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Tous les « chevaliers » réunis jeudi

Les Golden Knights vont saluer le retour de Nate Schmidt et d'Alex Tuch face aux Canadiens

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAS VEGAS - Les Golden Knights de Vegas auront tous leurs chevaliers réunis pour la première fois cette saison à l'occasion de la soirée de l'Halloween qui promet d'être haute en couleur au T-Mobile Arena, jeudi (22h HE; RDS, TSN2, ESPN+, ATTSN-RM).

Le défenseur Nate Schmidt a reçu le feu vert des médecins de l'équipe et il réintégrera la formation face aux Canadiens de Montréal, tout comme Alex Tuch. Ce dernier, âgé de 23 ans, fera ses débuts cette saison après avoir soigné une blessure dont la nature n'a pas été divulguée. Il sera inséré au sein du troisième trio en compagnie de Cody Eakin et de Cody Glass, comme c'était le cas à l'entraînement mercredi. Membre de l'unité en supériorité numérique, Tuch a récolté 52 points, incluant 20 buts, la saison dernière.

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Schmidt, 28 ans, a subi une blessure au bas du corps tôt dans le match inaugural des Golden Knights face aux Sharks de San Jose, le 2 octobre.

Gallant ne cache pas que Schmidt est un rouage important en défense, lui qui a amassé 30 points en 61 matchs, la saison dernière.

« Son retour aura un effet stabilisateur sur notre brigade en ce sens qu'il permettra de replacer tous les défenseurs dans leur bonne chaise », avait-il imagé mercredi.

Les Golden Knights (8-5-0) seront frais et dispos, après avoir profité de trois journées complètes de repos après leur dernière sortie - victoire de 5-2 face aux Ducks d'Anaheim, dimanche.

Le vétéran Marc-André Fleury défendra le filet. Il aura comme second Malcolm Subban, qui est prêt à reprendre du service. 

Les Canadiens (6-4-2) ont commencé un périple de trois matchs dans le sud-ouest américain sur une excellente note, en défaisant les Coyotes de l'Arizona 4-1, mercredi.

Le défenseur Shea Weber a réussi un but en plus d'ajouter une passe et Carey Price a effectué 33 arrêts. Brendan Gallagher a marqué le premier but de la soirée à son 500e match dans la LNH.

Après être arrivée à Las Vegas au début de la nuit, l'équipe est demeurée bien tranquille à l'hôtel où elle loge, jeudi matin. Les joueurs n'ont pas dû être trop désarçonnés par la température anormalement froide qui sévit dans le désert du Nevada.

L'entraîneur Claude Julien a confirmé quelques heures avant la rencontre que le gardien auxiliaire Keith Kinkaid obtiendra le départ. L'attaquant Jesperi Kotkaniemi ne sera pas de la rencontre en raison d'une blessure à l'aine. C'est la recrue Nick Suzuki qui prendra sa place au centre du troisième trio, alors que l'attaquant Jordan Weal intégrera la formation.

Suzuki jouera un premier match contre l'organisation qui l'a réclamé au premier tour de la séance de repêchage 2017 - 13e au total.

Video: MTL@ARI : Cousins touche la cible en 3e période

« J'avais encerclé la date sur mon calendrier », a confié Suzuki, qui a été impliqué dans l'échange de Max Pacioretty avant le début du camp d'entraînement 2018. « J'ai hâte de jouer dans cet amphithéâtre. »

Pacioretty en sera à son deuxième match contre son ancienne équipe - son premier à domicile.

« Le match pourrait me coûter cher, ce sera amusant », a-t-il lancé, mercredi, en laissant entendre qu'il honorera la tradition selon laquelle un joueur offre un bon montant d'argent en guise de récompenses pour ses coéquipiers pour une victoire contre son ancienne équipe.

Pacioretty avait manqué le rendez-vous au T-Mobile Arena, la saison dernière, en raison d'une blessure.

« C'était spécial de revenir jouer au Centre Bell au début de la saison, mais maintenant la vie continue. Ce ne sera pas bizarre. Ce sera uniquement un match comme les autres, mais contre des joueurs que je connais », a-t-il ajouté.

Les Canadiens ont remporté les deux affrontements livrés face aux Golden Knights, la saison dernière. Phillip Danault avait réussi un premier tour du chapeau dans la LNH dans le gain de 4-3 en prolongation au T-Mobile Arena, le 22 décembre.

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Jonathan Drouin -- Max Domi -- Joel Armia
Artturi Lehkonen -- Jesperi Kotkaniemi -- Paul Byron
Nick Cousins -- Nate Thompson -- Nick Suzuki

Victor Mete -- Shea Weber
Ben Chiarot -- Jeff Petry
Mike Reilly -- Cale Fleury

Carey Price
Keith Kinkaid

Retranchés: Brett Kulak, Christian Folin, Jordan Weal
Blessé: Aucun

Formation prévue des Golden Knights
Jonathan Marchessault -- William Karlsson -- Reilly Smith
Max Pacioretty -- Paul Stastny -- Mark Stone
Cody Glass - Cody Eakin -- Alex Tuch
William Carrier - Tomas Nosek -- Ryan Reaves

Brayden McNabb - Nate Schmidt
Shea Theodore - Deryk Engelland
Jon Merrill -- Nick Holden

Marc-Andre Fleury
Malcolm Subban

Retranchés: Brandon Pirri
Blessé: Aucun
Suspendu: Valentin Zykov
 

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