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Les Flyers invitent le vétéran défenseur au camp d'entraînement

LNH.com @NHL

Les Flyers de Philadelphie ont invité le vétéran défenseur américain Bryan Berard à leur camp d'entraînement sur une base d'essai.

"Bryan n'est pas un nouveau-venu dans la ligue et il connaît du succès depuis plusieurs années, a rappelé le directeur général Paul Holmgren. Je suis heureux de voir que Bryan a la volonté de se présenter ici sur une base d'essai. Ca va certainement hausser le niveau de compétition au camp d'entraînement."

Agé de 31 ans, Berard a été le premier choix de la séance de sélection de 1995, mais a refusé de signer avec les Sénateurs d'Ottawa. Il a éventuellement été échangé aux Islanders de New York.

En 619 matchs répartis sur 12 saisons, Berard a inscrit 76 buts et 247 passes pour un total de 323 points. L'an dernier avec les Islanders, il a obtenu cinq buts et 17 passes en 54 matchs.

Berard, qui est originaire de Woonsocket au Rhode Island, a subi une sérieuse blessure à un oeil en 2000, alors qu'il évoluait avec les Maple Leafs de Toronto, et plusieurs observateurs croyaient que sa carrière était terminée.

Berard a effectué un retour dans la LNH mais a subi un test positif aux stéroïdes en 2005, au moment où il faisait partie de la formation préliminaire de l'équipe olympique des Etats-Unis. Il a été suspendu de toute compétition internationale pour une durée de deux ans.

La LNH n'a toutefois pas sévi à son endroit puisque le test positif ne cadrait pas avec le programme anti-drogues de la ligue.

"Je remercie les Flyers de m'accorder cette opportunité. J'attends ce moment avec impatience. Les camps d'entraînement n'ont rien de nouveau pour moi et j'aime évoluer dans un environnement de haute compétition", a déclaré Berard, qui a également joué avec les Rangers de New York, les Bruins de Boston, les Blackhawks de Chicago et les Blue Jackets de Columbus.

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