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30 en 30: Les Flyers sous la loupe

On table sur une amélioration à l'interne à Philadelphie

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Flyers de Philadelphie.

Les Flyers de Philadelphie ont vu leur saison prendre fin au premier tour des séries éliminatoires contre les Capitals de Washington en ayant marqué six buts en six matchs.

Les efforts faits cependant afin d'ajouter du mordant à l'attaque ont été peu considérables, avec la mise sous contrat de Dale Weise qui a complété la saison dernière avec seulement un but en 19 matchs, séries éliminatoires incluses, chez les Blackhawks de Chicago.

Les Flyers ont également engagé l'attaquant Boyd Gordon, auteur de deux buts en 65 matchs la saison dernière dans l'uniforme des Coyotes de l'Arizona.

« Est-ce que ç'est un été parfait pour nous? Probablement non, a admis le directeur général des Flyers Ron Hextall. Est-ce que ç'est un été productif? J'estime que oui. »

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Avant d'être échangé aux Blackhawks, Weise avait réussi 14 buts en 56 matchs chez les Canadiens de Montréal, un sommet personnel dans la LNH.

Weise a fait mouche 24 fois en 150 matchs au cours des deux dernières saisons, soit Presque le double des 13 filets qu'il a inscrits dans ses 179 premières rencontres.

« J'estime qu'il va nous apporter de la combativité que nous avions perdue, avec sa taille (6 pieds 2 pouces, 206 livres), et qu'il va bien soutenir nos marqueurs, a soutenu Hextall. Dans un monde idéal, vous faites l'acquisition d'un marqueur élite, mais ces gars-là ne courent pas les rues. Dans ce temps-là, vous tentez d'ajouter de la profondeur à l'attaque et nous avons le sentiment de l'avoir fait. ».

Les Flyers ont réengagé trois joueurs autonomes avec compensation, parmi lesquels l'ailier gauche Brayden Schenn qui a évité l'arbitrage afin d'accepter un contrat de quatre ans.

La signature de Schenn fait que le trio numéro un de l'équipe demeurera ensemble. En compagnie du joueur de centre Claude Giroux et de l'ailier droit Wayne Simmonds, les trois joueurs ont fourni 80 des 211 buts des Flyers en temps réglementaire et en prolongation (37,9 pour cent).

« Brayden est un très bon jeune joueur qui ne cesse de s'améliorer et nous souhaitons qu'il continue de le faire », a affirmé Hextall.

Weise devrait jouer au sein du troisième trio à la place de Sam Gagner, qui est rendu chez les Blue Jackets de Columbus. Gordon va occuper le poste dans la quatrième unité de Ryan White, qui se retrouve chez les Coyotes de l'Arizona.

Les Flyers ont racheté la dernière année contractuelle de l'attaquant R.J. Umberger. Il a été retranché de la formation dans 23 des 24 derniers matchs en saison régulière ainsi que les six en séries.

L'amélioration de l'attaque qui a pris le 22e rang de la LNH la saison dernière - avec une moyenne de 2,57 buts par match - se fera à l'interne, à n'en pas douter.

Le principal joueur de qui on attendra davantage, c'est Jakub Voracek qui n'a amassé que 55 points après avoir terminé au quatrième rang des marqueurs de la ligue en 2014-15, avec 81 points. Le 30 juillet 2015, il a paraphé un contrat de huit saisons au salaire annuel moyen de 8,25 millions $.

« Un joueur qui signe un gros contrat veut généralement en faire plus, a relevé Hextall. Comme organisation, nous avons mis sous contrat un bon joueur et nous ne nous attendions pas à ce qu'il soit nécessairement plus productif qu'il l'était. Il y a toutefois un fardeau de lié à ça… Je suis sûr que 'Jake' va s'épanouir par rapport à la saison dernière.

« Vous devez parfois éprouver des problèmes ou ne pas jouer à la hauteur de votre potentiel afin de réaliser ce qui vous permet d'être à votre mieux. Il a retenu plusieurs leçons. »

Il n'y a pas également pas eu de grands bouleversements en défense. Brandon Manning a évité l'arbitrage en acceptant un contrat et Michael Del Zotto devrait effectuer un retour au jeu en santé après avoir été opéré à un poignet. Evgeny Medvedev, laissé de côté plus souvent qu'autrement en deuxième moitié de saison, est retourné en Russie.

L'espoir Ivan Provorov, 19 ans, septième choix du repêchage 2015 qui a été honoré à titre de défenseur par excellence de la Ligue canadienne de hockey (LCH) la saison dernière, pourrait lutter pour l'obtention d'un poste.

S'il ne réussit pas, il retournera chez les Wheat Kings de Brandon de la Ligue junior de l'Ouest (WHL).

Comme l'équipe misera sur le même groupe, Hextall a dit tabler sur l'amélioration de plusieurs joueurs.

« Nous devons progresser à l'interne, a-t-il résumé. Il appartient à certains de nos joueurs d'être meilleurs qu'ils l'ont été la saison dernière. »

 

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