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Les fun?railles de Jean B?liveau ont ?t? c?l?br?es mercredi apr?s-midi

LNH.com @NHL

MONTR?AL - De nombreux dignitaires et personnalit?s du monde du hockey ont commenc? ? faire leur arriv?e, mercredi apr?s-midi, ? la cath?drale Marie-Reine-du-Monde, ? Montr?al, o? seront c?l?br?es les fun?railles nationales de l'ancien capitaine du Canadien.

Le commissaire de la Ligue nationale de hockey, Gary Bettman, et d'anciens joueurs comme Guy Lapointe, Mario Lemieux, Vincent Damphousse et Guy Carbonneau ?taient pr?sents ? la cath?drale. Le gouverneur g?n?ral du Canada, David Johnston, a aussi voulu assister ? l'hommage, tout comme Justin Trudeau, Thomas Mulcair, Denis Coderre, Jean Chr?tien, Brian Mulroney, Bernard Landry, Jean Charest et Lucien Bouchard.

Les ex-joueurs Yvan Cournoyer, Phil Goyette, Guy Lafleur, Robert Rousseau, Serge Savard et Jean-Guy Talbot porteront le cercueil.

L'archev?que de Montr?al, Christian L?pine, pr?sidera la c??r??monie, accompagn?? pour l'occasion par son homologue de Qu??bec, le cardinal Cyprien Lacroix.

Serge Savard, Yvan Cournoyer, Ken Dryden et Dickie Moore, tous d'anciens co??quipiers de Jean B??liveau, ainsi que le pr??sident de l'??quipe, Geoff Molson, prononceront des t??moignages au cours de la c??r??monie.

Quelques centaines d'amateurs de hockey ont pu entrer ?? l'int??rieur de la cath??drale pour assister ?? la c??r??monie. Certains s'??taient d'ailleurs pr??sent??s t??t en avant-midi, malgr?? le froid et la temp??te, pour s'assurer d'une place. D'autres partisans regarderont la c??r??monie sur les ??crans g??ants install??s ?? proximit??.

L'occasion est si solennelle que m??me les policiers de Montr??al, qui assurent le service d'ordre, ont accept?? de v??tir l'uniforme r??glementaire au lieu des pantalons de camouflage qu'ils portent pour d??noncer la r??forme des r??gimes de retraite des employ??s municipaux.

La mort de l'ancien capitaine du Canadien de Montr??al a ??mu la soci??t?? qu??b??coise. D??j??, des milliers de personnes lui ont rendu hommage en venant visiter son cercueil expos?? en chapelle ardente au Centre Bell, dimanche et lundi. Le club de hockey a ??galement honor?? sa m??moire avant le d??but de la rencontre opposant l'??quipe aux Canucks de Vancouver, mardi soir.

Reconnu pour sa grande classe, Jean B??liveau est d??c??d?? le 2 d??cembre ?? l'??ge de 83 ans. L'ancien num??ro 4 a remport?? la coupe Stanley ?? 17 reprises ?? titre de joueur et d'administrateur et a ??t?? admis au Panth??on du hockey peu de temps apr??s avoir pris sa retraite en 1971. Il a port?? le ??C?? sur son chandail pendant 10 saisons, une fonction qu'il a remplie avec brio et panache. Apr??s sa carri??re, il a longtemps oeuvr?? au sein de la direction du Canadien, ??tant le vice-pr??sident principal aux affaires sociales.

L'un des pr??d??cesseurs de M. B??liveau au capitanat, Maurice Richard, un v??ritable symbole national, avait lui aussi eu droit ?? des fun??railles nationales lors de son d??c??s en 2000.

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