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Les Flyers veulent connaître un meilleur départ

Philadelphie a ajouté de la puissance et de la vitesse à l'alignement dans l'espoir de devenir plus constant en saison régulière

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction à NHL.com

Après le repêchage de la LNH et l'avalanche d'activité sur le marché des joueurs autonomes, LNH.com analyse l'alignement de chaque équipe, maintenant que l'été est bien entamé. Aujourd'hui, les Flyers de Philadelphie:

Les Flyers de Philadelphie entameront la saison 2016-17 avec une crise d'identité.

Sont-ils l'équipe qui a connu un début de saison décevant? Or sont-ils celle qui a terminé la saison avec une fiche de 16-6-3 pendant ses 25 dernières parties pour se qualifier aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley?

Le directeur général Ron Hextall a mentionné pendant toute la saison morte qu'il voulait ajouter du talent et de la puissance à l'attaque des Flyers, mais des contraintes sous le plafond salarial ont posé un gros défi. Les plus grandes acquisitions des Flyers étaient les attaquants des deux derniers trios, Dale Weise et Boyd Gordon.

« Dale Weise nous donne de la puissance (6 pieds 2 pouces, 206 livres), de la vitesse et du jeu tenace, il joue avec intensité, a dit Hextall. Il a également de bonnes mains. Il peut augmenter notre profondeur offensive. Nous voulions ajouter de la profondeur à nos trois premiers trios d'attaquants, et nous croyons l'avons fait avec Dale. »

Les Flyers espèrent que la deuxième saison sous l'entraîneur Dave Hakstol ira mieux dès le départ, et que certains joueurs qui connaissaient des difficultés offensives la saison dernière pourront retrouver leur touche de marqueur.

Voici un survol de leur alignement après le repêchage et le marché des joueurs autonomes :

ACQUISITIONS IMPORTANTES : Dale Weise, AD: Avec 24 buts au cours des deux dernières saisons, il est un attaquant de puissance qui pourrait représenter une option secondaire à l'attaque. Il pourrait jouer au sein de la deuxième unité en avantage numérique, car les Flyers aiment déployer un attaquant droitier près du filet. Il a signé un contrat d'une durée constatée de quatre ans le 1er juillet ... Boyd Gordon, C: Le vétéran devrait jouer au sein du quatrième trio et écouler des pénalités. Il pourrait évoluer à l'aile droite ou au centre, mais Hextall a indiqué que les Flyers envisagent de compter sur Gordon en territoire défensif afin d'alléger la charge de travail sur le centre du premier trio Claude Giroux. Gordon a accepté un contrat d'un an le 1er juillet ... T.J. Brennan, D: Nommé défenseur de l'année de la Ligue américaine de hockey pour la deuxième fois en trois ans en 2015-16, Brennan, 27 ans, représente un solide ajout à la profondeur défenseur. Originaire de Moorestown, au New Jersey, une banlieue de Philadelphie, il a paraphé un contrat de multiples saisons le 5 juillet ... Roman Lyubimov, AG: L'attaquant, 24 ans, a marqué sept buts et récolté 14 points en 52 matchs avec le CSKA Moscou dans la Ligue continentale de hockey la saison dernière avant d'enregistrer huit points en 10 parties pour aider la Russie à remporter la médaille de bronze au Championnat mondial de hockey 2016 de la FIHG. Il a signé un contrat de recrue de trois ans le 11 juillet et pourrait évoluer au sein d'un des deux derniers trios.

DÉPARTS CLÉS : Sam Gagner, AD: Il a joué au centre et à l'aile, mais il son rendement offensif était inconstant. Il est joueur autonome sans compensation ... Evgeny Medvedev, D: Les Flyers espéraient que le vétéran de la KHL allait aider l'équipe à bouger la rondelle, mais il ne s'est jamais adapté au style nord-américain et Hakstol a perdu confiance en lui. Medvedev a été laissé de côté pendant la majorité de la deuxième moitié de la saison avant de retourner dans la KHL avec Avangard Omsk le 9 juillet ... R.J. Umberger, AG: En deux saisons avec les Flyers, le vétéran attaquant n'a jamais retrouvé la production qu'il avait pendant ses six saisons avec les Blue Jackets de Columbus, au cours desquelles il a atteint le plateau des 20 buts à quatre reprises. Il a été souvent rayé de l'alignement en fin de saison et pendant tous les six matchs des séries éliminatoires. Les Flyers ont racheté la dernière saison de son contrat le 16 juin ... Ryan White, AD: L'attaquant polyvalent du quatrième trio a brillé quand les Flyers l'ont déployé devant le filet avec la deuxième unité en avantage numérique. Hextall espérait retenir l'attaquant, mais White a décidé de s'entendre avec les Coyotes de l'Arizona le 1er juillet.

