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Les Flyers misent l'accent sur la jeunesse

L'ajout du choix no 2 Nolan Patrick devrait donner un coup de fouet à l'attaque

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Flyers de Philadelphie :

Au cours des cinq dernières saisons, les Flyers de Philadelphie ont amassé une collection enviable d'espoirs, et il semble que certains d'entre eux recevront une chance d'assumer un plus grand rôle cette saison.

Les Flyers pourraient insérer six recrues dans leur alignement lors de la soirée d'ouverture, incluant le joueur de centre Nolan Patrick, choix no 2 du repêchage 2017 de la LNH. Quatre de leurs six défenseurs auraient chacun moins de 85 matchs d'expérience dans la LNH.

« Nous allons évaluer en profondeur nos jeunes joueurs », a déclaré le directeur général Ron Hextall en avril. « Nous ne comptons pas ajouter beaucoup de vétérans. Le temps est venu pour donner une chance à nos jeunes joueurs, c'est ce que nous allons faire. »

Voici à quoi ressemblent les Flyers aujourd'hui:

Les acquisitions

Brian Elliott, G: Elliott, 32 ans, a signé un contrat de deux ans d'une valeur constatée de 5,5 millions $ le 1er juillet. Il va partager le filet avec Michal Neuvirth à la suite du départ de Steve Mason. Après un décevant début de saison avec les Flames de Calgary, Elliott a compilé une fiche de 23-9-2 avec une moyenne de buts alloués de 2,27 et un pourcentage d'arrêts de ,919 lors de ses 36 dernières rencontres. … Nolan Patrick, A: Patrick devrait rivaliser pour un poste à temps plein dès cette saison. Il a subi une intervention à l'abdomen le 13 juin afin de réparer une hernie sportive qui l'avait limité à 33 matchs avec Brandon dans la Ligue de hockey de l'Ouest la saison dernière. Hextall croit fermement que Patrick sera en pleine santé au début du camp d'entraînement. … Jori Lehtera, A: Acquis des Blues de St. Louis avec le 27e choix du repêchage 2017 ainsi qu'un choix conditionnel de premier tour en 2018 en retour de l'attaquant Brayden Schenn le 23 juin, il devrait assumer un rôle de soutien au centre ou à l'aile droite. Il a récolté 22 points (sept buts) en 64 parties la saison dernière.

Les départs

Brayden Schenn, A: Schenn a figuré au deuxième rang chez les Flyers la saison dernière avec 25 buts et il a mené la LNH avec 17 buts en avantage numérique. … Pierre-Edouard Bellemare, A: Réclamé par les Golden Knights de Vegas lors du repêchage d'expansion, le Français a mené les attaquants des Flyers au chapitre de la moyenne de temps de glace en infériorité numérique (2:40 par match). … Steve Mason, G: Mason, qui a réussi une fiche de 26-21-8 avec une moyenne de 2,66 et un pourcentage d'arrêts de ,908 en 58 matchs (54 départs), a accepté une entente de deux ans avec les Jets de Winnipeg le 1er juillet. … Michael Del Zotto, D: Del Zotto a signé un contrat de deux ans avec les Canucks de Vancouver le 1er juillet après avoir amassé 18 points (six buts) en 51 matchs. … Nick Schultz, D: Schultz, 34 ans, n'a participé qu'à 28 matchs la saison dernière, mais le joueur autonome sans compensation a été un des leaders dans le vestiaire. … Nick Cousins, C: Cousins, qui a amassé 16 points (six buts) en 60 parties, a été échangé aux Coyotes de l'Arizona avec le gardien Merrick Madsen le 16 juin en retour de l'attaquant Brendan Warren et un choix de cinquième ronde au repêchage 2018 de la LNH.

Cognent à la porte

Samuel Morin, D: Le 11e choix en 2013, Morin, 21 ans, a appris profiter de son corps massif (6 pieds 6 pouces, 202 livres) en territoire défensif et il a impressionné l'équipe à l'occasion de son seul match dans la LNH le 4 avril. … Robert Hagg, D: Hagg, 22 ans, a mené l'équipe avec cinq tirs au but lors de ses débuts dans la LNH le 9 avril. L'organisation est impressionnée par son développement pendant ses trois saisons dans la Ligue américaine de hockey. … Travis Sanheim, D: Le 17e choix du repêchage 2014, Sanheim, 21 ans, a figuré au sixième rang parmi les défenseurs recrues de la LAH la saison dernière avec 37 points (10 buts) et un différentiel de plus-7 en 76 parties avec Lehigh Valley. Il va rivaliser avec Morin et Hagg pour décrocher un des postes vacantes à la ligne bleue. … Oskar Lindblom, A: Sélectionné en cinquième ronde (no 138) en 2014, l'ailier gauche âgé de 20 ans a figuré au quatrième échelon dans la Ligue suédoise la saison dernière avec 47 points (22 buts) en 52 rencontres avec Byrnas. Il devrait occuper un poste parmi le top-9 cette saison.

Ce dont ils ont encore besoin

Une attaque plus efficace, surtout à forces égales. Les 128 buts marqués par les Flyers à 5-contre-5 représentaient le quatrième pire total dans la LNH la saison dernière, à égalité avec les Canucks. Le fait que les joueurs de centre Claude Giroux et Sean Couturier devraient jouer en pleine santé pendant toute la saison pourrait aider le club à cet égard. Giroux a connu beaucoup de difficultés pendant la première moitié de la saison 2016-17 alors qu'il se remettait d'une intervention à la hanche et à l'abdomen en mai 2016, et Couturier a eu du mal à retrouver sa touche offensive après avoir raté un mois au début de la saison à cause d'une blessure au genou. Les attaquants Travis Konecny et Jordan Weal vont également assumer un plus grand rôle dans l'attaque. Konecny a marqué huit de ses 11 buts à forces égales à sa saison recrue en 2016-17, tandis que Weal a inscrit sept buts à forces égales en 23 parties, un de moins que Schenn a réussi en 79 rencontres.

Pour les poolers

Les Flyers ont habitué les poolers à offrir plusieurs options très intéressantes, mais la dernière campagne fut difficile pour la plupart de leurs joueurs vedettes, à commencer par leur capitaine Claude Giroux. Ce dernier, qui se remettait d'une opération à la hanche, a connu sa pire saison depuis 2010-11 avec 58 points en 82 matchs. Attendez-vous à ce qu'il rebondisse de belle manière, car il ne va pas encore maintenir un piètre pourcentage de tirs de 7,0 pour cent cette saison. Le jeu de puissance de Philadelphie est toujours aussi menaçant, avec Shayne Gostisbehere à la pointe et Wayne Simmonds devant le filet. Nolan Patrick pourrait très bien se joindre à ce groupe cette saison, et offrir un rendement intéressant pour les poolers qui se trouvent dans des ligues multicatégories.

Alignement prévu

Travis Konecny -- Claude Giroux -- Jakub Voracek
Jordan Weal -- Sean Couturier -- Wayne Simmonds
Oskar Lindblom -- Nolan Patrick -- Valtteri Filppula
Jori Lehtera -- Mike Vecchione -- Michael Raffl

Ivan Provorov -- Andrew MacDonald
Samuel Morin -- Shayne Gostisbehere
Robert Hagg -- Radko Gudas

Brian Elliott
Michal Neuvirth

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