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Les Flyers s'amènent à Montréal en confiance

La troupe de Scott Gordon a gagné trois de ses quatre derniers matchs après une séquence de huit revers

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Il peut être difficile de dénicher un peu de confiance lorsqu'on croupit au dernier rang de l'Association de l'Est, mais c'est ce que les Flyers de Philadelphie ont réussi à faire dernièrement.

La troupe de Scott Gordon a mis fin à une séquence de huit revers (0-6-2) en remportant trois de ses quatre derniers matchs contre des formations qui sont toutes impliquées dans la course aux séries : les Stars de Dallas, le Wild du Minnesota et les Bruins de Boston.

« Pendant notre mauvaise séquence, nous trouvions des moyens de perdre, a déclaré Gordon. Nous prenions un but de retard et nous tentions d'aller gagner le match sur la séquence suivante. Souvent, nous accordions un autre but et nous creusions notre tombe.

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« Lors des deux derniers matchs, nous avons accordé les deux premiers buts, mais nous avons été en mesure de retrouver notre concentration et d'appliquer notre style de jeu. C'est énorme pour nous. »

Au cours une saison atroce (18-23-6, 42 points) marquée surtout par un feu roulant de gardiens devant le filet - sept différents pour être exact - ce sont les petites victoires qui comptent. Tous les moyens de prendre confiance sont bons.

C'est d'autant plus important alors que les Flyers s'apprêtent à affronter les Canadiens de Montréal au Centre Bell, samedi (19 h HE; TVA Sports, CBC, SNE, SNO, NBCSP, ESPN+, NHL.TV), une équipe qui n'a perdu que trois de ses 10 dernières rencontres.

Carter Hart, qui était devant le filet lors des trois plus récentes victoires de l'équipe, devrait être à son poste.

Video: BOS@PHI: Hart frustre Donato en échappée

Rappelé de la Ligue américaine dans la foulée des congédiements du directeur général Ron Hextall et de l'entraîneur-chef Dave Hakstol, le jeune portier de 20 ans affiche une moyenne de buts alloués de 2,72 et un taux d'efficacité de ,915 en 11 rencontres.

« Il gère très bien ça », a vanté l'attaquant Sean Couturier. « C'est un jeune qui est très mature. Il n'a que 20 ans, mais il agit comme un gardien qui a cinq ans d'expérience dans la Ligue. Il est calme et il est en contrôle de ses émotions. Il dégage vraiment une confiance devant le filet et ça nous aide aussi.

« Je ne crois pas que la situation de nos gardiens soit la seule raison de nos insuccès, mais c'est sûr que c'est l'une d'entre elles. On a eu beaucoup de blessures et à un moment donné, on savait plus trop qui allait jouer. Ça pouvait être difficile, mais il y a des soirs où nous ne jouions pas bien devant eux. C'est tout le monde en général. »

Trop tard pour les séries?

À l'aube du match face au Tricolore, les Flyers sont à 16 points des Penguins de Pittsburgh et de la deuxième place de quatrième as dans l'Est. Au rythme où les équipes amassent les points devant, il serait un peu trop optimiste de viser une place en séries.

Malgré tout, les joueurs des Flyers préfèrent s'accrocher. Tant qu'il y a de la vie, il y a de l'espoir.

« Quand tu regardes notre équipe sur papier, on a une bonne équipe, a plaidé Couturier. Nous ne l'avons pas démontré cette saison, mais il y a encore pas mal de hockey à jouer. On sait que ça va être difficile d'entrer en séries, mais on ne sait jamais.

« Nous fonctionnons par séquence. L'an dernier, nous en avons perdu 10 de suite et on a réussi à faire les séries. Si on se met à gagner régulièrement et que l'onconnait une bonne séquence, on ne sait jamais. L'important reste de s'améliorer. Si on veut devenir une équipe championne, ça commence aujourd'hui. »

Video: BOS@PHI: Couturier crée l'égalité

Les Flyers se croisent les doigts, mais ne se mettent pas la tête dans le sable pour autant. En ce moment, une vente de feu à la date limite des transactions est beaucoup plus probable qu'un long printemps à Philadelphie.

« On n'en parle pas, mais ça fait partie de la business, a indiqué Couturier. On est dans une situation où l'on ne veut pas être et on sait que des changements vont arriver. On n'est pas fous, mais on ne contrôle pas ça. Notre travail, c'est d'essayer d'avoir les deux points chaque soir. »

Niemi à la recherche d'une quatrième victoire consécutive

Les Canadiens ont confirmé en après-midi qu'Antti Niemi défendra la cage des Canadiens pour cette rencontre. Niemi a signé un troisième gain de suite mardi quand il a été le héros de la soirée dans une victoire de 5-1 sur les Panthers de la Floride.

Le gardien de 35 ans a été passablement occupé lors de ces trois sorties puisqu'il a fait face à une moyenne de 44 tirs par rencontre. Son pourcentage d'arrêts a été de ,962 durant cette période.

Par ailleurs, Charles Hudon prendra la place de Matthew Peca à la gauche sur le troisième trio de l'équipe.

 

Formation prévue des Flyers

James van Riemsdyk -- Claude Giroux -- Travis Konecny
Oskar Lindblom -- Sean Couturier -- Jakub Voracek
Scott Laughton -- Nolan Patrick -- Wayne Simmonds
Jori Lehtera -- Phil Varone -- Michael Raffl

Ivan Provorov -- Travis Sanheim
Shayne Gostisbehere -- Andrew MacDonald
Robert Hagg -- Radko Gudas

Carter Hart
Mike McKenna

Retranchés: Christian Folin, Dale Weise
Blessés: Corban Knight (clavicule), Brian Elliott (bas du corps), Anthony Stolarz (bas du corps), Michal Neuvirth (bas du corps)

Formation prévue des Canadiens

Jonathan Drouin -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Tomas Tatar -- Max Domi -- Artturi Lehkonen
Charles Hudon -- Jesperi Kotkaniemi -- Joel Armia
Kenny Agostino -- Michael Chaput -- Nicolas Deslauriers

Victor Mete -- Shea Weber
Mike Reilly -- Jeff Petry
Brett Kulak -- Jordie Benn

Antti Niemi
Carey Price

Retranchés: Matthew Peca, Karl Alzner
Blessé: Andrew Shaw (cou)
Suspendu: Paul Byron

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