COGNENT À LA PORTE : Ivan Provorov, D: Le septième choix du repêchage 2015 de la LNH a été nommé défenseur de l'année dans la Ligue de hockey de l'Ouest la saison dernière et à 19 ans, son jeu complet pourrait lui donner un poste dans la LNH. La dernière saison a montré aux Flyers ce qu'un défenseur recru pourrait apporter à l'alignement quand Shayne Gostisbehere a été rappelé dans la LNH. Provorov pourrait recevoir cette opportunité en 2016-17 ... Travis Konecny, C: Le 24e choix du repêchage 2015 de la LNH, Konecny, 19 ans, a des talents électrisants et il est l'espoir le plus talentueux offensivement. Il a fini à égalité au septième échelon dans la Ligue de hockey de l'Ontario avec 101 points en 60 parties la saison dernière. Konecny a un poids constaté de 170 livres, mais il a déclaré pendant le camp de développement qu'il est proche de son objectif de 185 livres. Sa touche de marqueur d'élite est quelque chose dont les Flyers ont sérieusement besoin ... Samuel Morin, D: Le 11e choix du repêchage 2013 doit encore augmenter sa masse musculaire (6 pieds 6 pouces, 202 livres), mais il a connu une bonne première saison dans la LAH en 2015-16. Il a joué malgré une blessure à la hanche qu'il s'est fait réparer pendant la saison morte, mais il s'en est remis aussi rapidement pour participer au camp de développement pendant la deuxième semaine de juillet ... Travis Sanheim, D: Doté des aptitudes offensives, le 14e choix du repêchage est prêt à amorcer sa première saison professionnelle. Reste à voir si c'est dans la LAH ou avec les Flyers. Sanheim est un patineur exceptionnel, mais les Flyers pourraient décider de l'envoyer dans la LAH pour ajouter du muscle à son corps (6 pieds 3 pouces, 181 livres).

CE DONT ILS ONT ENCORE BESOIN : Plus de talent parmi les trios. Pendant la majorité de la saison dernière, le premier trio, composé de Brayden Schenn, Claude Giroux et Wayne Simmonds, a fourni la majorité de la production offensive. Un renouveau de la part de Jakub Voracek, qui a récolté 55 points la saison dernière après en avoir affiché 81 en 2014-15, serait bien apprécié. Les Flyers en veulent également davantage de Sean Couturier, qui joue souvent le rôle de centre défensif, mais qui a parfois montré des éclairs de génie qui suggèrent qu'il pourrait être le marqueur que les Flyers espéraient toujours qu'il allait devenir. Ses 39 points égalaient sa meilleure performance dans la LNH, pendant une campagne de 63 matchs. S'il demeure en santé, il pourrait réussir 15 buts et 50 points, ce qui aiderait beaucoup les Flyers dans leur quête de retourner dans les séries ... Une injection de jeunesse pourrait également aider l'équipe. Gostisbehere est arrivé dans l'alignement en novembre et il est probablement devenu le joueur le plus utile chez les Flyers. Hextall croit que c'est mieux de garder les espoirs dans les rangs mineurs pour se développement jusqu'à ce qu'ils soient prêts à jouer dans la LNH à temps plein. Provorov et Konecny ont dominé le hockey junior et auront à retourner dans la Ligue canadienne de hockey s'ils ne décrochent pas de poste dans la LNH. Il pourrait être mieux pour les Flyers que ces deux joueurs mûrissent à Philadelphie dans l'espoir qu'ils apportent un coup de fouet Gostisbehere-esque grâce à leur énergie et talent.

À SURVEILLER POUR LES POOLERS : Depuis son arrivée dans la LNH Brayden Schenn a affiché une progression chaque année au chapitre de la production offensive, et il a donc établi de nouveaux sommets en carrière avec 26 buts et 59 points l'an dernier. En début de saison, Schenn a toutefois été utilisé à toutes les sauces et avec une multitude de compagnons de trio, ce qui a nui à son rendement. En un peu plus de 1000 minutes de jeu à 5-contre-5 en 2015-16, Schenn n'a pas eu la chance de passer plus de 530 minutes avec le même joueur. Schenn a véritablement pris son envol lorsqu'il a été réuni de manière définitive à Claude Giroux et Wayne Simmonds à 5-contre-5. Schenn a toutefois été employé sur la première vague du jeu de puissance tout au long de la saison, et si l'entraîneur Dave Hakstol le place avec Giroux et Simmonds dès le début de la campagne, Schenn pourrait améliorer son rendement offensif une fois de plus et atteindre 30 buts et 65 points. - Sébastien Deschambault

ALIGNEMENT PROJETÉ

Brayden Schenn - Claude Giroux - Wayne Simmonds
Michael Raffl - Sean Couturier - Jakub Voracek
Matt Read - Nick Cousins - Dale Weise
Chris VandeVelde - Pierre-Edouard Bellemare - Boyd Gordon

Michael Del Zotto - Shayne Gostisbehere
Nick Schultz - Mark Streit
Ivan Provorov - Radko Gudas

Steve Mason
Michal Neuvirth

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