Skip to main content

Les Flyers entament la seconde moiti? au sommet, la coupe Stanley dans leur mire

LNH.com @NHL

PHILADELPHIE - L'ovation a ?t? bruyante, longue et remplie d'amour pour Peter Laviolette. Il a dirig? les Hurricanes de la Caroline ? leur seule conqu?te de la coupe Stanley, en 2006, et les amateurs de Raleigh, en Caroline du Nord, voulaient lui d?montrer toute leur appr?ciation.

Puisqu'il s'agissait seulement du match des ?toiles, Laviolette a laiss? de c?t? son faci?s dur qu'il arbore habituellement derri?re le banc pour se laisser bercer par les applaudissements de la foule.

C'est le genre de liens qui se forment quand une ?quipe remporte un championnat. Peu importe que leur association se soit mal termin?e — Laviolette a ?t? cong?di? apr?s que les Hurricanes eurent rat? les s?ries les deux saisons suivantes — les souvenirs reli?s ? la conqu?te d'une coupe Stanley ne s'estompent jamais.

Demandez aux Broad Street Bullies. M?me 36 ans apr?s avoir remport? leur derni?re coupe, les Flyers mettent toujours ? l'horaire des promotions en se servant de Bernard Parent et de Bobby Clarke. Ces soir?es sont toujours parmi les plus populaires.

Laviolette tente de d??velopper ces liens avec une nouvelle g??n??ration de partisans des Flyers, qui ont soif d'un nouveau championnat. Il les a men??s ?? deux victoires du titre l'an dernier et cette saison, il a r??ussi ?? faire en sorte que cette ??dition des Flyers — peut-??tre la plus ??quilibr??e depuis l'??poque des Bullies — se retrouve en bonne et due forme comme aspirants l??gitimes au moment d'amorcer le dernier droit.

Les Flyers montrent une fiche de 33-12-5 pour 71 points. Ils m??nent la LNH dans la colonne des victoires et sont ?? ??galit?? avec les Canucks de Vancouver, premiers dans l'Ouest, au total des points. Ils ont de la profondeur, comptent sur deux gardiens no 1 et jouent avec une confiance d??velopp??e au cours de leur surprenant parcours en s??ries l'an dernier.

Les troupiers de Laviolette s'??taient assur??s d'une place en s??ries (la septi??me dans l'Est) lors du tout dernier match de la saison. Un an plus tard, ils pourraient bien ??tre les grands favoris de la danse du printemps. Et ils pourront mettre ?? l'??preuve leur fiche sur la route — 17-5-3, la meilleure du circuit — d??s mardi soir, alors qu'ils rendent visite au Lightning, ?? Tampa Bay.

??Je pense qu'on s'attend ?? ce qu'on gagne chaque match que l'on joue, a dit Laviolette. Je pense que c'est ce que les gens croient: que nous pouvons gagner tous les matchs que nous jouons. Quand vos attentes et les croyances sont les m??mes, je crois que c'est une bonne combinaison.??

Tout ??a a ?? voir avec cette profondeur. Leurs adversaires ont ??prouv?? bien des difficult??s ?? stopper un trio ou deux, parce que leurs quatre trios peuvent marquer. Claude Giroux et Daniel Bri??re, tous deux du match des ??toiles, ont d??j?? plus de 40 points, tout comme Mike Richards et Jeff Carter. Bri??re et Carter font tous deux partie du top-10 des marqueurs de la Ligue nationale. Les Flyers sont d'ailleurs ceux qui ont marqu?? le plus de buts jusqu'ici, avec 174.

??Nous jouns bien et nous gagnons beaucoup actuellement, a d??clar?? Giroux. Je pense que les bonnes ??quipes trouvent le moyen de sortir du lot ?? tous les matchs.??

La diff??rence c'est que les Flyers ont d??montr?? qu'ils ??taient l'??quipe ?? battre d??s le mois d'octobre. Ils n'ont pas attendu ?? avril, comme l'an dernier.

Bien s??r, tout ces succ??s en saison r??guli??re ne voudront plus rien dire si les Flyers ne jouent pas de matchs importants en juin. Mais ils doivent pr??sentement porter toute leur attention sur la saison r??guli??re. Et tant qu'ils feront cela, ils demeureront dans la course pour l'obtention du troph??e du Pr??sident, remis ?? l'??quipe ayant accumul?? le plus de points.

??Ce n'est pas notre objectif, mais si nous ne sommes pas en lice, ??a voudra dire que nous nous serons effondr??s dans le dernier droit, a fait remarquer Bri??re. Nous nous attendons ?? ??tre dans la course.??

L'histoire d??montre que s'ils ??chappent ce troph??e, ??a pourrait ??tre une d??faite acceptable. Seulement trois des 10 derniers r??cipiendaires du troph??e du Pr??sident ont remport?? la coupe Stanley. Les deux derniers vainqueurs du troph??e, les Capitals de Washington et les Sharks de San Jose, ont tous deux perdu d??s le premier tour.

??Le but, c'est de rendre notre parcours en s??ries le plus facile possible??, a conclu Bri??????re.

En voir plus