé les 10 premières saisons de sa carrière à Montréal où il a amassé 448 points (226 buts, 222 passes) en 626 parties. Il devrait évoluer sur le deuxième trio des Golden Knights en compagnie de Paul Stastny, embauché comme joueur autonome le 1er juillet, et Alex Tuch.

Cela signifie que l'attaquant Erik Haula, qui a inscrit un sommet en carrière de 29 buts la saison dernière, à titre de centre du deuxième trio, risque de voir son rôle changer. Haula pourrait glisser sur la troisième unité, mais il affirme que cela ne l'inquiète pas outre mesure.

« [McPhee] ne fait que rouler avec les coups, a souligné Haula. Il tente de faire son travail et de mettre la main sur les meilleurs joueurs possible afin que nous ayons la meilleure formation possible sur la glace. Je crois qu'il a effectué un très bon travail à cet égard. »
 
Vegas va amorcer son calendrier préparatoire contre les Coyotes de l'Arizona au T-Mobile Arena le 16 septembre. Si l'on ne sait pas encore quels vétérans seront en uniforme, Marchessault affirme que ce sera enthousiasmant de regarder Pacioretty à l'œuvre quand ce sera son tour.

« Ce n'est pas seulement un bon tireur, il est aussi doté d'une bonne éthique de travail. Je crois qu'il va très bien s'intégrer ici, a assuré Marchessault. Les partisans de Vegas devraient être très heureux de pouvoir encourager un joueur comme lui. »
 

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