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Les Flyers font oublier leur mauvais d?but de saison, mais sont ?limin?s

LNH.com @NHL

PHILADELPHIE - Les Flyers de Philadelphie ont transform? le pire d?but de saison de leur histoire en fiche suffisante pour leur permettre d'acc?der aux s?ries ?liminatoires. Ils ont ensuite provoqu? la tenue d'un match no 7 apr?s avoir accus? un d?ficit de 3-2 dans la s?rie.

Ils ont simplement manqu? de carburant pour effectuer une autre remont?e.

Les Flyers rentreront donc ? la maison sans la coupe Stanley, comme c'est le cas ? chaque saison depuis qu'ils l'ont remport?e pour la derni?re fois en 1975.

Les Rangers de New York ont ?limin? les Flyers en remportant le match no 7 de cette s?rie de premier tour par la marque de 2-1 mercredi soir, ce qui signifie qu'ils n'ont pas mis la main sur le pr?cieux troph?e pour une 38e saison de suite ? la sixi?me plus longue s?quence du genre dans la LNH.

Ils ont cependant re?u une rare bonne nouvelle jeudi, lorsque leur capitaine Claude Giroux a ?t? nomm? finaliste au troph?e Hart, remis au joueur par excellence de la ligue.

Giroux a ?gal? un sommet personnel avec 28 filets et termin? au troisi?me rang des marqueurs de la LNH avec 86 points, permettant ainsi aux Flyers d'effacer un d?but de saison ex?crable (3-9-0). Il est devenu le cinqui?me joueur de l'histoire des Flyers ? se retrouver parmi les finalistes, en compagnie de Bobby Clarke, Eric Lindros (qui l'ont chacun gagn??), et des gardiens de but Pelle Lindbergh et Bernard Parent.

Les honneurs individuels sont importants, surtout apr??s que Giroux ait ??t?? ??cart?? d'??quipe Canada aux Jeux olympiques de Sotchi en f??vrier dernier. Mais ils ne se comparent tout simplement pas ?? la conqu??te de la coupe Stanley.

??Nous devons ??tre fiers de ce que nous avons accompli, a dit Giroux. Partir de la derni??re position et ??tre en mesure de revenir en ??tant tous sur la m??me longueur d'onde. Nous nous sommes beaucoup amus??s en cours de route. Mais en ce moment, ??a fait tr??s mal de ne pas pouvoir entamer la deuxi??me ronde des s??ries ??liminatoires.??

Giroux avait obtenu une opportunit?? en 2010 alors que les Flyers avaient atteint le match no 6 de la s??rie finale de la Coupe Stanley. Mais depuis ce temps, ils ont d??montr?? de rares signes d'une ??quipe qui peut aspirer ?? la conqu??te de la coupe Stanley ?? chaque saison.

Tandis qu'ils quittaient les bas-fonds de l'Association de l'Est en route pour les s??ries ??liminatoires, les Flyers ont trouv?? deux piliers sur lesquels b??tir leur avenir: l'entra??neur-chef Craig Berube et le gardien Steve Mason.

Le directeur g??n??ral Paul Holmgren a pris la bonne d??cision en limogeant Peter Laviolette, apr??s que les Flyers eurent encaiss?? trois d??faites de suite en d??but de saison, avant d'offrir le poste d'entra??neur-chef ?? celui qu'on surnomme 'Chief'.

Apr??s une courte p??riode d'adaptation, il a permis aux Flyers de pr??senter un rendement semblable ?? celui des meilleurs clubs de l'Est, bouclant la campagne avec une fiche de 42-30-10 pour 94 points.

??Nous avons ??t?? embourb??s pendant un bout de temps, mais nous nous en sommes sortis, a dit Berube. Ils se sont serr??s les coudes et ont provoqu?? un match ultime.??

Mason, la recrue de l'ann??e dans la LNH en 2008-09, a dissip?? les doutes qui persistaient ?? son ??gard depuis son passage avec les Blue Jackets de Columbus et est devenu le v??ritable gardien d'avenir des Flyers.

Ses arr??ts spectaculaires et sa personnalit?? plut??t d??tendue ont aussi permis aux Flyers d'effacer de la m??moire collective le passage catastrophique d'Ilya Bryzgalov devant leur cage.

??Je m'amuse lorsque je joue pour cette ??quipe et j'ai h??te de participer ?? notre progression au cours des prochaines saisons??, a r??sum?? Mason.

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