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Les Flyers ne seront pas les n?glig?s face aux Blackhawks, selon Mike Richards

LNH.com @NHL

PHILADELPHIE - N?glig?s, les Flyers, en finale face aux Blackhawks? Pas selon Mike Richards.

?Je ne nous consid?re pas comme les n?glig?s?, a d?clar? le capitaine des Flyers en point de presse d'apr?s-match, tard lundi soir, ? Wachovia Center, pendant que les joueurs du Canadien pansaient encore leurs plaies ? la suite de leur ?limination en cinq matchs en finale de l'Association Est.

?Je sais ce dont ce groupe de joueurs est capable, et ? quel point il peut bien jouer, a ajout? Richards. ?videmment, nous n'avons pas connu le m?me parcours (que les Blackhawks) cette saison, avec le tourbillon de hauts et de bas que nous avons connus au cours de l'hiver.?

?Ils ont form? l'une des meilleures ?quipes de la ligue toute la saison durant, ils ont jou? de fa?on incroyable. Ils sont jeunes, ils sont affam?s et ils vont s'av?rer un d?fi vraiment difficile, a quant ? lui comment? Ian Laperri?re dans le vestiaire des Flyers. Mais c'est tout simplement un d?fi de plus pour nous, et ce sera le dernier cette saison, alors pourquoi ne pas profiter de l'occasion pour bien le relever.?

?Si tu ne crois pas que tu peux gagner la coupe Stanley, il est probable que ??a n'arrivera pas. Nous en avons parl?? en groupe d??s le d??but, a d??clar?? l'entra??neur Peter Laviolette, qui a remplac?? John Stevens en cours de saison. Il faut que ce soit ton objectif. Il y a plusieurs autres objectifs ?? plus court terme qui entrent en ligne de compte entre-temps, il y a beaucoup de choses qui doivent arriver avant ??a. Mais en bout de ligne, si tu n'es pas l?? pour essayer de la gagner, tu ne vas pas le faire, alors...??

Les Flyers ont la capacit?? de bien r??sister aux Blackhawks. Dans leur cas, il faut maintenant oublier qu'ils ont acc??d?? aux s??ries de justesse, lors du dernier week-end du calendrier r??gulier. Il faut plut??t se r??f??rer au tout d??but de la campagne, alors que plusieurs observateurs les consid??raient parmi les favoris pour dominer dans l'Association Est. Les pr??sentes s??ries auront simplement permis aux Broad Street Bullies de commencer ?? jouer ?? la mesure de leur v??ritable potentiel.

Et finalement, les Flyers et les Blackhawks auront connu un parcours similaire si on regarde ?? plus long terme. Trois ans apr??s avoir occup?? les bas-fonds du classement de la LNH, voil?? qu'ils acc??dent ?? la grande finale.

??Je crois que nous avons des ??quipes similaires, avec beaucoup de profondeur, une bonne d??fensive, un gardien en qui nous avons confiance, a analys?? Richards. Sur papier, ce sont des formations semblables.??

??Les deux organisations ont fait du travail formidable pour reconstruire rapidement, a d??clar?? Daniel Bri??re. Avant le d??but de la saison, bien des gens pr??disaient une finale entre Chicago et Philadelphie. ??a chang?? en cours de route ?? cause de la fa??on dont notre ??quipe a jou??. Mais au bout du compte, nous sommes les deux seules ??quipes encore en vie.??

Bri??re a toutefois reconnu que le d??fi sera fort diff??rent contre les Blackhawks qu'il ne l'a ??t?? face au Canadien.

??Oui, ce sera tr??s diff??rent. Mais c'est comme ??a dans les s??ries. Tu affrontes diff??rentes ??quipes, a-t-il soulign??. L'??quipe qui a les meilleures chances de succ??s est celle qui s'adapte le plus rapidement. Je suis certain qu'on est une ??quipe diff??rente par rapport ?? ce qu'ils ont affront?? jusqu'?? maintenant.

??Sauf que nous avons montr?? en premi??re ronde contre New Jersey, qui avait deux trios offensifs tr??s talentueux, qu'on peut bien faire contre une ??quipe qui est forte ?? l'attaque, a soulign?? Bri??re. Les deux ??quipes vont bien, les deux ont confiance en leurs moyens.??

Et c'est l?? la raison, selon Laviolette, pour laquelle on ne peut pas dire qu'il y a un favori et un n??glig?? quand deux ??quipes s'affrontent en grande finale.

??J'ai toujours cru que si ton ??quipe peut jouer selon son style et son syst??me, et est en mesure de bien l'appliquer, tu as de tr??s bonnes chances de remporter des matchs de hockey, a affirm?? l'entra??neur des Flyers.

??Nous allons commencer ?? nous pr??parer pour les Blackhawks et nous serons pr??ts au moment de la premi??re mise en jeu, a ajout?? Laviolette. Je sais qu'ils ont connu une excellente saison. Ils ont remport?? bien des matchs, connu beaucoup de succ??s. Mais quand deux ??quipes se rendent aussi loin, c'est parce qu'elles jouent bien toutes les deux. Alors, ??a devrait ??tre une bonne s??rie.??

Laviolette a reconnu qu'il devra tenir compte de la pr??sence de Dustin Byfuglien chez les Blackhawks quand il ??????bauchera son plan de match d'ici le d??????but de la finale, samedi.

??????C'est vrai, c'est un gros morceau. Le but qu'il a marqu?????? pour les amener en finale est un bel exemple de ce qu'il fait de mieux, c'est-??????-dire se pr??????senter devant le filet adverse. Mais nous avons un colosse nous aussi, le num??????ro 20, a not?????? Laviolette en parlant de Chris Pronger. Il r??????ussit bien ?????? menotter les joueurs adverses devant notre filet. Je suis certain que ces deux-l?????? apprendront ?????? tr??????s bien se conna??????tre.??????

??????Ce sera difficile, a r??????sum?????? Simon Gagn??????. Ils ont beaucoup de joueurs habiles offensivement. Ils ont une bonne ??????quipe et ils ont battu de tr??????s bonnes ??????quipes de leur c??????t??????. On sait que ce sera ardu. Ils m??????ritent d'??????tre l??????, et nous aussi. Ce sera une belle bataille, c'est certain.??????

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