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Les Flyers et l'Avalanche joueront gros jeudi

Les deux équipes impliquées dans une lutte à finir dans leur association

par Rick Sadowski / Correspondant NHL.com

DENVER - Les Flyers de Philadelphie et l'Avalanche du Colorado joueront gros en s'affrontant au Pepsi Center jeudi (21h HE; ALT, CSN-PH, NHL.TV), chacun tentant par tous les moyens de demeurer au plus fort de la course aux séries éliminatoires dans leur association respective.

Philadelphie a le même total de points que les Red Wings de Detroit, soit 83. Ils ont toutefois livré une rencontre de moins et ils s'accrochent à la seconde place de quatrième as de l'Association de l'Est.  

« Les deux équipes connaissent l'importance de la confrontation », a soulevé le gardien des Flyers Steve Mason. Toutes deux veulent évidemment les deux points de classement. »

L'Avalanche va livrer son deuxième match de suite sans les services de leurs meilleurs marqueurs, Matt Duchene et Nathan MacKinnon, tous deux touchés à un genou.

« L'adversité fait partie du jeu", a soumis l'entraîneur de l'Avalanche Patrick Roy. "Toutes les équipes y sont confrontés au cours d'une saison, et la situation procure l'occasion à d'autres de s'illustrer."

Les Flyers souhaitent faire oublier au plus tôt la défaite crève-coeur de 3-2 encaissée aux tirs de barrage contre les Blue Jackets de Columbus, mardi. Les Blues Jackets ont marqué deux fois en l'espace de 64 secondes vers la fin du temps réglementaire, pour faire 2-2.

Les Flyers affichent un rendement de 6-2-1 dans leurs neuf derniers matchs. Ils ont amassé trois points sur une possibilité de quatre dans leurs deux premières sorties d'un périple de quatre rencontres qui prendra fin en Arizona, samedi.

En l'absence de Duchene et de MacKinnon, qui totalisent cette saison 50 buts et 108 points, l'Avalanche a muté Mikhail Grigorenko à la position de centre en compagnie de l'ailier gauche Mikkel Boedker et de l'ailier droit Blake Comeau.

Mikko Rantanen, premier choix de l'Avalanche (no 10) en 2015, pivote la quatrième unité entre Cody McLeod et l'ailier droit Jack Skille, qui a été rappelé de la Ligue américaine de hockey (LAH).

Le joueur de centre John Mitchell a été promu sur le troisième trio, aux côtés de l'ailier gauche Andreas Martinsen et de Jarome Iginla.

Voici les alignements projetés des Flyers et de l'Avalanche:

FLYERS

Brayden Schenn - Claude Giroux - Wayne Simmonds

Michael Raffl - Sean Couturier - Sam Gagner

Jakub Voracek - Nick Cousins - Matt Read

Scott Laughton - Pierre-Edouard Bellemare - Ryan White

Andrew MacDonald - Shayne Gostisbehere

Nick Schultz - Mark Streit

Brandon Manning - Radko Gudas

Steve Mason

Anthony Stolarz

Blessés: Michael Del Zotto (poignet), Michal Neuvirth (bas du corps)

Rayés de l'alignement: Evgeny Medvedev, R.J. Umberger, Chris VandeVelde, Jordan Weal

AVALANCHE

Shawn Matthias - Carl Soderberg - Gabriel Landeskog

Mikkel Boedker - Mikhail Grigorenko - Blake Comeau

Andreas Martinsen - John Mitchell - Jarome Iginla

Cody McLeod - Mikko Rantanen - Jack Skille

Francois Beauchemin - Erik Johnson

Nick Holden - Tyson Barrie

Chris Bigras - Zach Redmond

Semyon Varlamov

Calvin Pickard

Blessés: Matt Duchene (genou), Eric Gélinas (coude), Nathan MacKinnon (genou), Brad Stuart (dos), Jesse Winchester (tête)
Rayé de l'alignement: Andrew Bodnarchuk

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